Des bébés bourdons meurent dans leurs nids parce que les températures mondiales deviennent trop élevées, selon une étude | Dmshaulers

Des bébés bourdons meurent dans leurs nids parce que les températures mondiales deviennent trop élevées, selon une étude

Les scientifiques le préviennent depuis des années les populations de bourdons sont en déclin, ce qui met en danger le rôle vital que jouent les pollinisateurs dans la préservation de la nourriture et des plantes dans le monde entier. De nouvelles recherches ont découvert un « facteur important » expliquant pourquoi.

La réponse? Il fait beaucoup trop chaud.

Comme les humains, les corps des bourdons prospèrent mieux dans certains seuils de température. S’appuyant sur 180 ans de littérature, Peter Kevan, professeur de sciences environnementales à l’Université de Guelph, et son équipe ont découvert que les bourdons sont plus susceptibles de survivre jusqu’à 36 degrés Celsius, ou 96,8 degrés Fahrenheit. Leur plage de température optimale pour leur développement se situe entre 30 et 32 ​​degrés Celsius, ou entre 86 et 89,6 degrés Fahrenheit, selon l’espèce.

Les bourdons ont la capacité de thermoréguler, ce qui signifie qu’ils peuvent contrôler dans une certaine mesure la chaleur dans tout leur corps. Mais Kevan a déclaré que les compétences naturelles ne semblent pas suffisantes lorsqu’il s’agit de leurs nids et des larves qui en dépendent pour se développer.

La plage de température optimale pour les nids de bourdons se situe entre 82,4 et 89,6 degrés Fahrenheit. Et lorsque la chaleur monte un peu plus haut jusqu’à 95 degrés Fahrenheit, a déclaré Kevan, elle devient « mortelle, malgré la capacité remarquable des bourdons à thermoréguler ».

“Nous pouvons supposer que les températures des nids supérieures à 30 degrés Celsius sont susceptibles d’être très dommageables, et qu’au-dessus d’environ 35 degrés Celsius, la mort surviendra probablement assez rapidement”, a déclaré Kevan.

Les températures moyennes mondiales ont considérablement augmenté au cours des dernières décennies. L’année dernière, c’était le plus chaud jamais enregistré et 2024 n’ont connu que des températures extrêmes consécutives, de nombreuses villes du monde entier connaissant des températures hivernales record. La situation on ne s’attend qu’à empirer car la combustion continue de combustibles fossiles émet des gaz qui emprisonnent la chaleur du soleil, amplifiant ainsi les températures.

“Les températures excessives sont plus nocives pour la plupart des animaux et des plantes que les températures fraîches”, a déclaré Kevan. “Lorsque les conditions sont fraîches, les organismes qui ne régulent pas métaboliquement leur température corporelle ralentissent simplement, mais lorsque les températures deviennent trop élevées, les processus métaboliques commencent à se détériorer et s’arrêtent. La mort survient rapidement.”

Ce n’est pas la seule raison pour laquelle les populations de bourdons sont en déclin : la perte d’habitat, les pesticides, les maladies et la perte de fleurs sauvages sont également des facteurs à prendre en compte. Il existe plus de 250 espèces de bourdons dans le monde, et rien qu’aux États-Unis, il existe 49 espèces de bourdons. Dans les dernières années, deux espèces sont éteints, selon le US Forest Service.

Mais l’équipe de Kevan a découvert que la chaleur semble être difficile à adapter pour les espèces de bourdons, ce qui entraîne le développement d’un stress thermique dangereux.

Et avec les bourdons, une blessure infligée à un seul peut facilement devenir une blessure à tous. La recherche, publiée dans Frontières de la science apicole Friday, explique que les colonies de bourdons sont des « superorganismes » où la survie globale est collective et dépend de la capacité de la colonie à produire une progéniture dans son ensemble. En gros, même si certains bourdons peuvent supporter la chaleur, ceux qui ne le supportent pas peuvent constituer une menace pour l’avenir de la colonie. Et s’il fait si chaud que les bébés abeilles meurent avant de quitter leur stade larvaire, « toute la colonie en souffre ». communiqué de presse dire.

“La chaleur excessive constitue clairement un problème majeur pour peut-être la plupart des espèces de bourdons”, indique l’étude, “et constitue le facteur considéré le plus en détail pour les effets du réchauffement climatique”.

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