« Je voulais tellement voyager » : Brittney Griner envisageait de se suicider dans une prison russe | Brittney Grinner | Dmshaulers


Brittney Griner a déclaré qu’elle avait envisagé le suicide au cours des premières semaines dans une prison russe après son arrestation en 2022 pour des accusations liées à la drogue.

La star de la WNBA a parlé pour la première fois de sa détention de plusieurs mois en Russie lors d’une interview sur ABC diffusée mercredi soir aux États-Unis. Ses mémoires, Coming Home, seront publiées le 7 mai.

Griner a été arrêtée en février 2022 dans un aéroport de Moscou après que les autorités russes ont déclaré qu’une fouille de ses bagages avait révélé des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis. Elle a ensuite plaidé coupable et a été condamnée à neuf ans de prison.

“J’ai voulu me suicider plus d’une fois au cours des premières semaines”, a déclaré Griner à ABC. “Je voulais tellement sortir d’ici.” Elle a décidé de le faire en partie parce qu’elle craignait que les autorités russes ne rendent pas son corps à sa famille.

Griner a déclaré qu’elle avait emballé l’huile de cannabis par erreur en raison d’une « erreur mentale », semblable à une égarement de clés de voiture, mais à « une plus grande échelle ».

La femme de 33 ans s’est dite choquée par les conditions de vie dans sa première prison, connue sous le nom d’IK-1. Griner, qui mesure 6 pieds 9 pouces, a déclaré que sa taille la rendait encore plus inconfortable. “Il y avait une énorme tache de sang sur le matelas. Ils vous ont donné ces deux minces draps, donc vous êtes essentiellement allongé sur des barreaux”, a-t-elle déclaré. “Le milieu du tibia jusqu’aux pieds est coincé entre les barreaux, ce qui – en prison, c’est le cas”. Je n’ai pas vraiment envie de passer sa jambe et ses bras à travers les barreaux parce que quelqu’un monte et l’attrape, le tord, le casse et c’est ce qui m’est venu à l’esprit.”

Griner a déclaré qu’elle recevait un rouleau de papier toilette par mois et un dentifrice vieux de plus de dix ans – elle l’utilisait pour éliminer la moisissure des parois de ses cellules. Elle a également déclaré qu’une codétenue, Alana, l’avait aidée à traverser son épreuve. Griner était bien connue en Russie avant son arrestation et avait remporté plusieurs titres nationaux avec l’UMMC Ekaterinbourg. Elle était connue de ses codétenus sous les noms de « l’Américaine » et « la joueuse de basket-ball ».

Griner a déclaré que son autre prison, IK-2, était un camp de travaux forcés où elle devait se couper les cheveux en raison des conditions difficiles. “Nous avions des araignées au-dessus de mon lit qui faisaient leurs nids”, a-t-elle déclaré. “Mes dreads ont commencé à geler. Elles voulaient juste rester mouillées et froides et j’étais tellement malade. Tu dois faire ce qu’il faut faire pour survivre.”

Sa situation s’est révélée lorsque la Russie a envahi l’Ukraine et sa détention a encore accru les tensions entre la Russie et les États-Unis. Elle a été libérée en décembre 2022 après que les États-Unis ont organisé un échange de prisonniers entre le marchand d’armes russe Viktor Bout.

Griner a déclaré qu’avant d’être libérée, elle avait été forcée d’écrire une lettre au président russe Vladimir Poutine. “Ils m’ont fait écrire cette lettre. Elle était en russe”, a-t-elle déclaré. “J’ai dû demander pardon et merci à leur soi-disant grand leader. Je ne voulais pas faire ça, mais en même temps je le voulais. rentrer à la maison.”

Elle a été déçue de constater que Paul Whelan, un autre Américain détenu en Russie, n’était pas avec elle lorsqu’elle a pris son vol de retour. « J’ai continué et je n’ai pas vu (Walker), peut-être qu’il est le prochain. Peut-être qu’ils l’amèneront la prochaine fois », a-t-elle déclaré. “Ils ont fermé la porte et je me suis dit : tu es sérieux ? Tu ne vas pas laisser cet homme rentrer à la maison maintenant ?”

Griner joue pour le Phoenix Mercury et est considérée comme l’une des meilleures joueuses de l’ère moderne : elle est neuf fois All-Star de la WNBA et a remporté deux médailles d’or olympiques avec l’équipe américaine. La saison WNBA débute le 14 mai.

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