Guerre en Ukraine : semaines clés avant l’offensive russe en Ukraine | Dmshaulers

Guerre en Ukraine : semaines clés avant l’offensive russe en Ukraine

source d’images, REUTERS/Valentin Ogirenko

légende, La population restante de Vovchansk a été évacuée lorsque la Russie a bombardé la ville frontalière

  • Auteur, Paul Kirby
  • rôle, Nouvelles de la BBC

L’Ukraine savait que la Russie prévoyait une offensive d’été, mais elle ne savait pas par où commencer. Cela est devenu évident le 10 mai, lorsque les forces russes sont entrées dans la zone frontalière au nord de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine.

Depuis, ils se sont emparés d’un certain nombre de villages non loin de la frontière et tentent d’avancer tandis que les forces ukrainiennes, retardées, tentent de consolider une ligne de front affaiblie.

Une zone tampon ou une poussée plus profonde ?

En entrant dans Vovchansk, à seulement 5 km à l’intérieur de l’Ukraine, et en s’emparant de vastes étendues de territoire ukrainien dans la région de Kharkiv, les forces russes peuvent tenter de créer une zone tampon pour parer aux propres attaques transfrontalières de l’Ukraine.

Compte tenu de l’état relativement médiocre des défenses ukrainiennes, ils pourraient également avoir des projets bien plus ambitieux.

La Russie pourrait envisager une nouvelle avancée transfrontalière vers la ville de Soumy, au nord-ouest. Le chef du renseignement militaire ukrainien, Kyrylo Budanov, estime qu’un “petit groupe de forces” attend sur place, prêt à agir.

source d’images, Corps des volontaires russes/Reuters

légende, Les forces russes ont déclaré avoir pénétré dans certaines parties de Vovchansk

Sergueï Choïgou, le nouveau chef du Conseil de sécurité russe, s’est contenté de dire que l’armée progressait dans toutes les directions.

Cela pourrait impliquer de pénétrer plus profondément en Ukraine, soit pour forcer Kiev à détourner ses forces de la ligne de front la plus durement touchée dans l’est du Donbass, soit pour capturer des territoires toujours plus étendus.

Le groupe de réflexion américain Institute for the Study of War estime que l’objectif principal est de créer une zone tampon, tout comme l’analyste militaire russe Anatoly Matviychuk.

Mais les forces russes avancent également vers le village de Lyptsi, à environ 20 km de la banlieue nord de Kharkiv, et selon ses propres termes, « nous pouvons pratiquement voir la banlieue de Kharkiv avec des jumelles ». Soudain, la conquête de la deuxième plus grande ville d’Ukraine pourrait être dans le collimateur russe.

Kharkiv est-elle en danger ?

Avec une population d’avant-guerre de 1,4 million d’habitants, Kharkiv se classe derrière Kiev et Dnipro en termes d’importance économique pour l’Ukraine. Il est trop proche de la frontière pour disposer de défenses aériennes adéquates et a subi à plusieurs reprises des bombardements russes meurtriers de missiles balistiques et anti-aériens convertis et de bombes planantes.

Si la Russie parvenait à s’en emparer, Matviychuk affirme que cela constituerait un « tournant » dans la guerre et porterait un coup dur au potentiel industriel de l’Ukraine.

Cela semble très peu probable. Les commentateurs ukrainiens et occidentaux sont convaincus que la Russie n’a pas les ressources nécessaires pour le faire. S’il a fallu 80 000 soldats russes pour capturer la ville dévastée d’Avdiivka, dans l’est du pays, en février dernier, une ville beaucoup plus grande comme Kharkiv aurait besoin d’effectifs dont la Russie ne dispose pas.

Le président Volodymyr Zelensky a déclaré lors d’une visite à Kharkiv que la situation dans la région était “généralement sous contrôle”, même si la zone restait extrêmement difficile.

“L’intention stratégique des troupes russes est… d’encercler Kharkiv en tant que centre régional”, a déclaré Oleksandr Musiienko, chef du Centre d’études militaires et politiques de Kiev.

De cette manière, ils créeraient non seulement une zone tampon de 10 à 15 km de profondeur, dit-il, mais donneraient également à la Russie la possibilité d’attaquer Kharkiv plus tard.

Le blogueur militaire ukrainien Yuriy Butusov affirme que trop d’erreurs ont été commises dans la défense de la frontière, et que maintenant que les forces russes ont constaté à quel point les défenses sont minces, elles pourraient essayer de créer à la fois une zone tampon et une tête de pont pour s’enfoncer plus profondément sur le territoire ukrainien : ” Bien sûr, c’est leur objectif.”

source d’images, ROMAIN PILIPEY/AFP

légende, L’armée ukrainienne a envoyé davantage de troupes à Kharkiv pour freiner l’avancée de la Russie.

La Russie se concentre sur l’Est

Pendant de nombreux mois, la guerre s’est prolongée, les forces russes obtenant des gains mineurs au prix d’un grand coût humain, en particulier dans la région orientale de Donetsk.

Jack Watling, du Royal United Services Institute, estime que l’objectif principal de l’offensive d’été est « l’extension de la poussée russe dans le Donbass », dans le but de couper les lignes d’approvisionnement et de donner ensuite à leurs forces une route vers le nord et le sud. .

Trois mois après avoir pris Avdiivka, l’armée russe a ciblé d’autres cibles dans la région de Donetsk, plus au nord-ouest, notamment la ville stratégiquement importante de Chasiv Yar, située au sommet d’une colline.

Rob Lee, du Foreign Policy Research Institute, affirme que les troupes ukrainiennes basées à Chasiv Yar auraient été transférées à Kharkiv, laissant l’Ukraine avec moins d’unités disponibles là-bas.

La perte de Chasiv Yar rendrait les villes ukrainiennes du Donbass encore plus vulnérables aux attaques russes.

En obligeant l’Ukraine à engager des troupes, de la défense aérienne et de l’artillerie pour défendre sa deuxième ville, elle exercerait également une pression sur la ligne de front plus au sud, près du fleuve Dnipro, et menacerait alors la grande ville du sud-est de Zaporizhizia.

Les forces russes ont déjà revendiqué la capture d’un village du sud que l’Ukraine a repris l’été dernier. Même si l’Ukraine contrôle toujours le village de Robotyne, il est clair que l’offensive russe dans le nord exerce une pression importante sur les forces ukrainiennes, en infériorité numérique, ailleurs.

La Russie dispose-t-elle de suffisamment de ressources pour gagner du terrain ?

À Kiev, on estime que la force russe en Ukraine dépasse désormais un demi-million. Cela a laissé l’armée ukrainienne sous-équipée et excédentaire, Vladimir Poutine consacrant désormais environ 8,7 % de la production économique totale (PIB) de la Russie à la défense et à la sécurité.

Mais les renforts qui attendent de l’autre côté de la frontière nord ne sont que de 20 000, et malgré tous les rapports faisant état de plans du Kremlin visant à mobiliser 300 000 Russes supplémentaires, il n’existe aucune preuve d’une telle chose.

Et pourtant, la Russie dispose toujours d’un avantage numérique important. Un général ukrainien de haut rang a déclaré que le rapport atteignait 10 pour 1. Un avantage similaire a été signalé pour les obus.

L’Ukraine a récemment signé une loi qui abaisse l’âge de mobilisation de deux ans, à 25 ans, et elle pourrait augmenter la taille de son armée de 100 000 personnes.

Mais ce changement prendra du temps. Il en sera de même pour l’arrivée de fournitures d’armes américaines, votées par le Congrès américain en avril.

Le commandant en chef des forces alliées de l’OTAN pour l’Europe, le général Christopher Cavoli, s’est dit confiant dans la capacité de l’armée ukrainienne à tenir le coup : « Les Russes n’ont pas les effectifs nécessaires pour réaliser une percée stratégique… à tel point qu’ils n’ont pas les compétences et capacité de le faire. »

Et l’homme qui a nommé commandant en chef de l’Ukraine en février, Oleksandr Syrskyi, est considéré comme l’architecte du recul de l’Ukraine en septembre 2022, lorsque l’armée a repoussé les unités russes de plus de 500 sites dans les régions du Donbass et de Kharkiv. L’un des villages qu’ils ont libérés était Vovchansk.

La différence est désormais que les commandants russes auront appris de leurs erreurs.

“La ville de Kharkiv et toute la région de Kharkiv sont désormais au centre de nos efforts pour rendre la vie des habitants de Kharkiv plus sûre”, a déclaré cette semaine le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba.

Ce que veut Poutine

Alors que le dirigeant russe cherche à obtenir des résultats sur le terrain, certains signes montrent que le Kremlin pourrait être prêt à reprendre les pourparlers de paix abandonnés il y a deux ans.

“Nous sommes ouverts à un dialogue sur l’Ukraine, mais de tels pourparlers doivent prendre en compte les intérêts de tous les pays impliqués dans le conflit, y compris le nôtre”, a déclaré Vladimir Poutine à l’agence de presse officielle chinoise Xinhua.

Le moment de ses remarques intervient un mois avant un sommet pour la paix prévu en Suisse.

La Russie n’a pas été invitée à Lucerne les 15 et 16. Juin, mais les Suisses affirment que plus de 50 pays, dont l’Ukraine, sont en route et qu’ils tentent d’impliquer la Chine, l’alliée de la Russie.

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