La chaleur estivale frappe tôt l’Asie, tuant des dizaines de personnes, alors que les experts qualifient « l’événement le plus extrême » de l’histoire du climat. | Dmshaulers

La chaleur estivale frappe tôt l'Asie, tuant des dizaines de personnes, alors que les experts qualifient « l'événement le plus extrême » de l'histoire du climat.

New Delhi — Nous sommes encore au printemps, mais des centaines de millions de personnes en Asie du Sud et du Sud-Est ont déjà été confrontées à des températures torrides. La chaleur estivale est arrivée tôt, établissant des records et faisant même des morts, et on s’attend à ce qu’elle s’aggrave encore en mai et juin, lorsque l’été commence réellement.

Début mai, de graves vagues de chaleur étaient déjà responsables de près de trois douzaines de décès dans cette vaste région. Les écoles ont été contraintes de fermer quelques semaines avant les vacances d’été et d’énormes quantités de nouvelles récoltes ont séché sur les terres agricoles desséchées.

Les scientifiques mettent en garde contre les conséquences de grande envergure dans certaines des régions les plus densément peuplées du monde et exhortent les gouvernements à prendre des mesures immédiates pour se préparer aux effets du changement climatique et faire tout ce qui est possible pour atténuer le réchauffement climatique provoqué par l’homme.

Que se passe-t-il et où ?

Plusieurs régions de l’Inde ont enregistré des températures maximales supérieures à 110 degrés Fahrenheit le mois dernier. Le 21 avril, les habitants de la ville orientale de Bhagdora ont enflé lorsque le mercure a atteint 114,8 degrés.

Le Département météorologique indien (IMD) a émis mardi une “alerte rouge” pour les Etats de l’est et du sud de l’Andhra Pradesh, du Bihar, du Bengale occidental et d’Odisha, où les températures montent en flèche depuis la mi-avril. L’IMD a averti que la vague de chaleur allait s’aggraver avant de s’améliorer.

Des villageois transportent des pots remplis d’eau provenant d’un puits pendant une vague de chaleur à Kasara, en Inde, le 1er mai 2024.

Indranil Aditya/NurPhoto/Getty


Au moins deux personnes sont mortes dans l’État du Kerala, dans le sud du pays, suite à des soupçons de coup de chaleur au cours du week-end. Deux autres décès ont été imputés à la chaleur qui a sévi au début du mois d’avril dans l’État d’Odisha, dans l’est du pays.

Les températures torrides frappent l’Inde en plein milieu d’une élections générales de six semaines en cours – où près d’un milliard de personnes ont le droit de voter – ce qui rend la campagne et le vote difficiles.

Les autorités du Bangladesh voisin ont été contraintes de fermer toutes les écoles à deux reprises au cours des deux dernières semaines en raison de la canicule, avec des températures atteignant près de 110 degrés lundi.

Plusieurs régions du Myanmar ont enregistré des températures record autour de 115 degrés, avec un indice de chaleur beaucoup plus élevé. L’indice de chaleur est une mesure de la température réelle se sent en tenant compte de l’humidité, de la vitesse du vent et d’autres facteurs.

Les conditions de canicule ont également été brutales en Asie du Sud-Est. Aux Philippines, les autorités ont fermé des milliers d’écoles alors que de vastes zones du pays étaient confrontées à la sécheresse et à des températures allant jusqu’à 111 degrés – un chiffre sans précédent pour la région début avril.

Des enfants font une sieste à l’ombre près de la voie ferrée dans le quartier de Khlong Toei à Bangkok, en Thaïlande, le 1er mai 2024.

Lauren DeCicca/Getty


En Thaïlande, les autorités ont exhorté la population à rester chez elle autant que possible, avec 30 décès déjà imputés à un coup de chaleur cette année. Dans la capitale Bangkok, les autorités ont déclaré jeudi que l’indice de chaleur était “extrêmement dangereux” de 125,6 degrés.

Au Vietnam, où les températures ont dépassé 111 degrés, l’agence météorologique nationale a mis en garde contre les risques d’incendies de forêt, de déshydratation et de coup de chaleur.

“Des milliers de données sont détruites à travers l’Asie lors de ce qui est de loin l’événement le plus extrême de l’histoire climatique mondiale”, historien de la météo Maximiliano Herrera l’a déclaré dans un message sur les réseaux sociaux la semaine dernière.

Qu’est-ce qui cause cette chaleur extrême ?

Les scientifiques ne sont pas d’accord sur l’impact du phénomène météorologique actuel El Niño, mais nombreux sont ceux qui pensent que le réchauffement temporaire de l’océan Pacifique central, qui modifie les conditions météorologiques dans le monde entier depuis des années, a aggravé la situation cet été en Asie du Sud et du Sud-Est.

“Je pense que c’est un mélange d’El Niño, du réchauffement climatique et de la saison”, a déclaré à CBS News le professeur Raghu Murtugudde, climatologue à l’Institut indien de technologie de Mumbai. “El Niño se transforme en La Niña. C’est la période où le réchauffement est maximal vers l’océan Indien. Donc toutes ces choses ajoutent essentiellement des stéroïdes à la météo. »

Murtugudde a noté que le phénomène El Niño était déjà établi en mars 2023, donc les vagues de chaleur de l’année dernière étaient également dues à une combinaison du réchauffement climatique, d’El Niño et du cycle annuel, mais il a déclaré que cette année avait été pire en raison de la transition vers La. Modèle Niña.

Cependant, tous les climatologues ne sont pas d’accord sur l’impact d’El Niño.

“Nous avons connu des vagues de chaleur l’année dernière, et ce n’était pas la faute d’El Niño”, a déclaré à CBS News le professeur Krishna AchutaRao, scientifique au Centre des sciences atmosphériques de l’Institut indien de technologie de Delhi.

L’année dernière, de violentes vagues de chaleur ont tué plus de 100 personnes rien qu’en Inde et au Pakistan en avril et mai, ce qui a détruit les récoltes et touché des millions de personnes.

“Comme cette année, l’année dernière, la vague de chaleur s’est étendue de certaines parties de l’Inde au Bangladesh et au Myanmar et jusqu’en Thaïlande. Cette année, elle s’est propagée plus à l’est, jusqu’aux Philippines. C’est donc le même schéma”, a déclaré AchutaRao. “Je ne suis pas particulièrement conscient que El Niño en soit la cause.”


Protéger la planète : l’impact du changement climatique sur les intempéries

Cependant, la plupart des experts s’accordent sur le fait que le changement climatique est l’une des principales causes de la chaleur brutale qui frappe l’Asie ce printemps, et les scientifiques ont déclaré l’année dernière que Le changement climatique rend les vagues de chaleur 100 fois plus probables.

AchutaRao, avec d’autres scientifiques travaillant avec Attribution de la météo mondiale organisation, a collecté et analysé des données sur les vagues de chaleur de l’année dernière dans la région et les dizaines de catastrophes naturelles qui les ont accompagnées au Laos et en Thaïlande. L’équipe “a conclu que des événements comme ceux-là (conditions météorologiques extrêmes) n’étaient pas possibles sans changement climatique”.

“Le changement climatique exacerbe la fréquence et la gravité de tels événements, affectant profondément les sociétés, les économies et, plus important encore, la vie humaine et l’environnement dans lequel nous vivons”, a déclaré le mois dernier Ko Barrett, secrétaire général adjoint de l’Organisation météorologique mondiale. .

Les températures ont grimpé en flèche à l’échelle mondiale en 2023, ce qui en fait l’année année la plus chaude jamais enregistrée. L’Agence météorologique et climatique des Nations Unies a déclaré que l’Asie se réchauffe à un rythme particulièrement rapide, provoquant des événements météorologiques extrêmes tels que des inondations, des tempêtes majeures et des cyclones. plus fréquent et plus dangereux.

Les pauvres souffriront le plus

Partout dans le monde, les pays ont tenté de gérer l’impact des événements météorologiques extrêmes grâce à des systèmes d’alerte précoce et des conseils, mais les populations pauvres et nombreuses d’Asie supporteront le plus gros de l’impact des vagues de chaleur, a déclaré Murtugudde à CBS News.

La chaleur va probablement continuer à causer des dégâts considérables aux cultures, affectant encore davantage la vie des agriculteurs qui ont déjà été confrontés à des difficultés croissantes ces dernières années – au point que des centaines de milliers de personnes organisé des manifestations massives en Inde pour réclamer une aide gouvernementale.


Construire des habitats plus sains pour résister aux effets du changement climatique

De nombreux gouvernements nationaux restreignent les activités extérieures pour tenter d’éviter les décès lors des épisodes de chaleur extrême, qui ont un impact global sur les travailleurs manuels du secteur de la construction, une grande partie des économies à croissance rapide d’Asie.

Les scientifiques et les militants écologistes du monde entier n’ont cessé d’appeler les nations à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre, avertissant que c’est le seul moyen de ralentir le réchauffement climatique. En attendant, les experts craignent que le nombre de morts continue d’augmenter et que des millions de personnes soient confrontées à une sombre décision à chaque nouvelle vague de chaleur : travailler dans des conditions dangereuses ou se coucher le ventre vide.

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