La Cour européenne confirme le droit de l’Italie de saisir le précieux bronze grec du Getty Museum et rejette l’appel | Dmshaulers

La Cour européenne confirme le droit de l'Italie de saisir le précieux bronze grec du Getty Museum et rejette l'appel

ROME (AP) — Un tribunal européen a confirmé jeudi le droit de l’Italie de saisir un statue grecque primée du musée J. Paul Getty en Californie et a statué que l’Italie était en droit de tenter de récupérer une partie importante de son patrimoine culturel et a rejeté l’appel du musée.

Que La Cour européenne des droits de l’hommeou la CEDH, a jugé que les efforts déployés par l’Italie depuis des décennies pour récupérer la statue de la “Jeunesse victorieuse” du Getty, basé à Malibu, n’étaient pas disproportionnés.

“Jeunesse Victorienne”, un bronze grandeur nature datant de 300 avant JC. à 100 avant JC, est l’un des points forts de la collection Getty. Bien que l’artiste soit inconnu, certains chercheurs pensent qu’il a été réalisé par Lysippe, le sculpteur personnel d’Alexandre le Grand.

Le bronze, extrait de la mer en 1964 par des pêcheurs italiens puis exporté illégalement hors d’Italie, a été acheté par le Getty en 1977 pour 4 millions de dollars et y est exposé depuis.

La correspondante de l’AP, Donna Warder, rend compte de la bataille internationale autour d’une statue grecque prisée.

Getty avait fait appel devant la Cour européenne de justice après que la plus haute cour de cassation italienne ait confirmé en 2018 l’ordonnance de confiscation d’un tribunal inférieur. Les décisions de justice italiennes faisaient partie d’une campagne menée depuis des années par le pays pour récupérer les antiquités pillées sur son territoire et vendues à des musées et à des collectionneurs privés du monde entier.

Le Getty avait fait valoir que ses droits sur la statue, en vertu d’un protocole européen des droits de l’homme sur la protection de la propriété, avaient été violés par la campagne italienne pour la récupérer.

La Cour européenne de justice a jugé jeudi qu’aucune violation de ce type n’avait eu lieu. Et il est allé encore plus loin, confirmant dans un jugement anglais en ligne ce que la Cour de cassation italienne avait statué : que la statue faisait partie du patrimoine culturel italien, que le droit international soutenait fortement les efforts de l’Italie pour la récupérer et que Getty avait été, au mieux, négligent lorsqu’il l’a acheté sans établir correctement sa provenance.

“Ce n’est pas seulement une victoire pour le gouvernement italien. C’est une victoire pour la culture”, a déclaré Maurizio Fiorilli, qui, en tant qu’avocat du gouvernement italien, avait dirigé les efforts de l’Italie pour récupérer ses antiquités pillées, et en particulier le bronze Getty.

Le Getty a longtemps défendu son droit à la statue, affirmant que l’Italie n’avait aucun droit légal sur elle. Le musée s’est engagé jeudi à poursuivre la bataille juridique pour le conserver.

Malgré la décision de jeudi, “nous pensons que les près de cinquante ans de possession publique par le Getty d’une œuvre d’art qui n’a été ni créée par un artiste italien ni trouvée sur le territoire italien sont appropriées, éthiques et conformes au droit américain et international”, a déclaré le musée. a déclaré dans un communiqué.

Entre autres choses, Getty a fait valoir que la statue était d’origine grecque, qu’elle avait été trouvée dans les eaux internationales et qu’elle n’avait jamais fait partie du patrimoine culturel italien. Il a cité un arrêt de la Cour de cassation de 1968 qui n’avait trouvé aucune preuve que la statue appartenait à l’Italie.

L’Italie a affirmé, et la Cour de cassation a estimé plus tard, que la statue faisait en réalité partie de son propre patrimoine culturel, qu’elle avait été ramenée à terre par des Italiens à bord d’un navire battant pavillon italien et qu’elle avait été exportée illégalement sans aucune déclaration en douane ni paiement.

La décision rendue jeudi par la CEDH de Strasbourg, en France, était une décision de chambre. Les deux parties ont désormais trois mois pour demander que l’affaire soit entendue par la grande chambre du tribunal en vue d’une décision finale, et Getty a déclaré qu’elle envisageait un tel appel.

Le ministre italien de la Culture, Gennaro Sangiuliano, a salué la décision de jeudi, la qualifiant de “décision sans équivoque” reconnaissant la propriété italienne de la statue, et a déclaré que son gouvernement reprendrait contact avec les autorités américaines “pour obtenir de l’aide dans la mise en œuvre de l’ordre de confiscation”.

Les décisions de la CEDH sont contraignantes pour les États parties au tribunal. Les États-Unis n’en sont pas partie prenante, mais ils ont une tradition de coopération judiciaire avec l’Italie. L’Italie avait demandé au procureur général américain d’exécuter la décision de confiscation en 2019. L’arrêt de la CEDH a noté que “la procédure est toujours en cours”.

Les experts en droit du patrimoine culturel ont déclaré que cette décision était importante, notamment pour le débat plus large sur la restitution qui fait rage dans les musées américains et européens, mais que les prochaines étapes restaient incertaines. L’Italie pourrait demander directement à un tribunal américain de reconnaître et d’exécuter le jugement de cassation, ou elle pourrait demander au procureur américain d’engager la procédure.

“Si le tribunal américain devait appliquer cette décision, cela ouvrirait une énorme boîte de Pandore pour les musées américains”, a déclaré Patty Gerstenblith, experte en droit du patrimoine culturel à l’Université DePaul.

Cependant, elle a noté que si l’Italie avait tenté de poursuivre Getty directement devant un tribunal américain, elle n’aurait probablement pas réussi. Trop de temps s’est écoulé et il n’y a toujours pas de conclusion définitive quant à savoir si la statue a été trouvée dans les eaux territoriales italiennes ou dans les eaux internationales, le test clé selon la loi américaine pour déterminer la propriété.

Derek Fincham, spécialiste du patrimoine culturel au South Texas College of Law, a déclaré que la décision était « une grande victoire pour l’Italie » et d’autres pays d’origine, en particulier parce que le tribunal a soutenu que les États disposent « d’une large marge d’appréciation lorsque les questions de patrimoine culturel sont concernés.”

“C’est un très bon but contre son camp pour le Getty parce qu’ils ont fait cette réclamation et maintenant il y a tous ces détails qui sont en anglais” issus de la décision de cassation italienne et des efforts de l’Italie depuis 50 ans pour récupérer la statue, a-t-il déclaré.

L’Italie a récemment mis fin à sa coopération avec les musées étrangers qui ne reconnaissent pas les ordonnances de confiscation italiennes et interdit les prêts aux Minneapolis Institute of Art après un différend sur une ancienne statue de marbre qui aurait été pillée en Italie il y a près d’un demi-siècle.

“Victorious Youth”, surnommé le “Getty Bronze”, est une œuvre signature du Getty. D’une hauteur d’environ 1,52 mètre, la représentation d’un jeune athlète levant la main droite pour couronner une couronne d’olivier autour de sa tête est l’un des rares bronzes grecs grandeur nature qui ont survécu.

On pense que le bronze a coulé avec le navire qui l’a amené en Italie après la conquête de la Grèce par les Romains. Après avoir été trouvé dans les filets de pêcheurs italiens chalutant les eaux internationales en 1964, il aurait été enterré dans un champ de choux italien et caché dans la baignoire d’un prêtre avant d’être emmené hors du pays.

La statue est réapparue en Allemagne au début des années 1970 en possession d’un marchand d’art allemand, identifié dans des documents judiciaires comme étant M. HH, qui la détenait pour le compte d’une société basée au Liechtenstein.

En 1972, les conseillers de J. Paul Getty, magnat du pétrole et collectionneur d’art américain, entament des négociations avec M. HH pour l’acquérir. L’arrêt de la CEDH reproduit des documents judiciaires montrant que Getty lui-même voulait être sûr de pouvoir obtenir la propriété légale de la statue.

Mais la décision de la CEDH indique que les conseillers de Getty ne sont pas allés assez loin pour établir si les vendeurs l’avaient acquis et exporté légalement depuis l’Italie. Elle a déclaré s’appuyer sur les avis juridiques des avocats des vendeurs, qui “avaient un intérêt évident à présenter la provenance comme légitime”.

Citant des décisions de tribunaux inférieurs, les juges de la CEDH ont statué que le Getty Trust avait « de très bonnes raisons de douter de la provenance légitime de la statue ». Lorsqu’ils l’ont quand même acheté après la mort de Getty, ils ont agi « au moins avec négligence, voire de mauvaise foi ».

Il a déclaré que le Getty ne pouvait pas s’attendre à être indemnisé pour la statue car il “acceptait, au moins implicitement, le risque que la statue soit confisquée”.

L’Italie a réussi à récupérer des milliers d’objets provenant de musées, de collections et de propriétaires privés du monde entier qui, selon elle, ont été pillés ou volés illégalement dans le pays. Que a récemment ouvert un musée pour les héberger jusqu’à ce qu’ils puissent être renvoyés dans les régions d’où ils ont été pillés.

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