Des virus « géants » formés il y a 1,5 milliard d’années sont découverts dans les sources chaudes de Yellowstone | Dmshaulers

Des virus « géants » formés il y a 1,5 milliard d'années sont découverts dans les sources chaudes de Yellowstone

Par Nikki, journaliste scientifique principale pour Dailymail.Com

20h59 le 15 mai 2024, mis à jour 20h59 le 15 mai 2024



Des virus géants datant d’il y a 1,5 milliard d’années ont été découverts dans les sources géothermiques de Yellowstone, qui, selon les scientifiques, pourraient révéler les conditions dans lesquelles la vie s’est formée sur Terre.

Les virus sont qualifiés de « géants » parce qu’ils ont un génome extrêmement grand par rapport aux virus ordinaires et ne présentent aucun risque pour les humains, mais ils pourraient expliquer les conditions sur Terre lorsque les organismes unicellulaires se sont formés.

Des chercheurs de l’Université Rutgers ont découvert que les virus étaient constitués de bactéries, tandis que d’autres appartenaient à des archées – un organisme unicellulaire semblable aux bactéries – qui nécessitent des environnements extrêmes pour se reproduire et à des eucaryotes, que l’on trouve dans les champignons.

Les théories précédentes suggéraient que les virus étaient plus récents parce que les sources chaudes vont et viennent au fil du temps, mais la dernière étude a révélé qu’ils ont vécu au moins aussi longtemps que les organismes cellulaires.

Des virus géants aux origines anciennes remontant à 1,5 milliard d’années ont été découverts dans les sources géothermiques de Yellowstone

Au début, les scientifiques pensaient que les virus géants ne seraient pas très anciens, car à mesure que les sources chaudes se forment et disparaissent, cela signifie que les virus doivent se former à nouveau sous des températures plus chaudes dans la source chaude nouvellement créée.

Les sources chaudes sont situées sur des volcans endormis dont le magma chauffe les eaux souterraines, provoquant la montée de la vapeur et de l’eau chaude moins dense à travers les fissures du sol, créant des geysers et des sources chaudes.

Les sources chaudes de Yellowstone se sont formées il y a au moins 15 000 ans après la fonte des derniers glaciers de la région, permettant aux geysers d’entrer en éruption – mais les bactéries ont prospéré pendant plus d’un milliard d’années auparavant.

Mais les résultats ont montré que « les liens entre les virus et (les sources chaudes) sont anciens », a déclaré Bhattacharya. Science.

Les virus se développent à des températures supérieures à 200 degrés Fahrenheit, à des pressions élevées ou à des concentrations excessives de sel, et les scientifiques pensent qu’ils se multiplient en infectant les algues rouges des sources chaudes.

Les chercheurs ont analysé l’ADN de Lemonade Creek, une source chaude acide de Yellowstone qui atteint des températures d’environ 111 degrés Fahrenheit.

Ils ont prélevé des échantillons de l’épais tapis vert qui recouvrait le lit du ruisseau, appelé Rhodophyta, ou algues rouges, ainsi que du sol voisin et de la zone située entre les roches situées près du ruisseau.

Les chercheurs ont découvert que l’ADN contenait des séquences d’archées, d’algues (eucaryotes) et de bactéries hébergeant 3 700 virus potentiels – environ les deux tiers étaient des virus géants inconnus pour infecter les humains.

Les cellules eucaryotes se trouvent dans les champignons, les plantes, les animaux et autres organismes unicellulaires
Environ 51 % des virus détectés provenaient de bactéries qui ont évolué pour s’adapter à des températures de plus en plus chaudes.
Les archées représentent 40 % des microbes qui vivent dans l’océan et se trouvent également dans les intestins des humains et des animaux, ainsi que dans les sources chaudes comme Yellowstone, où chaque bassin contient une teneur en minéraux, une salinité et une température différentes.

Les archées représentent 40 % des microbes qui vivent dans l’océan et se trouvent également dans les intestins des humains et des animaux, ainsi que dans les sources chaudes comme Yellowstone, où chaque bassin contient une teneur en minéraux, une salinité et une température différentes.

L’équipe a utilisé une analyse informatique pour affiner les virus officiels à 25 types différents qui, selon eux, utilisaient des algues rouges pour se reproduire.

Cette connexion a probablement commencé il y a 1,5 milliard d’années, lorsque les virus ont évolué pour la première fois en empruntant leurs gènes les uns aux autres pour s’acclimater à la chaleur et aux toxines comme l’arsenic trouvés dans les sources chaudes.

Les virus ont dû s’adapter au changement climatique à mesure que les glaciers fondaient et que des sources chaudes se formaient, de sorte que les bactéries et les archées se sont empruntées des gènes pour survivre dans des conditions extrêmes.

À partir de là, les bactéries et les archées sont transformées en eucaryotes, qui sont des organismes unicellulaires présents dans les plantes et les champignons.

En développant et en échangeant des gènes, “les virus jouent probablement un rôle important dans la stabilité à long terme des sources chaudes”, a déclaré à Science Andreas Weber, biochimiste à l’université Heinrich Heine de Düsseldorf, qui n’a pas participé à l’étude.

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Les échantillons d’ADN contenaient 921 génomes candidats uniques, susceptibles de passer d’un hôte à un autre.

“Ce travail soutient le concept selon lequel les virus sont présents partout où la vie cellulaire existe, que les virus existent au moins aussi longtemps que la vie cellulaire”, a déclaré Mark Young, virologue environnemental émérite à la Montana State University, qui n’a pas non plus participé aux travaux de Science.

Young faisait partie de l’équipe de recherche qui a découvert pour la première fois les virus géants dans le bassin Midway Geyser de Yellowstone et a identifié de nombreuses archées comme thermophiles, ce qui signifie qu’elles prospèrent dans des conditions chaudes et acides comme celles trouvées dans le parc.

“Partout où il y a de la vie, nous nous attendons à des virus”, a déclaré Young Université d’État du Montana (MSU) en 2004, puis Hank Heasler, géologue du parc à l’époque, a ajouté : “C’est un excellent exemple de la raison pour laquelle nous avons besoin d’endroits protégés afin que les scientifiques puissent venir chercher de nouvelles découvertes.”

Bien que ces virus ne rendent pas les gens malades, les scientifiques les étudient toujours pour mieux comprendre leur rôle dans l’évolution et comment ils déplacent leurs gènes d’un organisme à un autre.

“Ils ne sont pas seulement des passagers”, avait alors déclaré Young à MSU. «Ils constituent la plus grande source de matériel biologique sur cette planète. Ils jouent un rôle énorme dans la circulation des gènes.

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