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Jerry Seinfeld ne peut plus rien faire

Jerry Seinfeld est devenu un avatar de la vie juive américaine, tenant un microphone et mangeant des céréales, avec un personnage effronté et haussant les épaules : une indifférence joyeuse à l’égard des sujets lourds en tant que comédien et dans son programme télévisé à succès. pour rien, aussi mesquin et apolitique qu’il paraissait l’être.

Maintenant – du moins hors caméra – M. Seinfeld semble avoir atteint sa période post-rien.

Depuis les attentats du 7 octobre en Israël et à travers leurs conséquences sanglantes et volatiles à Gaza, M. Seinfeld, 70 ans, s’est imposé comme une voix publique frappante contre l’antisémitisme et en soutien aux Juifs d’Israël et des États-Unis qui se méfient de lui. un rôle de plaidoyer plus avant-gardiste qu’il n’a jamais semblé rechercher au cours de ses décennies de renommée.

Il a partagé ses réflexions sur la vie dans un kibboutz pendant son adolescence et s’est rendu à Tel Aviv en décembre pour rencontrer des familles d’otages, narrateur sobre puis l’attaque de missile qui l’a accueilli pendant le voyage.

Il s’est, jusqu’à un certain point, engagé dans le genre d’activisme de célébrité auquel peu de gens l’associent – campagnes de signature de lettres, messages sérieux sur les réseaux sociauxrépond simplement récemment, interrogé sur la motivation de sa visite en Israël : « Je suis juif ».

Et tandis que certaines villes et campus universitaires américains sont en proie à un conflit autour de la crise du Moyen-Orient et de la réponse militaire d’Israël, M. Seinfeld a fait face à un certain mépris du public, qu’il a rarement courtisé en tant que comédien obsédé par le petit-déjeuner, intensifié par le plaidoyer plus virulent de son épouse, Jessica, auteur de livres de cuisine.

Cette semaine, alors que le couple et leurs enfants sont apparus ensemble à la première par M. Le nouveau film de Seinfeld (« Unfrosted », sur les Pop-Tarts), a attiré l’attention de Mme Seinfeld pour une autre raison : elle promu sur Instagramet a déclaré qu’elle avait contribué à l’argent fictif, une contre-manifestation à l’Université de Californie à Los Angeles, où les affrontements avec les manifestants pro-palestiniens sont devenus violents.

Parmi certains militants de ce côté-là du fossé, le mépris à l’égard de la famille Seinfeld s’était développé depuis des mois.

“Partisan du génocide !” des manifestants ont crié après M. Seinfeld dans l’Upper East Side de Manhattan en février alors qu’il quittait un discours sur « l’état des Juifs dans le monde » prononcé par Bari Weiss, ancien rédacteur d’opinion et écrivain du New York Times dont la société de médias The Free Press, est devenu un champion par Mme Seinfeld.

D’une certaine manière, les choix du couple depuis le 7 octobre reflètent les tensions qui pèsent sur de nombreuses familles américaines en ce moment polarisé alors qu’elles négocient ouvertement les limites de ce qu’elles peuvent dire et faire sur leurs convictions politiques.

Un représentant de M. Seinfeld a renvoyé une enquête à Hindy Poupko, une dirigeante de l’UJA-Fédération de New York, qui connaît Mme. Seinfeld à travers le travail philanthropique juif. « La grande majorité des Juifs de New York ont ​​un lien émotionnel fort avec Israël », a déclaré Mme. Poupko. Regarder M. Seinfeld rendre visite aux familles d’otages en Israël, a-t-elle ajouté, “a été une source de réconfort incroyablement puissante pour notre communauté”.

Yosi Shnaider, un parent de plusieurs otages qui ont rencontré les Seinfeld en Israël en décembre et ont partagé l’histoire de sa famille, se souvient de M. Seinfeld comme d’un homme solidaire et réservé, écoutant plus qu’il ne parlait.

“Je me mets à sa place”, a déclaré M. Shnaider dans une interview, ajoutant que M. Seinfeld ne savait peut-être pas “exactement quoi demander”. “Sa femme m’a demandé ce qu’elle pouvait faire. Je leur ai dit que je voulais juste qu’ils gardent l’histoire vivante.”

M. Seinfeld, qui devrait en livrer un discours d’ouverture à l’Université Duke ce mois-ci, il a eu tendance à rester privé sur ses convictions personnelles, sur scène et ailleurs. Son émission télévisée éponyme bannit généralement l’introspection politique. Son acte de stand-up a favorisé des observations fièrement sans conséquence sur la conduite automobile, les fréquentations et les voyages en avion – des choses quotidiennes auxquelles les citoyens de toutes les allégeances politiques sont également vulnérables.

Depuis “Seinfeld”, il a parlé de manière plus approfondie de l’art de la comédie lui-même, le décrivant comme une activité moralement neutre dont le but ultime est de faire rire les gens. (M. Seinfeld a récemment fait la une des journaux suggérer dans une interview au New Yorker que “l’extrême gauche et la merde du PC” avaient gêné la comédie.)

Les changements dans la position publique de M. Seinfeld après le 7 octobre ont été modestes, bien que toujours perceptibles. Il reste bien moins bouche bée sur le sujet que d’autres célébrités et comédiens, comme Amy Schumer. Mais pour un personnage qui a longtemps été, comme peu d’autres dans le monde du divertissement, un narrateur générationnel de l’expérience juive américaine, même une exploration prudente de son identité a été remarquable.

Dans un entretien récent – dans le cadre d’une tournée promotionnelle pour le film Pop-Tarts – M. Seinfeld a déclaré qu’il se sentait “très proche de la lutte pour être juif dans le monde”.

Il a également arrêté de prêcher à grande échelle.

“Je ne prêche pas là-dessus”, dit-il dit à GQ le mois dernier. “J’ai mes sentiments personnels à ce sujet, dont je discute en privé. Cela ne fait pas partie de ce que je peux faire de manière comique, mais mes sentiments sont très forts.”

M. Le point de vue de Seinfeld sur Israël semble faire écho à celui de nombreux Juifs de son âge. Ayant grandi à Long Island, il a fréquenté une école hébraïque et est devenu bar-mitsva l’année de ses 13 ans, a confirmé un représentant. C’était l’année de la guerre israélo-arabe de 1967, qui a provoqué un changement marqué dans la conscience juive américaine, établissant le soutien à Israël comme pilier de la vie juive américaine.

En revanche, les Juifs américains devenus majeurs depuis les années 1980 ou 1990 n’ont pas connu un Israël qui était un outsider régional. Et les plus jeunes Juifs américains, une cohorte majoritairement progressiste, ne se souviennent peut-être que d’un Israël dirigé par des gouvernements de plus en plus à droite sous Benjamin Netanyahu, qui a été Premier ministre presque sans interruption au cours des 15 dernières années.

Leonard Saxe, professeur d’études juives à l’Université Brandeis, a déclaré que la solidarité instinctive de M. Seinfeld avec Israël était typique de sa génération.

“Nous avons grandi en nous souciant d’Israël et de sa survie”, a déclaré M. Saxe, “et nous considérions Israël comme un refuge pour les Juifs du monde entier”.

Certains points de données, même avant le 7 octobre, suggèrent un intérêt plus profond de la part de M. Seinfeld pour son identité juive.

Lorsqu’un Publications Instagram de Mme. Seinfeld conseillant à ses adeptes comment dénoncer l’antisémitisme est devenu viral en 2022, M. Seinfeld a republié le message (« Je soutiens mes amis juifs et le peuple juif ») et salué sa simplicité et sa puissance « non agressives ».

Mais pour ceux qui ont de bons souvenirs de « Seinfeld » – et une fervente opposition à la réponse israélienne au 7 octobre – les actions du comédien depuis ce jour ont été décevantes.

Wajahat Ali, écrivain et commentateur qui a vivement critiqué le gouvernement israélien et le Hamas, a suggéré que le soutien de M. Seinfeld à Israël avait plus de poids étant donné son statut passé d’« homme notoirement apolitique qui ne pouvait s’inquiéter de ce qui se passait ». arrivé dans le monde. »

“Cela faisait partie de son esthétique”, a déclaré M. Ali. Mais maintenant, a-t-il ajouté, M. Seinfeld a choisi de s’exprimer comme un homme extrêmement riche issu d’un « cocon de privilèges » au milieu d’une « guerre brutale » qu’il ne condamne pas.

Certes, M. Seinfeld voit les choses différemment. Ses commentaires publics ont largement évité les détails géopolitiques, s’attardant peu sur les choix du gouvernement Netanyahu ou les conditions potentielles d’un cessez-le-feu.

Et il peut encore paraître hésitant, même dans les discussions récentes sur la judéité de « Seinfeld » – qu’un dirigeant de NBC a un jour décrit comme « trop new-yorkais, trop juif ».

Demandé dans une interview le mois dernier avec le rédacteur en chef du New Yorker, David Remnick (« Il y avait un élément de « Nous ne pouvons pas être trop juifs » », a suggéré M. Remnick), M. Seinfeld ne s’est pas attardé sur le thème.

“Pas trop juif. Nous avons effleuré la surface de temps en temps”, a déclaré M. Seinfeld, ajoutant : “Peut-être avons-nous mentionné une bar-mitsva une fois, peut-être. Je ne sais pas.”

Un autre arc d’intrigue mémorable, dans un épisode de la saison 8 diffusé pour la première fois en 1997, était peut-être plus instructif : le dentiste fictif de Jerry s’est converti au judaïsme – en grande partie, suppose Jerry, pour échapper aux blagues transparentes et bidouilleuses sur les Juifs.

Troublé, Jerry cherche la sagesse dans un confessionnal.

“Cela vous offense en tant que Juif ?” lui demande le curé.

“Non”, dit-il. “Cela m’offense en tant que comédien.”

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