Israël a informé les États-Unis du plan d’évacuation des civils palestiniens avant une éventuelle opération à Rafah. | Dmshaulers

Israël a informé les États-Unis du plan d'évacuation des civils palestiniens avant une éventuelle opération à Rafah.

WASHINGTON (AP) – Israël a informé cette semaine les responsables de l’administration Biden d’un plan d’évacuation des civils palestiniens avant une éventuelle opération dans la ville de Rafah, dans le sud de Gaza, visant à extirper les militants du Hamas, selon des responsables américains familiers avec les négociations.

Les responsables, qui n’étaient pas autorisés à commenter publiquement et ont demandé l’anonymat pour discuter de cet échange sensible, ont déclaré que le plan présenté par les Israéliens ne changeait pas l’opinion de l’administration américaine selon laquelle la poursuite d’une opération à Rafah mettrait en danger de nombreux civils palestiniens innocents.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a promis de mener une opération militaire à Rafah malgré les avertissements du président Joe Biden et d’autres responsables occidentaux que cela entraînerait davantage de morts civiles et aggraverait une crise humanitaire déjà grave.

L’administration Biden a déclaré qu’il pourrait y avoir des conséquences pour Israël s’il poursuivait l’opération sans un plan crédible pour protéger les civils.

“En l’absence d’un tel plan, nous ne pouvons pas soutenir une opération militaire majeure contre Rafah car les dégâts qu’elle causerait dépassent ce qui est acceptable”, a déclaré vendredi le secrétaire d’État américain Antony Blinken. organisé par l’Institut McCain.

Environ 1,5 million de Palestiniens ont trouvé refuge dans le sud de la ville de Gaza, zone ravagée par la guerre qui a débuté le 7 octobre après que des militants du Hamas ont attaqué Israël, tuant 1 200 personnes et prenant environ 250 otages.

L’agence d’aide humanitaire des Nations Unies a déclaré vendredi que des centaines de milliers de personnes seraient « en danger imminent de mort » si Israël poursuivait l’attaque de Rafah. La ville frontalière est un point d’entrée essentiel pour l’aide humanitaire et est remplie de Palestiniens déplacés, dont beaucoup vivent dans des camps de tentes serrés.

Les responsables ont ajouté que le plan d’évacuation présenté par les Israéliens n’avait pas été finalisé et que les deux parties étaient convenues de continuer à discuter de la question.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré vendredi qu’aucun plan « global » pour une éventuelle opération à Rafah n’avait été divulgué par les Israéliens à la Maison Blanche. Cependant, l’opération a été discutée lors de récents appels entre Biden et Netanyahu, ainsi que lors de récentes conversations virtuelles avec de hauts responsables de la sécurité nationale israélienne et américaine.

“Nous voulons nous assurer que ces pourparlers se poursuivent car il est important de protéger ces vies palestiniennes, ces vies innocentes”, a déclaré Jean-Pierre.

La révélation de la pression continue d’Israël pour mener une opération à Rafah est intervenue alors que le directeur de la CIA, William Burns, est arrivé vendredi en Égypte, où les négociateurs tentent de sceller un accord. accord de cessez-le-feu entre Israël et le Hamas.

Le Hamas étudie la dernière proposition de cessez-le-feu et de libération des otages présentée par les médiateurs américains, égyptiens et qataris cherchant à empêcher l’opération de Rafah.

Ils ont publiquement fait pression sur le Hamas pour qu’il accepte les termes de l’accord, qui conduirait à un cessez-le-feu prolongé et à un échange d’otages israéliens capturés le 7 octobre et de prisonniers palestiniens dans les prisons israéliennes.

Le Hamas a annoncé qu’il enverrait une délégation au Caire dans les prochains jours pour poursuivre les discussions sur cette offre, sans toutefois préciser quand.

Israël et ses alliés ont tenté d’augmenter la pression sur le Hamas dans le cadre des négociations sur les otages. Signaler qu’Israël continue d’avancer dans sa planification d’une opération à Rafah pourrait être une tactique pour faire pression sur les militants afin qu’ils mettent fin à l’accord.

Netanyahu a déclaré plus tôt cette semaine que les forces israéliennes entreraient dans Rafah, qui, selon Israël, est le dernier bastion du Hamas. qu’un cessez-le-feu soit ou non conclu pour les otages. Ses commentaires semblaient destinés à apaiser ses partenaires gouvernementaux nationalistes, et il n’était pas clair s’ils auraient une quelconque influence sur un prochain accord avec le Hamas.

Blinken s’est rendu dans la région, y compris en Israël, cette semaine et a qualifié la dernière proposition d'”extraordinairement généreuse” et a déclaré que “le moment est venu d’agir”.

Vendredi, en Arizona, Blinken a réitéré ses remarques du début de la semaine selon lesquelles “la seule chose qui s’oppose à la population de Gaza et à un cessez-le-feu est le Hamas”.

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