Des scientifiques américains redécouvrent un satellite disparu depuis 25 ans | Dmshaulers

US Space Scientists Rediscover Satellite Missing For 25 Years

Un petit satellite nommé IRCB a été lancé en 1974 et a disparu en orbite.

Dans une affaire de cache-cache cosmique, la force spatiale américaine a localisé un petit satellite expérimental qui a disparu en orbite pendant 25 années stupéfiantes.

Le satellite, appelé ballon d’étalonnage infrarouge S73-7 (IRCB), a été lancé en 1974 aux côtés d’un énorme satellite espion de la guerre froide. Malheureusement, l’IRCB a échoué lors du déploiement et n’a jamais été gonflé à sa taille prévue, le rendant inutile pour l’usage auquel il était destiné.

Pour ajouter à son malheur, les astronomes ont rapidement perdu la trace du satellite capricieux. Remarquablement, il a réussi à le déplacer dans les années 1990, pour ensuite le perdre de vue. Aujourd’hui, après un autre quart de siècle, l’œil vigilant du 18e Escadron de défense spatiale a de nouveau aperçu l’IRCB.

Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a déclaré sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter : « Le satellite S73-7 a été redécouvert après 25 ans d’absence de suivi. De nouveaux TLE pour l’objet 7244 ont commencé à apparaître le 25 avril. . Félicitations à l’analyste du @18thSDS qui a réalisé l’identification.”

Cela a soulevé des questions sur la façon dont ce satellite pourrait disparaître des radars pendant si longtemps.

“Peut-être que ce qu’ils traquent est un distributeur ou un morceau du ballon qui ne s’est pas déployé correctement, donc ce n’est pas du métal et n’apparaît pas bien sur le radar”, a déclaré Jonathan McDowell. Gizmodo.

Bien que cette redécouverte ait peu de valeur scientifique, elle met en évidence le défi croissant que représente le suivi d’innombrables objets en orbite autour de la Terre. Cet incident indique également le problème croissant des « déchets spatiaux » qui nécessite un meilleur suivi et une meilleure gestion de notre voisinage cosmique de plus en plus peuplé.

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