Des scientifiques résolvent le mystère du trou géant de l’Antarctique qui faisait deux fois la taille du New Jersey lorsqu’il est apparu en 2016 | Dmshaulers

Des scientifiques résolvent le mystère du trou géant de l'Antarctique qui faisait deux fois la taille du New Jersey lorsqu'il est apparu en 2016

Par Nikki, journaliste scientifique principale pour Dailymail.Com

18h24 le 2 mai 2024, mis à jour à 19h00 le 2 mai 2024



Les scientifiques ont résolu le mystère de la formation d’un trou béant près de deux fois la taille du New Jersey dans la glace de mer de l’Antarctique il y a huit ans.

La rare ouverture d’eau libre de glace, appelée polynie, a été découverte pour la première fois en 1974 et est restée pendant les deux années suivantes jusqu’à ce que le vide se referme.

Les scientifiques ont de nouveau été déconcertés en 2016 et 2017 lorsque la polynie est réapparue en raison de sa taille énorme et de sa distance par rapport à la côte, les mettant en chasse pour découvrir ce qui formait le trou.

Des chercheurs de l’Université de Southampton ont découvert que la cause était en réalité une combinaison de courants océaniques, de vent et de niveaux croissants de sel dans l’eau qui ont fait fondre la glace marine.

La polynie Maud Rise est apparue au cours des hivers 2016 et 2017 et faisait près de deux fois la taille du New Jersey. Image : Une image satellite de la polynie de 2017
La polynie a été causée par une combinaison de courants océaniques, de vent et de niveaux croissants de sel dans l’eau qui ont fait fondre la glace marine.

POLYNIE DE WEDDELL

La polynie de Weddell a été observée pour la première fois dans des observations satellite au milieu des années 1970.

Après avoir été fermé et resté ainsi pendant environ 40 ans, il a rouvert.

Une « polynie » est une vaste zone libre de glace qui se développe dans une mer autrement gelée. Cette formation particulière est située dans la mer de Weddell, à l’est de la péninsule Antarctique.

À son apogée, la polynie de Weddell mesurait une superficie stupéfiante de 80 000 kilomètres carrés (environ 31 000 milles carrés).

Les scientifiques ont nommé l’ouverture de la polynie Maud Rise dans les années 1970, d’après le mont sous-marin situé en dessous dans la mer de Weddell.

Les polynies se produisent généralement chaque année dans la glace de mer qui se trouve dans les régions côtières de l’Antarctique, mais il est inhabituel qu’elles se forment à des centaines de kilomètres en pleine mer, où l’océan atteint des milliers de pieds de profondeur.

“La polynie de Maud Rise a été découverte dans les années 1970 lorsque des satellites de télédétection capables de voir la glace de mer au-dessus de l’océan Austral ont été lancés pour la première fois”, a déclaré Aditya Narayanan, chercheur postdoctoral à l’Université de Southampton et auteur principal de l’étude.

« Cela s’est poursuivi au cours des hivers successifs de 1974 à 1976, et les océanographes pensaient à l’époque qu’il s’agirait d’un événement annuel. Mais depuis les années 1970, cela ne s’est produit que sporadiquement et à de courts intervalles », a poursuivi Narayanan.

“2017 était la première fois que nous avions une polynie aussi grande et aussi longue durée dans la mer de Weddell depuis les années 1970.”

Les chercheurs ont entrepris de découvrir comment la polynie s’est formée si loin de la côte à l’aide de cartes de glace de mer obtenues par télédétection, de données provenant d’animaux marins étiquetés et d’un modèle de l’océan généré par ordinateur.

Les résultats ont montré que le courant se déplaçant autour de la montagne sous-marine Maud Rise dans la mer de Weddell créait des tourbillons turbulents – un courant inverse – qui déplaçait le sel vers la surface de la mer.

Les experts ont déclaré que 2017 (photo) était la première fois que nous avions une polynie aussi grande et aussi longue durée dans la mer de Weddell depuis les années 1970.
L’apparition d’une polynie à des centaines de kilomètres des côtes de l’Antarctique est un phénomène inhabituel, et les scientifiques ont découvert qu’elle était causée par une combinaison de courants d’eau, de vent et de sel. Sur la photo : la polynie de Maud Rise en 2017. Sur la photo, la glace de mer dans l’eau au large de l’île de Cuverville en Antarctique.

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La glace de mer joue un rôle important dans le maintien de l’équilibre énergétique de la Terre tout en contribuant à maintenir la fraîcheur des régions polaires grâce à sa capacité à réfléchir davantage de lumière solaire vers l’espace.

Lorsque le sel atteignait la surface, un processus appelé transport Ekman se produisait, qui déplaçait l’eau selon un angle de 90 degrés par rapport à la direction du vent, permettant ainsi au sel de se mélanger plus facilement à la chaleur à la surface et de faire fondre la glace.

“Le transport Ekman était l’ingrédient manquant essentiel pour augmenter l’équilibre salin et maintenir le mélange de sel et de chaleur vers les eaux de surface”, a déclaré Alberto Naveira Garabato, co-auteur de l’étude et professeur à l’Université de Southampton.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les cyclones polaires traversant la région auraient pu provoquer un transport d’Ekman plus fort, apportant un excès de sel à la surface, mais ont précisé que leurs recherches ne pouvaient pas confirmer la théorie.

Les scientifiques préviennent désormais que les polynies pourraient avoir un effet négatif sur les océans et contribuer à l’élévation du niveau de la mer, qui a augmenté de 0,3 pouce entre 2022 et 2023.

“Les empreintes de polynie peuvent rester dans l’eau pendant des années après leur formation”, a déclaré Sarah Gille, membre de l’équipe d’étude, co-auteur de l’étude et professeur à l’Université de Californie à San Diego.

«Ils peuvent modifier la façon dont l’eau se déplace et la façon dont les courants transportent la chaleur vers le continent.» L’eau dense qui se forme ici peut se répandre sur l’océan mondial.

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