Des centaines de soldats russes se sont rassemblés. Puis quatre missiles ATACMS ont frappé. | Dmshaulers

Des centaines de soldats russes se sont rassemblés.  Puis quatre missiles ATACMS ont frappé.

Kouban, une colonie de l’oblast de Luhansk, dans l’est de l’Ukraine, se trouve à 60 milles des lignes de front de la guerre de 27 mois menée par la Russie contre l’Ukraine. Normalement bien hors de portée de la plupart des armes antipersonnel ukrainiennes, elle était tout à fait sûre pour ses occupants russes.

Cela explique en partie pourquoi, mercredi ou juste avant, des centaines de soldats russes se sont rassemblés en plein air dans un champ près du Kouban – apparemment pour s’entraîner.

Le problème pour les Russes est le système de missile tactique de l’armée : un missile balistique à guidage de précision de fabrication américaine qui, selon le modèle, atteint une distance de 190 milles et disperse au moins une centaine, voire près d’un millier, d’obus. sous-munitions de taille.

Alors que les Russes survolaient en plein jour ce champ à l’extérieur du Kouban, et qu’un drone ukrainien observé depuis les hauteurs, quatre des ATACMS de deux tonnes ont atterri. L’un d’entre eux n’a pas réussi à exploser. Les trois autres se levèrent et dispersèrent leurs sous-munitions mortelles. Chaque fusée tournait une superficie pouvant atteindre 2,5 hectares dans une zone de mort presque inévitable.

L’un des ATACMS a sauté directement au-dessus d’une foule d’environ 116 Russes non protégés. Tous des Russes sont peut-être morts sous la pluie des sous-munitions, selon Institut pour l’étude de la guerre à Washington, DC

La grève de mercredi a peut-être été l’une des plus sanglantes de la guerre au sens large. Et c’est le signe d’une mauvaise planification de la part des commandants russes. Ils devaient savoir qu’une telle frappe était récemment devenue possible – voire probable. Acquérir des ATACMS aux États-Unis, puis les cibler sur la zone arrière vulnérable de l’armée russe, a été l’une des plus grandes priorités militaires de l’Ukraine ces derniers mois.

Les États-Unis ont répondu tardivement aux demandes répétées de l’Ukraine concernant ces puissantes fusées.

Peu avant que le Congrès américain ne surmonte finalement l’opposition d’un petit nombre de législateurs républicains favorables à la Russie et approuve une nouvelle aide américaine de 61 milliards de dollars à l’Ukraine à la fin du mois dernier, l’administration du président Joe Biden a économisé 300 millions de dollars sur un contrat d’armement précédemment approuvé. L’administration avait un médiateur au nom de l’Ukraine.

La Maison Blanche a dépensé une grande partie des 300 millions de dollars pour un déploiement d’urgence d’ATACMS. Le nombre total de roquettes a dépassé la centaine, selon New York Times. Et depuis que la Maison Blanche a expédié 1 milliard de dollars supplémentaires en armes vers l’Ukraine le lendemain du jour où le Congrès a finalement approuvé un nouveau financement, l’envoi pourrait avoir inclus des ATACMS supplémentaires.

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré la semaine dernière aux législateurs que le Pentagone ferait un don à l’Ukraine. “autant (ATACMS) que possible.” L’arsenal américain compte des milliers de missiles. Beaucoup expirent peu de temps après la panne du carburant de leur fusée, ce qui pourrait inciter les Américains à les donner. rapide.

Les Russes savaient qu’ATACMS arrivait. Et ils étaient largement avertis que les Ukrainiens tireraient sur les concentrations les plus vulnérables des forces russes, y compris sur les terrains d’entraînement. Après tout, les équipages ukrainiens tirant des roquettes à courte portée ont ciblé de grands groupes de stagiaires russes au moins trois fois au cours d’une horrible semaine de février, tuant plus d’une centaine de personnes.

Lorsque les Ukrainiens ont reçu leur premier petit lot d’ATACMS l’automne dernier, ils ont immédiatement lancé les roquettes sur quelques aérodromes russes, endommageant ou détruisant jusqu’à 20 hélicoptères. Et quand le premier nouveau Un lot de roquettes est arrivé, apparemment début avril, les équipages ukrainiens n’ont pas perdu de temps pour bombarder une précieuse batterie de défense aérienne S-400 de l’armée de l’air russe, détruisant au moins quatre de ses lanceurs.

L’attaque contre le S-400 a rappelé qu’aucune défense aérienne russe ne peut abattre de manière fiable un ATACMS entrant. L’implication était claire : dès avril, tout Russe exposé à moins de 190 milles de la ligne de front était vulnérable à l’arsenal croissant d’ATACMS de l’Ukraine.

Ignorant le danger, les Russes se sont massés à découvert près du Kouban – et plus d’une centaine d’entre eux seraient morts lorsque l’ATACMS a déferlé sur eux.

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Sources:

1. JB Schneider : https://twitter.com/JohnB_Schneider/status/17856146084444674128

2. Déf lundi : https://twitter.com/DefMon3/status/1785652388881182892

3. Institut pour l’étude de la guerre : https://twitter.com/TheStudyofWar/status/1785856443666628869

4. New York Times: https://www.nytimes.com/2024/04/24/us/us-ukraine-russia-missiles.html

5. Heure d’information PBS :

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