Des pluies torrentielles au Brésil font au moins 13 morts et d’autres disparus | Dmshaulers

Des pluies torrentielles au Brésil font au moins 13 morts et d'autres disparus

Au moins 13 personnes ont été tuées et 21 disparues après que de fortes pluies ont inondé le sud du Brésil, ce qui a incité le gouvernement de l’État à envoyer des hélicoptères de sauvetage à la recherche des habitants bloqués, ont annoncé jeudi les autorités.

Les averses torrentielles qui se sont abattues sur l’État du Rio Grande do Sul ces derniers jours ont été, selon les experts, bien au-dessus de la normale pour cette période de l’année.

Au cours des quatre derniers jours d’avril, l’État a reçu environ 70 pour cent des précipitations qu’il enregistre habituellement pour l’ensemble du mois, selon les données de l’Institut national de météorologie analysées par le New York Times.

La pluie a fait gonfler les rivières à travers la région basse de la vallée centrale de l’État, inondé les villes, provoqué l’effondrement d’un pont, bloqué les routes et déclenché des coulées de boue. Une ville, Canudos do Vale, est restée isolée, sans électricité ni communications. Dans la ville de Candelária, les habitants attendaient les hélicoptères de secours sur les toits de leurs maisons inondées.

Près de 10 000 personnes ont été contraintes de fuir leurs foyers, a indiqué dans un communiqué l’Agence de défense civile du Rio Grande do Sul. La crise a incité le gouverneur de Grande do Sul, Eduardo Leite, à déclarer l’état d’urgence mercredi soir.

“Nous vivons, à Rio Grande do Sul, le pire moment, la pire catastrophe de notre histoire”, a déclaré M. Leite lors d’une conférence de presse mercredi. “Et malheureusement, ça va empirer.”

Les autorités ont eu du mal à atteindre les résidents isolés, les équipes de recherche et de secours étant incapables de se rendre dans certaines zones en raison du niveau élevé des rivières et des fortes inondations. N’ayant nulle part où atterrir, certains hélicoptères ont utilisé des treuils pour extraire les habitants des zones inondées.

“Nous ne pourrons pas faire tous les sauvetages”, a déclaré M. Leite mercredi.

Les météorologues ont averti que de nouvelles pluies risquaient de tomber dans les prochains jours, ce qui compliquerait encore davantage les efforts de secours.

Le président du pays, Luiz Inácio Lula da Silva, qui devait se rendre jeudi dans la région, promis que les agences fédérales « se joindraient aux efforts des États et des gouvernements locaux pour traverser cette période difficile ».

L’année dernière, 37 personnes ont été tuées dans la même région du Brésil par des pluies torrentielles et des vents violents provoqués par un cyclone.

L’Institut météorologique national dit la région a été affectée par les effets d’un phénomène météorologique naturel connu sous le nom d’El Niño, qui peut apporter de fortes pluies dans les régions du sud du Brésil tout en provoquant une sécheresse dans la forêt amazonienne.

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