Coming Home est un mémoire émouvant sur la détention de la star de la WNBA en Russie. | Dmshaulers


Avant que la superstar de la WNBA et de l’équipe américaine Brittney Griner ne soit détenue en Russie pendant 10 mois en 2022, les otages américains à l’étranger semblaient être un problème lointain avec lequel elle ne pouvait jamais vraiment se connecter, écrit-elle dans son nouveau livre convaincant : Rentrer à la maisonsortie mardi.

“Les rares fois où j’ai vu un extrait aux informations, ma tristesse a disparu presque aussi vite qu’elle est apparue”, écrit-elle avec la co-auteure Michelle Burford. « Les otages étaient là-bas, apparemment la préoccupation de quelqu’un d’autre. Et puis un mois de février, là-bas est devenu le mien ici et maintenant.

Griner ne retient pas ses souvenirs intimes et honnêtes de son séjour en captivité en Russie. Il serait facile de comprendre qu’elle ait décidé de publier un livre qui n’évoque pas si minutieusement son traumatisme. Ou n’avait-elle jamais décidé de partager ces détails publiquement. Mais Griner n’a pas choisi cette voie. Au lieu de cela, elle a décidé de faire connaître à ses fans et au grand public tous les tenants et aboutissants dévastateurs de ce que signifie être détenue en Russie, en particulier en tant que femme américaine gay noire.

Griner ne devrait avoir à justifier à personne pourquoi elle était en Russie, mais elle le fait. Pendant ses intersaisons, comme beaucoup de ses pairs, elle voyageait à l’étranger pour compléter ses revenus WNBA, un montant maigre par rapport aux normes du sport professionnel masculin.

“Nous gagnons environ 250 fois moins que les joueurs de la NBA et notre salaire est plafonné”, écrit-elle. “Dans la WNBA (en 2022), j’ai gagné environ 220 000 $. À l’étranger, j’ai gagné plus d’un million.” Elle a également noté que même si elle n’était pas très connue aux États-Unis en dehors des cercles sportifs, en Russie, alors qu’elle jouait pour la centrale UMMC Ekaterinbourg, elle se sentait comme une « royauté ».

Par Brittney Griner avec Michelle Burford. Bouton.

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Les ennuis pour Griner ont commencé en février 2022 lorsqu’elle transportait par erreur une petite quantité d’huile de cannabis dans sa valise alors qu’elle se rendait en Russie. Elle a été arrêtée par des fonctionnaires dans un aéroport et emprisonnée. (Griner s’est vu légalement prescrire de l’huile de cannabis par son médecin américain pour traiter ses douleurs chroniques, et c’est légal à Phoenix, où elle vit.) L’administration Biden l’a classée comme détenue injustement en mai, ouvrant la porte à un éventuel emprisonnement aux États-Unis. La Russie accepte de la ramener chez elle lorsqu’elle plaidera coupable lors de son procès en juillet.

L’épreuve déchirante de Griner l’a vue passer des mois en prison avec de la nourriture pourrie, des installations sales, presque pas de temps dehors et des gardes hostiles. Elle n’avait guère envie de jouer au basket-ball, un sport qu’elle aimait depuis longtemps, à l’exception d’une partie occasionnelle de CHEVAL avec un compagnon de cellule devenu traducteur et ami.

“Sur un mur (de la cour de la prison), il y avait un rebord de cinq mètres de haut, mais le basket-ball ne m’intéressait pas”, écrit Griner. “Cela m’a fait réfléchir à ce que j’avais perdu et à l’endroit où j’étais.” Elle a réalisé qu’elle ne jouerait peut-être plus jamais au basket-ball professionnellement. Elle était déprimée. Elle avait parfois des pensées suicidaires.

Après le rejet de l’appel de Griner visant à réduire sa peine de neuf ans, elle a été transférée de prison vers un camp de travail en novembre. Là, elle a dû travailler des heures épuisantes, d’abord en cousant puis en utilisant une lame dangereuse pour couper le tissu. Les quotas étaient stricts et ceux qui ne les respectaient pas étaient soumis à des changements. Grinner, meurtrie et endolori par le travail, a perdu espoir dans son cas.

Mais le mois suivant, les États-Unis et la Russie ont convenu d’un échange de prisonniers qui a renvoyé Griner chez lui en échange de la libération par les États-Unis de Viktor Bout, un marchand d’armes russe. Griner était grandement soulagé de retrouver sa femme, Cherelle, ainsi que sa famille, ses amis et ses coéquipiers de Phoenix Mercury, mais d’une certaine manière, ses problèmes étaient loin d’être terminés.

De retour à Phoenix, dans un Airbnb de longue durée parce que son adresse précédente et celle de Cherelle avaient été rendues publiques, elle luttait contre l’insomnie et les cauchemars, premiers signes de son trouble de stress post-traumatique.

“Je ne pouvais pas éteindre mon cerveau”, écrit Griner. «Quand je me suis enfin endormi, j’ai fait notamment un cauchemar. Quelque chose n’allait pas avec les documents commerciaux et j’ai dû retourner en Russie pour y remédier. Une fois sur place, les fonctionnaires m’ont ramené à la colonie pénitentiaire. Le rêve semblait si réel que mon corps y croyait. Je me réveillais en frissonnant sur des draps trempés. »

Elle a commencé une thérapie et raconte une anecdote amusante sur son expérience en remplissant un formulaire en ligne à établir avec son ancien thérapeute. (Le sens de l’humour de Griner est heureusement intact.) « Pourquoi cherchez-vous des conseils ? » était la première question. J’ai fait une pause. «Je viens d’être échangé dans le cadre d’un échange de prisonniers avec la Russie», ai-je écrit. “Je pense que je dois parler de ça.” “

Lorsque la saison WNBA 2023 a eu lieu au printemps après la sortie de Griner, les Mercury voulaient qu’elle revienne au bercail, ce qui a été un soulagement, écrit-elle. Mais cela ne veut pas dire que tout s’est bien passé. Griner ne s’est pas sentie en forme toute l’année, peu importe les efforts qu’elle a déployés pour retrouver sa forme, et son équipe a eu du mal à atteindre le pire bilan de la ligue, 9-31. De plus, avant chaque match, elle devait assister à une vidéo « We are BG » commémorant son parcours. Même si elle appréciait le sentiment derrière ce geste, cela déclenchait à chaque fois à nouveau son SSPT.

Il aurait été compréhensible que Griner s’adapte à la vie civile en privé. Mais depuis son retour sur le sol américain, elle continue de militer pour de meilleures conditions de travail à la WNBA. À la mi-saison, Griner, qui a fait des publicités avec son équipe, comme le font les joueurs de la ligue pour presque tous les matchs de saison régulière (cela a longtemps été un problème de bouton chaud), était montré en vidéo est harcelé dans un aéroport par un provocateur de droite. “J’étais à la maison, mais je n’étais toujours pas en sécurité”, écrit-elle.

Dans un passage particulièrement puissant, Griner démontre le décalage entre la rhétorique de la WNBA l’année dernière et ce qu’elle ressentait en tant que joueuse à risque : “La sécurité de Brittney Griner et de tous les joueurs de la WNBA est notre priorité absolue”, a déclaré la ligue dans un communiqué après la victoire. incident à l’aéroport. Ce n’était pas le cas. … Vous ne pouvez pas simplement vous retrouver sur LeBron à l’aéroport. La même chose devrait être vraie pour les joueurs de la WNBA.

Étendant son influence et son plaidoyer bien au-delà du sport, Griner est également devenue une défenseure publique d’autres otages américains, qu’elle connaissait à peine ou dont elle se souciait à peine. Rentrer à la maison évoque régulièrement le sort de l’ex-Marine Paul Whelan, toujours emprisonné en Russie. Griner encourage également les lecteurs à défendre son cas. “Aucune tactique seule ne permettra de ramener les otages chez eux, mais plusieurs peuvent le faire : une avalanche de lettres, des pétitions signées par des millions de personnes, des appels téléphoniques répétés à nos législateurs”, écrit-elle.

L’envie de Griner de réduire les écarts entre les sports masculins et féminins – et la sienne plus largement de ramener les otages chez eux – semble tout à fait raisonnable. Bien sûr, comme causes, le cas échéant. Mais elle aura la chance de s’appuyer sur ces deux efforts pour le reste de sa vie. Et ses appels à l’action ne sont pas vraiment l’objectif principal Rentrer à la maison. Le livre n’avait pas du tout besoin d’être écrit, et sa valeur réside dans l’ouverture d’esprit de Griner sur ses expériences rares et déchirantes. Cela se lit comme une documentation profondément personnelle et publiquement puissante sur ce qui est arrivé – ce qui arrive encore – à son corps et esprit.

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