Des incendies menaçants forcent des milliers de Canadiens à évacuer. Certains pourraient ne pas rentrer chez eux avant la semaine prochaine | Dmshaulers

Des incendies menaçants forcent des milliers de Canadiens à évacuer.  Certains pourraient ne pas rentrer chez eux avant la semaine prochaine



CNN

Des incendies de forêt massifs continuent de ravager le Canada, poussant des milliers de personnes à évacuer avec des enfants, des animaux de compagnie et des biens précieux à leur bord – beaucoup ne savent pas quand ils pourront rentrer chez eux.

Les pompiers qui luttent contre plus de 100 incendies à travers le pays pourraient connaître un soulagement temporaire dans certaines régions alors qu’une grosse tempête en milieu de semaine balaie l’ouest et le centre du Canada, entraînant des risques accrus de pluie et soufflant de l’air plus frais.

Pourtant, plusieurs incendies volatiles font rage à des kilomètres des quartiers. Les pompiers préviennent que de petits changements dans les conditions météorologiques ou dans la direction du vent peuvent rapidement mettre en danger les habitations et les entreprises à proximité.

Plus de 6 000 personnes ont été évacuées de Fort McMurray en Alberta depuis mardi alors que un incendie de 51 000 hectares brûlant à moins de 5 miles de la limite de la ville. Les résidents devraient prévoir de rester loin de leur domicile au moins jusqu’au 21 mai, voire plus longtemps, a indiqué la municipalité régionale.

L’incendie près de Fort McMurray était toujours actif mercredi, mais les vents devraient commencer à éloigner le feu de la ville et de sa principale autoroute, a déclaré Josée St-Onge, responsable de l’information sur les incendies de forêt en Alberta. Des averses de pluie devraient commencer dans la région mercredi soir et laisser tomber jusqu’à 1 pouce de pluie jusqu’à demain.

La lutte contre les incendies 24 heures sur 24 a permis de contenir les flammes, notamment grâce à des hélicoptères aquatiques équipés de vision nocturne. Les pompiers – dont certains défendaient leur propre communauté – ont également effectué des interventions éreintantes et dangereuses.

« Aux pompiers qui ont bravé les flammes pour défendre Fort McMurray et d’autres régions de la province, nous apprécions vos efforts héroïques plus que nous ne pouvons le dire et nous prions pour votre retour sain et sauf », a déclaré mercredi la première ministre de l’Alberta, Danielle Smith.

Pour de nombreux résidents de Fort McMurray, le ciel jonché de fumée et les évacuations anxieuses rappellent des souvenirs douloureux d’un incendie catastrophique survenu en 2016, surnommé « La Bête », qui a forcé 90 000 personnes à évacuer et causé des milliards de dollars de dégâts aux maisons et aux entreprises.

La résidente Jocelyn Routhier, dont le quartier n’a pas encore reçu l’ordre d’évacuer, a regardé depuis son porche la scène devenir étrangement similaire à la précédente. catastrophe. Elle a partagé deux horribles photos des incendies prises à huit ans d’intervalle.

« C’est un déjà-vu que je préférerais ne pas vivre. Espérons que cela ne se réalise pas », a déclaré Routhier dans une publication sur les réseaux sociaux accompagnant les photos.

Des flammes et de la fumée remplissent l'air alors que des incendies de forêt brûlent à proximité de Fort McMurray, en Alberta, au Canada, le 14 mai 2024.

Jocelyn Routhier, résidente de Fort McMurray, a photographié les incendies de 2016 et de mai 2024 depuis le même endroit, sur son porche.

De nouveaux incendies éclatent chaque jour partout au Canada, et plusieurs incendies incontrôlables menacent des quartiers très peuplés, incitant des dizaines de personnes évacuées à chercher un hébergement dans des hôtels, des refuges d’urgence et des terrains de camping.

Mackenzie Spenrath font partie des près de 5 000 personnes qui ont reçu l’ordre d’évacuer la région de Fort Nelson, en Colombie-Britannique, où se trouvent les 31 000 hectares Marque Parker Lake brûlant à seulement 1,5 miles de la communauté. Il a dit CBC, filiale de CNN il est devenu absorbé par le fait de regarder les informations et de parcourir les réseaux sociaux « pour essayer de savoir si ma ville est toujours debout ».

Les équipes de pompiers de Fort Nelson pourraient être aidées par un pouce de pluie prévu mercredi soir et jeudi soir. Mais c’est loin de la quantité de précipitations nécessaire pour compenser les conditions de sécheresse et éteindre les incendies, a déclaré le British Columbia Wildfire Service.

“Bien sûr, ce n’est pas complètement désespéré. Mais l’incendie est si proche de la ville qu’il est difficile de penser à autre chose qu’au pire », a déclaré Spenrath.

La fumée s'élève alors qu'un incendie ravage Fort Nelson le 14 mai.

Les conditions exceptionnellement sèches posent également des défis aux pompiers qui luttent contre un incendie qui s’est déclaré à moins d’un kilomètre de la communauté de Cranberry Portage, dans l’ouest du Manitoba. Environ 580 personnes ont été évacuées et aucune date n’est estimée pour leur retour.

« Parce que les conditions sont extrêmement sèches là-bas, les incendies ont brûlé profondément », a déclaré Earl Simmons, directeur du Manitoba Wildfire Service. a déclaré à CBC. « Les pompiers doivent donc entrer et creuser très profondément dans le sol pour l’éteindre. Et nous ne parlons pas seulement de quelques centimètres, nous parlons de quelques mètres dans le sol. »

Les conditions sèches à l’origine des incendies de forêt au Canada sont exacerbées par le réchauffement causé par le changement climatique d’origine humaine.

“Cette région a connu plusieurs années de sécheresse, avec un manteau neigeux inférieur à la normale l’hiver dernier”, a déclaré Ben Boghean, spécialiste du comportement des incendies pour le BC Wildfire Service. “En conséquence, nos forêts dans la zone de Fort Nelson sont très sensibles aux nouveaux incendies et à une propagation rapide.”

La diminution des chutes de neige, la hausse des températures et l’aggravation des sécheresses sont autant de caractéristiques du changement climatique et devraient continuer de provoquer des incendies de plus grande ampleur et plus intenses partout au Canada. selon Environnement Canada.

Melissa Alonso, Sharif Paget, Taylor Galgano et Caitlin Kaiser de CNN ont contribué à ce rapport.

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