Des scientifiques identifient le gène des « degrés de Kevin Bacon » | Dmshaulers

Des scientifiques identifient le gène des « degrés de Kevin Bacon »

Evan Agostini/Invision/AP

L’acteur Kevin Bacon, présenté lors de la première de “Leave the World Behind” de Netflix, a inspiré le nom d’un gène qui affecte les réseaux sociaux chez les mouches des fruits.

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De nombreuses espèces animales forment des groupes sociaux et se comportent collectivement : A troupeau d’éléphants suit sa matriarche, oiseaux en troupeau volant en chœur, les gens se rassemblent lors de concerts. Même les humbles mouches des fruits s’organisent en grappes à intervalles réguliers, ont découvert les chercheurs.

Au sein de ces réseaux sociaux, certains individus souvent se démarquent comme des « gardiens » qui jouent un rôle important de cohésion et de communication au sein de ce groupe.

Et maintenant, les scientifiques pensent qu’il existe des preuves que votre place centrale dans votre réseau social, un concept qu’ils appellent « une centralité élevée entre les deux », pourrait avoir une base génétique. Nouvelle recherche publiée mardi dans la revue Nature Communications ont identifié un gène responsable de la régulation de la structure des réseaux sociaux chez les mouches des fruits.

Les auteurs de l’étude ont appelé le gène en question « degrés de Kevin Bacon », ou dokb, du nom d’un jeu qui oblige les joueurs à lier des célébrités à l’acteur Bacon en le moins d’étapes possible via les films qu’ils ont en commun.

Inspiré par les « six degrés de séparation », la théorie selon laquelle personne n’est éloigné de plus de six relations d’une autre personne dans le monde, le jeu est devenu un phénomène viral il y a trente ans.

L’auteur principal Joel Levine, professeur de biologie à l’Université de Toronto qui a fait ses études secondaires avec Bacon à Philadelphie, a déclaré que l’acteur était un bon exemple humain de « centralité élevée entre les deux ».

Consciente du lien entre Levine et Bacon, l’auteur principal de l’étude, Rebecca Rooke, boursière postdoctorale en biologie à l’Université de Toronto Mississauga, a suggéré le nom du gène.

“Les degrés de séparation sont pour nous une réalité”, a déclaré Levine.

Avoir des mesures élevées de centralité dans un réseau de groupe peut être positif ou négatif, a expliqué Levine.

“Les modèles de partage et de communication peuvent être absolument merveilleux”, a-t-il déclaré. “Vous avez également des schémas qui contribuent à la propagation de maladies mortelles et infectieuses, mais la structure du groupe est la même. Ce n’est ni un bien, ni un mal, ni un positif, ni un négatif. »

Levine a déclaré que le gène « degrés de Kevin Bacon » était spécifique au système nerveux central des mouches des fruits, mais il pensait que des voies génétiques similaires existeraient chez d’autres animaux, y compris les humains. L’étude a ouvert de nouvelles opportunités pour explorer l’évolution moléculaire des réseaux sociaux et le comportement collectif chez d’autres animaux.

FLPA/Shutterstock

Une mouche des fruits mâle, Drosophila melanogaster, est représentée sur des bananes en décomposition.

Les chercheurs ont examiné un certain nombre de gènes candidats chez les mouches des fruits, un organisme de laboratoire couramment utilisé dans l’étude de la génétique.

“Nous avons trouvé deux versions du gène dokb, et une version produit des réseaux avec une centralité élevée entre les deux, et l’autre version produit des réseaux avec une centralité intermédiaire faible”, a déclaré Levine.

“Un réseau avec une centralité moyenne élevée indique qu’il y a des personnes dans le réseau qui jouent un rôle important dans le flux d’informations d’une partie du réseau vers d’autres parties.”

L’équipe a utilisé des techniques d’édition génétique pour éliminer et échanger ces différentes variantes afin de voir ce qui s’est passé parmi les différentes souches de mouches. Cet échange a affecté les modèles d’interaction entre un réseau de mouches, un groupe social adoptant le modèle de la variante donneuse.

“La différence que nous verrions est une différence dans le contexte du groupe. Ce n’est pas une différence que vous verriez à l’œil nu”, a déclaré Levine.

Si vous observez des séquences vidéo de mouches des fruits dans un plat en laboratoire, a déclaré Levine, elles semblent interagir les unes avec les autres, formant des modèles reproductibles spécifiques à différentes souches qui peuvent être analysées statistiquement.

“Ce que nous savons, c’est qu’il existe une structure reproductible dans les groupes dans lesquels ils appartiennent”, a déclaré Levine. “Et nous imaginons que ces structures facilitent leur vie.”

Dans la nature, les mouches des fruits présentent un comportement de groupe lorsqu’elles pondent des œufs et rencontrent des prédateurs, a déclaré Levine.

“Dans notre article, nous ne caractérisons pas réellement ce qui circule à travers le réseau, il est donc difficile de spéculer sur les avantages/inconvénients des mouches formant ces différents modèles d’interaction”, a-t-il expliqué dans un e-mail.

“Cependant, nous montrons que les deux variantes différentes de dokb existent dans plusieurs souches de mouches sauvages à travers le monde, et que l’une de ces variantes est en corrélation avec des environnements à basse altitude”, a déclaré Levine. “Peut-être qu’à basse altitude, certains modèles d’interaction sont avantageux ? Encore une fois, nous ne testons pas cela directement, ce n’est donc que de la spéculation.”

Allen J. Moore, un professeur-chercheur distingué au département d’entomologie de l’Université de Géorgie, a déclaré dans un courrier électronique que la recherche était “un travail minutieux” et il était d’accord avec les résultats.

“Bien qu’il s’agisse d’une première étape – et nous (et eux) ne savons pas exactement comment cela fonctionne – il est fascinant de trouver un gène unique qui affecte la cohésion sociale”, a déclaré Moore, qui n’a pas participé à la recherche mais a examiné l’article avant sa publication. .

Ce que les mouches des fruits et les humains ont en commun

Drosophila melanogaster, surtout connue pour planer autour des bols de fruits, est un organisme modèle pour l’exploration de la génétique depuis plus de 100 ans. Les insectes se reproduisent rapidement et sont faciles à entretenir.

Bien que les mouches soient très différentes des humains, ces créatures jouent depuis longtemps un rôle central dans les découvertes biologiques et génétiques.

“Les mouches des fruits sont utiles en raison de leur pouvoir de manipulation. Nous pouvons étudier expérimentalement chez la drosophile des choses que nous ne pouvons étudier qu’indirectement chez la plupart des organismes”, a déclaré Moore.

Les petites créatures partageons près de 60% de nos gènes, notamment ceux responsables de la maladie d’Alzheimer, de la maladie de Parkinson, du cancer et des maladies cardiaques. Les recherches impliquant les mouches des fruits ont déjà mis en lumière les mécanismes de héritage, rythme circadien et mutagène Rayons X.

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