Des astronomes découvrent un nouveau monde de la taille de la Terre en orbite autour d’une étoile ultra-cool | Dmshaulers

Des astronomes découvrent un nouveau monde de la taille de la Terre en orbite autour d'une étoile ultra-cool

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Photométrie de transit de découverte de SPECULOOS-3 b. Astronomie naturelle (2024). DOI : 10.1038/s41550-024-02271-2

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Photométrie de transit de découverte de SPECULOOS-3 b. Astronomie naturelle (2024). DOI : 10.1038/s41550-024-02271-2

Une équipe internationale d’astronomes a découvert une nouvelle planète de la taille de la Terre, à seulement 55 années-lumière de nous, en orbite autour d’une étoile naine rouge ultra-froide.

La planète n’est que la deuxième du genre à avoir été découverte autour de ce type d’étoile. Baptisée SPECULOOS-3 b, il lui faut environ 17 heures pour boucler une orbite autour de l’étoile, qui est plus de deux fois plus froide que notre Soleil, dix fois moins massive et cent fois moins lumineuse.

Les jours et les nuits sur SPECULOOS-3 b semblent infinis : la planète est probablement verrouillée par les marées, donc le même côté – le « côté jour » – fait toujours face à l’étoile dans une relation similaire à celle de notre Lune et de la Terre.

La découverte, publiée dans Astronomie naturelle, a été réalisé par le projet SPECULOOS, porté par l’Université de Liège, en Belgique, en collaboration avec les universités de Birmingham, Cambridge, Berne et le Massachusetts Institute of Technology. SPECULOOS (Search for Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars) a été créé pour rechercher des exoplanètes en orbite autour d’étoiles naines ultra-froides à l’aide d’un réseau de télescopes robotiques basés dans le monde entier.


Vue d’artiste de l’exoplanète SPECULOOS-3 b en orbite autour de son étoile. La planète a la même taille que la Terre, tandis que son étoile est légèrement plus grande que Jupiter, mais beaucoup plus massive. Crédit : NASA/JPL-Caltech

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Vue d’artiste de l’exoplanète SPECULOOS-3 b en orbite autour de son étoile. La planète a la même taille que la Terre, tandis que son étoile est légèrement plus grande que Jupiter, mais beaucoup plus massive. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Les étoiles naines ultra-froides sont extrêmement communes et représentent environ 70 % des étoiles de la Voie lactée. Mais elles sont également très faibles et dispersées dans le ciel, de sorte que les scientifiques doivent observer les données des télescopes pendant plusieurs semaines et surveiller chaque étoile individuellement pour détecter les planètes en transit.

“Nous avons conçu SPECULOOS spécifiquement pour observer les étoiles naines ultra-froides proches à la recherche de planètes rocheuses qui se prêtent bien à des études détaillées”, explique Michaël Gillon, astronome à l’Université de Liège et auteur principal de l’article. “En 2017, notre prototype SPECULOOS utilisant le télescope TRAPPIST a découvert le fameux système TRAPPIST-1 composé de sept planètes de la taille de la Terre, dont plusieurs potentiellement habitables. Ce fut un excellent début.”

Alors que la plupart des observations de cette découverte ont été réalisées par les télescopes SPECULOOS dans l’hémisphère Nord, des chercheurs de l’Université de Birmingham ont contribué à certaines observations prises à l’Observatoire SPECULOOS Sud, situé dans le désert d’Atacama au Chili.

Amaury Triaud, professeur d’exoplanétologie à l’Université de Birmingham, a déclaré : « La découverte de SPECULOOS-3 montre que notre réseau mondial fonctionne bien et est prêt à découvrir des mondes encore plus rocheux en orbite autour d’étoiles de très faible masse. les étoiles sont plus froides et plus petites que notre soleil, leur durée de vie est plus de cent fois plus longue – environ 100 milliards d’années – et on s’attend à ce qu’elles soient les dernières étoiles qui brillent encore dans l’univers. »

Selon les chercheurs, cette longue durée de vie pourrait offrir des opportunités de développement de la vie sur les planètes en orbite.

Alors que la plupart des données astronomiques sont analysées automatiquement et que les candidats planétaires sont souvent d’abord découverts par des algorithmes avant d’être examinés par les humains, cela n’a pas été le cas. Les membres de l’équipe SPECULOOS avaient commencé à examiner rapidement les données nocturnes dès qu’elles étaient disponibles, et le Dr. Georgina Dransfield, ancienne doctorante. étudiant à l’Université de Birmingham et chercheur postdoctoral actuel à Birmingham, a remarqué le signal planétaire et a alerté l’ensemble de la collaboration.

Elle a déclaré : « La petite taille des naines ultra-froides facilite la détection des petites planètes. SPECULOOS-3b est particulier dans le sens où ses propriétés stellaires et planétaires en font une cible optimale pour le JWST, qui est capable d’obtenir des informations sur la composition de les roches qui forment sa surface.

Les prochaines étapes du projet pourraient inclure des observations de suivi du télescope spatial James Webb, qui fourniraient des informations importantes sur la minéralogie de la surface de la planète et le potentiel d’une atmosphère.

Plus d’information:
Détection d’une exoplanète de la taille de la Terre en orbite autour de l’étoile naine ultra-froide SPECULOOS-3,Astronomie naturelle (2024). DOI : 10.1038/s41550-024-02271-2

Informations sur la revue :
Astronomie naturelle


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