Comment les Maple Leafs ont encore gagné pour forcer le match 7 : 3 points à retenir | Dmshaulers


Lors du cinquième match, les Maple Leafs de Toronto ont semé le doute chez les Bruins de Boston, dont l’avance de 3-1 dans la série est tombée à 3-2.

Lors du sixième match à Toronto, les Leafs ont cultivé, fertilisé et arrosé cette graine pour faire grandir le doute.

Et maintenant, après une victoire convaincante mais tendue 2-1, les Leafs ont forcé un retour au septième match à Boston avec une autre chance d’exorciser leurs démons des séries éliminatoires. Ce faisant, ils ont évoqué certains des démons des Bruins après avoir perdu une avance de 3-1 contre les Panthers de la Floride au premier tour des séries éliminatoires de l’année dernière. Le match 6 a montré davantage la façon dont les Leafs ont joué lors du match 5 : concentrés au lieu de tendus, déterminés au lieu de découragés.

«Je surfe sur la vague», a déclaré le défenseur des Leafs Simon Benoit. “Quand la vague est de votre côté, il suffit de la surfer.”

Cette vague a décollé alors que les Leafs divertissaient la meilleure foule de la saison au Scotiabank Arena.

“C’était si fort là-dedans que ma voix a commencé à s’en prendre à moi, juste pour les changements de trio”, a déclaré l’entraîneur des Leafs, Sheldon Keefe.

Ce que Keefe a souligné – en supposant que son équipe l’ait entendu – était la nécessité de garder les choses serrées défensivement. Et tandis que les Bruins ont fait un effort en deuxième période, les Leafs ont tenu bon avec des séquences de leur meilleur hockey défensif de la série.

“(Les Bruins) avaient une certaine apparence, mais la façon dont nous avons défendu pour refuser quelque chose de propre pour atteindre notre filet était excellente”, a déclaré Keefe. « J’ai lancé un défi au groupe et je leur ai expliqué que lorsque vous êtes dos au mur et que vous êtes mis au défi comme nous et confrontés à l’élimination, on se souviendra de vous d’une manière ou d’une autre. Alors, comment veux-tu que ça se passe ?

Au moins, on se souviendra des Leafs pour leur jeu nerveux et à faible événement. Mais deux buts marquants de William Nylander – son premier des séries éliminatoires après avoir raté les trois premiers matchs de la série – et une autre performance exceptionnelle de Joseph Woll dans le but ont suffi aux Leafs pour mettre fin à leur séquence de six défaites consécutives à domicile en séries éliminatoires.

William Nylander fait impression

Alors que l’anxiété montait dans un match sans but à la fin de la deuxième période, les cris typiques de la foule du Scotiabank Arena sont devenus « Shoot ! » atteint un paroxysme fébrile. Et si vous êtes Nylander, vous savez à quel point il est important de savoir écouter.

Avec un peu plus d’une minute à jouer en deuxième période, les Leafs étaient à égalité en zone offensive et Keefe a envoyé ses deux défenseurs à l’esprit offensif, Morgan Rielly et Timothy Liljegren, par-dessus la bande. Cela s’est avéré être un geste efficace puisque les deux défenseurs ont touché la rondelle avant de la passer à Nylander, qui a décoché un tir du poignet à distance vers le but.

Il faut apprécier la simplicité du cliché de Nylander. Il y a eu des moments tout au long de cette série, notamment en avantage numérique, où les Leafs pourraient être accusés d’être trop gentils avec la rondelle sur leur bâton en possession et d’attendre l’occasion parfaite pour tirer. Nylander semblait simplement jeter le manuel de jeu par la fenêtre et lancer la rondelle au but. Il s’est frayé un chemin dans la circulation et a dépassé Jeremy Swayman. Nylander n’est pas du genre à trop réfléchir à quoi que ce soit dans la vie, et son modus operandi s’est avéré fidèle au premier but des Leafs.

Il s’agit du même Nylander qui, encore une fois, n’a pas trop réfléchi au plan de match avant le sixième match :

Et Nylander a « joué », scellant ensuite la victoire des Leafs avec panache sur un but d’échappée en fin de troisième période.

“Des trucs importants”, a déclaré Keefe à propos de la pièce de Nylander. “C’est ce que l’on attend d’un joueur de son calibre.”

Tout le mérite revient à Matthew Knies pour sa passe dans le dos pour préparer Nylander. Knies lui-même a concouru comme un vétéran tout au long du match et est en train de devenir sous nos yeux un joueur dynamique et fiable en séries éliminatoires.

“Il n’y a pas de limites pour un gars comme (Knies). Il a beaucoup de difficulté à gérer. Quand il joue comme ça, vous voyez à quel point il est efficace”, a déclaré Keefe.

Maintenant, il convient également de noter que les Leafs ont eu de la chance quelques secondes plus tôt lorsque Pontus Holmberg n’a pas été appelé pour une pénalité sur ce qui semblait être un coup assez clair par derrière sur Mason Lohrei.

Joseph Woll claque la porte

Après une autre performance impressionnante de Joseph Woll entrant dans la série au milieu du match 4, ne vaut-il pas la peine de se demander à quel point cette série serait différente si Woll avait été le titulaire du match 1 ?

Après que Woll ait été l’une des plus grosses histoires du cinquième match, le gardien recrue des Leafs a doublé la mise avec une performance encore plus convaincante lors du sixième match, arrêtant 22 des 23 tirs.

Le point le plus remarquable de sa performance était le peu de travail qu’il avait en première période, puisque les Bruins n’ont réussi qu’un seul tir au but. Dans certains cas, un nombre aussi faible de répétitions peut menacer de faire dérailler un gardien de but en cours de match.

Au lieu de cela, la patience de Woll l’a retenu en première période et ses qualités athlétiques l’ont fait se démarquer en deuxième et troisième périodes. Il possède maintenant un pourcentage d’arrêt ridicule de 0,964 après trois apparitions dans cette série.

Woll était à son meilleur grâce à une multitude d’occasions des Bruins en troisième période : il a été forcé de se déplacer d’un côté à l’autre alors qu’il était sur le ventre et d’effectuer des arrêts sans son bâton dans une séquence antérieure.

Si vous êtes les patineurs des Leafs, comment pourriez-vous ne pas vous sentir plus en confiance en jouant hors de la zone défensive alors que Woll est aussi enfermé qu’il l’était lors des matchs 5 et 6 ?

« (Woll) n’a commis aucune erreur. C’est pourquoi nous nous sommes impliqués. Cela a donné confiance au groupe. Et nous en avons besoin maintenant », a déclaré Keefe.

La capacité de Woll à garder son sang-froid dans une affaire nerveuse est un autre rappel que le futur gardien de but des Leafs est arrivé avec style. Il n’était pas intéressé par une quelconque introspection d’après-match. Au lieu de cela, il n’attendrait avec impatience que le match 7.

“Très excité. (TD Garden) est un superbe bâtiment où jouer. Ce sera un match formidable”, a déclaré Woll.

Le jeu de puissance revient vide. Encore

Nous sommes à court de moyens de décrire à quel point le jeu de puissance des Leafs continue d’être inefficace dans cette série.

Lorsque David Pastrnak s’est vu infliger une double mineure pour bâton élevé en deuxième période, il a encore une fois eu l’impression que les Leafs pourraient enfin percer grâce à l’avantage numérique. Au lieu de cela, les deux unités semblaient toujours aussi désorganisées et hésitantes. Leur mouvement de rondelle était pour le moins discutable et leur manque d’urgence était remarquable. Aucun de leurs joueurs à l’esprit offensif ne semble déterminé à exploiter ses atouts en avantage numérique. Après six minutes avec le patineur supplémentaire en deux périodes, les Leafs n’avaient réussi que six tirs dérisoires.

Faites-en 1 sur 20 en six matchs. Toutes les séries, le jeu de puissance des Leafs a semblé étrangement rappeler un étudiant envoyé pour passer un examen important sans avoir lu une phrase du programme.

Maintenant, d’un côté, on pourrait affirmer que les Leafs sont à égalité dans la série, donc au moins ils jouent leurs affrontements en avantage numérique.

Mais dans le match 7, les marges d’erreur semblent être d’autant plus minces. Un but en avantage numérique pourrait faire la différence. Ils devront s’améliorer.

Les Leafs attendent avec impatience le match 7

Assis sur un podium avec des cheveux lisses et un costume noir tout aussi élégant, Nylander ne pouvait s’empêcher de sourire à l’approche du match 7, à moins de 48 heures de Boston.
L’attaquant vedette était le seul Leaf à avoir trouvé la capacité d’injecter un peu d’humour dans la situation des Leafs et dans leur histoire lors du match 7 à Boston.

“C’est spécial”, a déclaré Nylander à propos d’un match no 7. “Je ne sais pas si nous en avons déjà gagné un. Nous sommes donc prêts à relever le défi.”

En prévision du match 7, l’attitude de Nylander s’est répandue dans l’ensemble des Leafs. La même équipe des Leafs avait l’air vaincue et avait l’air morte dans l’eau après le match 4. Mais après le match 6 ? Il était difficile de ne pas ressentir un sentiment de libération. Même si les Leafs se rendent dans un immeuble dans lequel ils ont eu tant de mal à gagner, ils jouent toujours avec l’argent de leur maison.

“Dans mon esprit, nous venons de jouer deux matchs 7”, a déclaré Keefe.

Peut-être que pour une fois, cela pourrait profiter aux Leafs lors d’un match 7 si vous n’avez pas l’impression que la fin du monde se profile à l’horizon.

“En ce qui concerne ce que l’on ressent, cela ressemble à ce que nous venons de vivre, où chaque jeu compte”, a déclaré Keefe. “Nous nous attendons à ce que ce soit serré. Parce qu’en fin de compte, tout ce que nous avons gagné, c’est un autre match au programme.

(Photo de William Nylander et Timothy Liljegren : Kevin Sousa / NHLI via Getty Images)

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