La Chine publie pour la première fois ce qu’elle prétend être un accord de 2016 avec les Philippines | Dmshaulers

La Chine publie pour la première fois ce qu'elle prétend être un accord de 2016 avec les Philippines

TAIPEI, Taiwan (AP) – Pour la première fois, la Chine a rendu public ce qu’elle considère comme un accord non écrit de 2016 avec les Philippines sur l’accès à Mer de Chine méridionale Îles.

Cette décision menace d’accroître encore les tensions sur cette voie navigable contestée, par laquelle transite une grande partie du commerce mondial et que la Chine revendique dans son intégralité.

Un communiqué de l’ambassade de Chine à Manille a indiqué que “l’arrangement spécial temporaire” adopté lors d’une visite à Pékin par l’ancien président Rodrigo Duterte autorisé la pêche à petite échelle autour des îles, mais limité l’accès des militaires, des garde-côtes et autres avions et navires officiels à la limite des 12 milles marins (22 kilomètres) des eaux territoriales.

Philippines a respecté l’accord au cours des sept dernières années, mais y est depuis revenu pour “réaliser son propre agenda politique”, forçant la Chine à agir, indique le communiqué.

“C’est la cause profonde des conflits maritimes incessants entre la Chine et les Philippines au cours de l’année écoulée et au-delà”, indique le communiqué publié jeudi sur le site Internet de l’ambassade, faisant référence aux actions des Philippines.

Président Ferdinand Marcos Jr. et Duterte a nié avoir conclu des accords qui auraient prétendument cédé la souveraineté ou les droits souverains des Philippines à la Chine. Un tel acte, s’il était prouvé, constituerait un délit punissable en vertu de la constitution du pays de 1987.

Mais après sa visite à Pékin, Duterte a fait allusion à un tel accord sans donner de détails, a déclaré Collin Koh, chercheur principal à l’École d’études internationales S. Rajaratnam basée à l’Université technologique de Nanyang, à Singapour et expert des affaires navales en Inde. Région du Pacifique, en particulier Asie du Sud-Est.

“Il s’est ensuite vanté d’avoir non seulement obtenu des investissements chinois et des promesses commerciales, mais aussi d’avoir assuré l’accès au récif de Scarborough pour les pêcheurs philippins”, a déclaré Koh, faisant référence à l’une des caractéristiques maritimes contestées.

La formulation délibérée de Pékin dans la déclaration “montre remarquablement que Pékin ne dispose d’aucun document officiel pour prouver sa thèse et ne peut donc s’appuyer que sur l’affirmation verbale de Duterte”, a déclaré Koh.

Marcos, qui a pris ses fonctions en juin 2022, a déclaré aux journalistes le mois dernier que la Chine avait insisté sur l’existence d’un tel accord secret, mais a déclaré qu’il n’en était pas au courant.

“Les Chinois insistent sur le fait qu’il existe un accord secret, et peut-être qu’il y en a un, et j’ai dit que je ne savais rien de cet accord secret”, a déclaré Marcos, qui a rapproché les Philippines de leur accord. . États-Unis, partenaire du traité “Si un tel accord secret devait exister, j’y mets fin maintenant.”

Duterte, qui cultivait des relations chaleureuses avec le président chinois Xi Jinping au cours de sa présidence de six ans, tout en étant ouvertement hostile aux États-Unis pour leurs vives critiques à l’égard de sa campagne meurtrière contre les drogues illégales.

S’il a adopté une position anti-américaine presque virulente lors de sa visite chez le principal rival de Washington en 2016, il a déclaré qu’il n’avait pas non plus conclu d’accord avec Pékin qui aurait compromis le territoire philippin. Cependant, il a reconnu que lui et Xi étaient convenus de maintenir le « statu quo » dans les eaux contestées pour éviter la guerre.

“En dehors du fait que j’ai eu une poignée de main avec le président Xi Jinping, la seule chose dont je me souviens, c’est ce statu quo, c’est le mot. Il n’y aurait aucun contact, aucun mouvement, pas de patrouilles armées là-bas, comme c’est le cas, donc il y aura Il n’y aura pas de confrontation », a déclaré Duterte.

Lorsqu’on lui a demandé s’il acceptait que les Philippines n’apportent pas de matériaux de construction pour renforcer un avant-poste naval militaire philippin à Second Thomas Shoal, Duterte a répondu que cela faisait partie du maintien du statu quo, mais a ajouté qu’il n’y avait pas d’accord écrit.

“C’est ce dont je me souviens. S’il s’agissait d’un gentleman’s Agreement, cela aurait toujours été un accord pour maintenir la paix en mer de Chine méridionale”, a déclaré M. Duterte.

Le président de la Chambre, Ferdinand Martin Romualdez, cousin de Marcos et allié politique, a ordonné une enquête sur ce que certains appellent un « gentleman’s Agreement ».

La Chine a également affirmé que les autorités philippines avaient promis de remorquer le navire de la marine délibérément échoué dans les bas-fonds du Second Thomas Shoal en 1999 pour servir d’avant-poste territorial à Manille. Les responsables philippins sous Marcos affirment qu’ils n’étaient pas au courant d’un tel accord et qu’ils ne retireraient pas le navire de guerre désormais délabré et couvert de rouille, piloté par un petit contingent de marins et de marines philippins.

La Chine accuse depuis longtemps Manille de « violer ses obligations » et d’« agir illégalement » en mer de Chine méridionale, sans être explicite.

Outre la Chine et les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, Taiwan et Brunei ont également des revendications qui se chevauchent sur la mer, riche en stocks de poisson, en gaz et en pétrole. Pékin a refusé de reconnaître une sentence arbitrale internationale rendue en 2016 par un tribunal affilié à l’ONU à Hauge, qui invalidait ses vastes revendications pour des raisons historiques.

Des escarmouches entre Pékin et Manille a éclaté depuis l’année dernière avec d’énormes garde-côtes chinois tir de canons à eau à haute pression par des patrouilleurs philippins, le plus récemment au large de Scarborough Shoal à la fin du mois dernier, les endommageant tous deux. Ils se sont également accusés mutuellement de manœuvres dangereuses, entraînant de légères égratignures.

Les États-Unis ne revendiquent pas la mer de Chine méridionale, mais ont déployé des navires de guerre et des avions de combat dans ce qu’ils appellent des opérations de libre navigation qui remettent en question les revendications de la Chine.

Les États-Unis ont averti à plusieurs reprises qu’il était engagé pour la défense des Philippines – son plus ancien allié en Asie – si les forces, navires ou avions philippins étaient attaqués par les armes, y compris en mer de Chine méridionale.

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L’écrivain d’Associated Press Jim Gomez a contribué à ce rapport depuis Manille, aux Philippines.

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