Comment les États-Unis violent leur propre loi Leahy pour assurer un soutien militaire à Israël | Actualités politiques | Dmshaulers

Comment les États-Unis violent leur propre loi Leahy pour assurer un soutien militaire à Israël |  Actualités politiques

Washington DC – Omar Assad, un Palestinien américain âgé, a été menotté, les yeux bandés et bâillonné par des soldats israéliens et laissé mourir dans un parking froid.

Sa détention mortelle en janvier 2022 a suscité l’indignation et des appels à la responsabilisation aux États-Unis, des défenseurs appelant le gouvernement américain à appliquer les propres lois du pays pour limiter l’aide militaire à l’unité israélienne qui a tué le citoyen américain de 80 ans.

Le célèbre bataillon israélien Netzah Yehuda – qui avait arrêté Assad – avait également été accusé d’autres abus.

Mais plus de deux ans plus tard, cette semaine, les États-Unis ont annoncé qu’ils n’utiliseraient pas la loi Leahy, qui interdit l’aide aux unités militaires étrangères qui commettent des abus, pour limiter leur aide à une quelconque division de l’armée israélienne.

“Il est scandaleux que le secrétaire d’État enfreigne la loi américaine pour continuer à traiter Israël comme une exception à la loi”, a déclaré Raed Jarrar, directeur du plaidoyer à Democracy for the Arab World Now (DAWN), un groupe de réflexion. à Washington, DC.

Le mois dernier, les médias ont indiqué que les États-Unis étaient sur le point d’appliquer la loi Leahy au bataillon Netzah Yehuda, mais après une forte résistance publique de la part des dirigeants israéliens, les États-Unis semblent avoir décidé de ne pas le faire.

Ici, Al Jazeera examine la loi Leahy et comment les administrations américaines successives n’ont pas réussi à l’appliquer à Israël.


Qu’est-ce que la loi de Leahy ?

Nommée en l’honneur du sénateur américain à la retraite Patrick Leahy, les règles de la loi sur l’assistance étrangère interdisent l’aide militaire aux forces engagées dans des violations flagrantes des droits de l’homme.

Il existe deux ensembles de règles de Leahy similaires mais spécifiques, respectivement pour le Département d’État et le Pentagone. Par conséquent, les règles sont parfois appelées lois de Leahy au pluriel.

La loi autorise la reprise du financement une fois que le pays étranger recevant l’aide américaine a pris des mesures pour corriger les abus et demander des comptes aux auteurs.

“Les deux lois visent à empêcher que l’aide américaine en matière de sécurité soit versée à des forces étrangères dont nous savons – et dont les Etats-Unis savent – qu’elles ont commis de graves violations des droits de l’homme”, a déclaré Sarah Harrison, analyste américaine principale au groupe de réflexion International Crisis Group.

“L’idée est que le Congrès essaie de promouvoir cette valeur des droits de l’homme. Et en même temps, il essaie également de promouvoir la valeur de la responsabilité – en se débarrassant de ces cultures d’impunité parmi les forces de sécurité étrangères qui permettraient à l’aide de couler à nouveau.”

Que sont les violations flagrantes des droits de l’homme ?

La loi américaine définit les violations flagrantes des droits de l’homme (GVHR) en termes généraux.

« L’expression « violations flagrantes des droits de l’homme internationalement reconnus » inclut la torture ou les peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, la détention prolongée sans inculpation ni jugement, provoquant la disparition de personnes par enlèvement et la détention secrète de ces personnes, ainsi que d’autres déni flagrants. du droit à la vie, à la liberté ou à la sécurité de la personne”, peut-on lire.

Mais Jarrar, qui travaille depuis des années sur les questions liées à la loi Leahy, a déclaré que le Département d’État américain se concentre principalement sur quatre types d’abus : les exécutions extrajudiciaires, la torture, le viol comme arme de guerre et les disparitions forcées.


Comment ça marche?

Lorsque Washington estime qu’il existe des informations crédibles selon lesquelles une entité dans un pays qui reçoit une aide américaine a commis des violations flagrantes des droits de l’homme, il devrait couper les forces impliquées dans ces violations.

Les États-Unis devraient également informer le gouvernement étranger pour lui permettre de traduire les auteurs en justice.

Harrison, ancien procureur général associé au ministère de la Défense, a souligné que l’application de la loi devrait être automatique. Elle a déclaré que les informations des médias selon lesquelles les États-Unis s’apprêtaient à imposer des « sanctions » au bataillon israélien Netzah Yehuda étaient hors de propos.

Sanctions américaines – telles que sanctions ciblées colons israéliens violents au début de cette année – sont des options largement discrétionnaires à la disposition du pouvoir exécutif. Les fonctionnaires, généralement au sein du Département d’État ou du Trésor, décident si, quand et à qui appliquer des sanctions, dans le cadre des lignes directrices fixées par les lois ou décrets en vigueur.

Cependant, le pouvoir discrétionnaire de l’exécutif n’existe pas chez Leahy. La loi – si elle est appliquée correctement – ​​obligera légalement le secrétaire d’État à la faire appliquer.

Les règles de Leahy exigent que les entités qui commettent des violations flagrantes des droits de l’homme soient exclues du financement américain. Ce n’est pas un choix politique, a expliqué Harrison.

“Ce n’est pas négociable. Il s’agit d’une loi nationale contraignante pour le pouvoir exécutif”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Comment les États-Unis gèrent-ils la loi Leahy et Israël ?

En ce qui concerne Israël, il existe un forum spécial Israel Leahy Vetting qui examine les allégations d’abus commis par les forces israéliennes. N’importe qui peut soumettre un rapport d’enquête Leahy au Département d’État, comme l’a fait DAWN après l’assassinat d’Assad.

Mais Jarrar a déclaré qu’Israël bénéficie d’un traitement spécial lorsqu’il s’agit des plaintes de Leahy.

Les États-Unis donnent à Israël 90 jours pour répondre aux allégations d’abus, selon Jarrar – un délai qu’aucun autre pays ne peut se permettre.


La loi Leahy a-t-elle déjà été appliquée à Israël ?

Aucun.

Pourquoi Leahy Law fait-elle la une des journaux ?

Tout a commencé le 20 avril, quand Axios a annoncé que les États-Unis étaient sur le point de « sanctionner » le bataillon Netzah Yehuda pour les abus commis en Cisjordanie occupée en appliquant la loi Leahy à cette unité.

Comment Israël a-t-il réagi ?

Les dirigeants israéliens ont fermement rejeté toute mesure contre leurs forces. Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a rendu visite aux troupes du bataillon Netzah Yehuda quelques jours après l’annonce de la nouvelle.

“Personne au monde ne peut nous enseigner les valeurs et la morale”, a déclaré Gallant cité par les médias israéliens. “Nous sommes au début d’une guerre contre sept armées et organisations terroristes. L’appareil de sécurité est derrière vous.

Pour sa part, le secrétaire à la Guerre Benny Gantz – qui semble avoir des liens étroits avec l’administration Biden – a averti que toute action américaine contre les forces israéliennes « crée un dangereux précédent et transmet un mauvais message à nos ennemis communs en temps de guerre ».

“J’ai l’intention d’agir pour que cette décision soit annulée”, a-t-il écrit sur les réseaux sociaux.

Qu’ont dit les États-Unis ?

Le Département d’État a déclaré lundi qu’il avait jugé cinq unités de l’armée israélienne responsables de graves violations des droits de l’homme, mais qu’il avait décidé de ne pas leur appliquer la loi Leahy.

“Quatre de ces unités ont remédié efficacement à ces violations, ce que nous attendons de nos partenaires”, a déclaré aux journalistes le porte-parole américain Vedant Patel, ajoutant que Washington était en discussion avec Israël au sujet de la cinquième unité, qui serait Netzah Yehuda.

Tous les abus en question ont été commis avant le déclenchement de la guerre contre Gaza l’année dernière, a déclaré Patel.

L’administration américaine n’a pas nommé les appareils ni identifié les mesures prises pour remédier à leurs abus, soulevant des questions sur son approche à l’égard d’Israël.

Al Jazeera a contacté le ministère des Affaires étrangères pour lui demander un commentaire.

Harrison a déclaré que la loi place la barre haute pour la reprise du financement des entités impliquées dans des violations flagrantes des droits de l’homme.

“Vous devez enquêter, vous devez poursuivre et vous devez juger”, a-t-elle déclaré à propos de la traduction en justice des forces violentes.

Israël poursuit rarement ses propres soldats. Par exemple, personne n’a été accusé du meurtre de l’Américain d’origine palestinienne Omar Assad.

En quoi la décision viole-t-elle la loi Leahy ?

L’administration Biden s’engage dans le processus à rebours, a déclaré Harrison. La loi exige de suspendre le financement des entités impliquées dans des violations flagrantes des droits humains, puis de convenir avec le gouvernement étranger de la responsabilité.

Mais le Département d’État autorise l’aide à au moins une entité israélienne qui n’a pas pris de mesures correctives adéquates pour remédier aux violations.

“S’il est effectivement vrai que le ministère est au courant de ces cas depuis des années et que l’aide a continué à affluer pendant qu’ils mènent le processus de réparation – et qu’aucune dérogation n’a été envoyée au Congrès – ils violent la loi Leahy”, a déclaré Harrison. a déclaré à Al Jazeera.


Pour sa part, Jarrar a déclaré que l’administration Biden violait non seulement la loi mais aussi son propre système laxiste de 90 jours qu’elle avait créé pour Israël, tout en continuant à financer une entité dont elle reconnaissait les abus sans remède.

“Ils ont déterminé que l’unité s’est livrée à des violations flagrantes et que le pays hôte n’a pas réussi à y remédier”, a déclaré Jarrar à Al Jazeera.

“Et ils n’ont toujours pas coupé cet appareil. C’est un aveu que le secrétaire d’Etat enfreint la loi américaine. Il enfreint notre loi pour des raisons politiques.”

En quoi est-ce important?

Israël reçoit chaque année au moins 3,8 milliards de dollars d’aide militaire américaine. Et Biden a signé avec 14 milliards de dollars. en aide supplémentaire à l’allié américain le mois dernier.

Même si refuser le financement d’un seul bataillon peut sembler insignifiant, Jarrar a déclaré que cette décision aurait eu un impact important.

“Cela envoie le message qu’Israël n’est pas l’armée la plus morale au monde, qu’Israël ne dispose pas d’un système légitime pour se tenir responsable”, a déclaré Jarrar.

“Cela enverrait une onde de choc à Washington et à Tel Aviv, car cela signifierait qu’Israël a été ajouté au club des violations des droits de l’homme. Cela signifie qu’Israël devra faire face à une nouvelle réalité : la politique du chèque en blanc est terminée et il Il y a un petit trou dans le barrage, mais le barrage est en train de se briser.

D’un point de vue pratique, Jarrar a déclaré que le fait d’isoler une unité militaire du financement américain assurerait également une plus grande transparence, une meilleure surveillance et une plus grande responsabilité dans l’aide américaine à Israël.


Et Gaza ?

La guerre menée par Israël contre Gaza, qui a tué 34 500 Palestiniens, a déclenché un flot d’allégations de violations des droits humains et de crimes de guerre.

Harrison et Jarrar ont déclaré que la loi Leahy devrait s’appliquer aux forces israéliennes à Gaza.

Alors que la conduite de la guerre est largement examinée par le droit international humanitaire, Harrison a déclaré que les violations flagrantes des droits humains se chevauchent souvent avec les violations des lois de la guerre.

Elle a déclaré que les abus, notamment l’exécution de civils, les violences sexuelles et la torture, par exemple, constituent à la fois des violations flagrantes des droits de l’homme et des violations du droit international humanitaire.

“Si un crime survient pendant la guerre et constitue également une violation flagrante des droits de l’homme, cela déclenchera quand même la loi Leahy”, a déclaré Harrison.

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