La défaite serrée des Sixers contre les Knicks pique, mais la fierté de l’équipe de Nick Nurse et Joel Embiid est tout à fait valable | Dmshaulers


Les lignes de chance, de destin et les facteurs inconnaissables échappant au contrôle des Sixers n’étaient pas très convaincants il y a un an.

Cette fois, les Sixers n’ont pas pu atteindre un match 7 ou dépasser le premier tour car ils ont subi une défaite en six matchs contre les Knicks. Mais les Sixers ne se sont pas flétris comme ils l’ont fait lors des défaites humiliantes de fin de saison lors des deux dernières séries éliminatoires contre les Celtics et le Heat, et ils ne se sont pas non plus effondrés et n’ont pas gâché chance après chance de battre un adversaire décidément moins talentueux comme les Hawks de 2021.

Lors de la première saison de Nick Nurse en tant qu’entraîneur-chef, les Sixers ont joué leur rôle dans une série pleine de grands matchs et l’ont perdu. Les Knicks ont marqué 650 points au total et les Sixers 649.

“J’ai juste dit que j’étais fier d’eux parce que je pensais qu’ils se sont battus”, a déclaré Nurse jeudi soir après le sixième match. “C’est tout ce que j’ai jamais dit. Quand nous y arriverons, nous allons nous battre, peu importe les circonstances. Le résultat est que si les gars sont absents ou blessés, quoi qu’il arrive, nous devons y aller et nous battre et ils l’ont certainement fait dans cette série et pendant la majorité de la saison.

L’infirmière vise toujours un basket-ball exigeant beaucoup d’efforts et peu de fautes. Dans l’ensemble, ses joueurs ont été exemplaires contre les Knicks sur le plan de l’effort.

Joel Embiid a récolté en moyenne 33 points, 10,8 rebonds, 5,7 passes décisives et 1,5 contre tout en écrasant son récent mélange misérable de problèmes de santé en séries éliminatoires, y compris la paralysie de Bell. Alors que la saison des Sixers vacillait sur une falaise, Tyrese Maxey l’a d’une manière ou d’une autre ramenée sur un terrain solide avec son cinquième match ultra-embrayage de 46 points.

Cameron Payne est passé de la rotation de Nurse à des sauteurs épuisants et a ravi le public local lors du troisième match. Buddy Hield a fait de même lors du sixième match. Nicolas Batum et Kyle Lowry ont été à la hauteur de leur réputation de vétérans calmes et rapides.

“Nous nous sommes améliorés”, a déclaré Lowry aux journalistes. “Je pense que les gars dans ce vestiaire ont concouru à un niveau élevé. Les choses que Joel nous a montrées dans cette série, en jouant sur une jambe; la croissance de Tyrese; la ténacité de (Kelly Oubre Jr.). Je pense que cette équipe a juste a montré cette nature compétitive. Après 18 ans, on pourrait penser que cela deviendrait plus facile, mais ça pue quand on perd, surtout avec un grand groupe de gars comme celui-ci. »

Après son solide match 5, Tobias Harris… n’est pas sorti sur une bonne note. Il a été profondément périphérique lors du sixième match, affichant zéro point sur un tir de 0 contre 2, quatre rebonds et trois passes décisives.

Pourtant, dans l’ensemble, l’équipe d’infirmières n’était pas à l’écart des déchets.

“Une chose que je dirai, c’est que tout le monde dans le vestiaire a essayé”, a déclaré Embiid. “Nous avons joué dur. Je sais que ce n’était pas suffisant, mais je peux vous dire que tout le monde dans ce vestiaire s’en fichait.

« Nous avons accordé beaucoup de rebonds offensifs, mais ce n’est pas parce que nous le voulions. Nous avons fait de notre mieux. Parfois, nous aurions pu faire plus d’efforts, mais parfois cela ne fonctionne tout simplement pas. Mais tout le monde dans ce vestiaire s’en fichait, et tout le monde dans ce vestiaire voulait gagner. Et nous avons essayé. Nous avons joué très fort et nous nous sommes surpassés. Je suis juste fier d’eux.

L’infirmière aura une plus grande précision et moins d’échecs lors de sa deuxième saison. Par exemple, après que le lay-up d’Embiid ait réduit l’avance de New York jeudi à 114-113 avec 20,8 secondes à jouer, les Sixers n’ont pas commis de faute intentionnelle sur les Knicks pendant près de 10 secondes. Et c’est Embiid qui l’a fait, engageant son sixième match personnel et regardant les derniers instants depuis le banc.

“Je pensais que nous commencions à faire des progrès”, a déclaré Nurse. « Écoutez… vous connaissez certains des hauts et des bas. Il fut un temps où nous avions tout un tas de gars dehors. La seule chose dont tout le monde parlait était l’absence de Joel, mais nous avions toute une flotte de gars absents. Et le défi était le suivant : « Pouvons-nous les amener à concourir au même niveau ? Pouvons-nous y aller et concourir ? Nous avons dû élever notre niveau juste pour rivaliser.

“Mais les situations spéciales, les choses en fin de match, les trucs ATO, ce n’était probablement pas aussi précis que je l’aurais souhaité, non ? Je pense qu’ils l’ont vraiment (bien) fait. Même dans beaucoup de ces matchs, nous avons terminé Nous avons réussi beaucoup de bons tirs… en fin de match, donc ils en ont fait beaucoup hors des bandes et ils ont fait du bon travail. »

Quant à l’avenir, rien ne semble très certain, à part que Maxey et Embiid forment un brillant duo qui peut (et doit) s’améliorer.

“Il a une chance de faire quelque chose de spécial encore l’année prochaine”, a déclaré Embiid sur le podium d’après-match, faisant référence au joueur de 23 ans le plus amélioré, à sa gauche. “J’espère qu’il sera All-NBA cette année, mais je pense qu’il peut participer à des choses comme les conversations MVP. Je pense qu’il peut passer à l’étape suivante.”

Et quels que soient les visages entourant Embiid et Maxey sur les Sixers 2024-25, nous connaissons l’essentiel de ce pour quoi Nurse fera pression.

“Je pense toujours que jouer dur est très utile dans cette ligue”, a-t-il déclaré, “donc nous allons continuer.”

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