Chet “The Jet” Walker, membre du Temple de la renommée des Chicago Bulls, est décédé à 84 ans | Dmshaulers


Chet Walker a passé moins de la moitié de ses 13 saisons NBA qui ont conduit à une carrière au Temple de la renommée avec les Chicago Bulls.

Et pourtant, sa durabilité et sa fiabilité au cours de ces six saisons dans l’une des époques les plus mémorables de la franchise ont consolidé son statut d’un des plus grands de tous les temps des Bulls.

Walker, qui avait une moyenne de 20,6 points tout en manquant seulement 18 matchs et faisant partie de quatre équipes All-Star à Chicago, est décédé, ont confirmé les Bulls au Tribune samedi soir. Il avait 84 ans.

Surnommé « The Jet » pour son agilité, Walker a fait équipe avec son collègue Bob Love pour former un puissant duo de buteurs. Avec la zone arrière enflammée de Norm Van Liers et Jerry Sloan et ancrés au milieu par Tom Boerwinkle, les Bulls ont enregistré quatre saisons consécutives de 50 victoires et se sont qualifiés pour deux finales consécutives de la Conférence Ouest sous la direction de Dick Motta à une époque où la franchise naissante devenait de plus en plus forte. plus identifiable à la ville ouvrière et travailleuse.

“Cela a essentiellement jeté les bases du basket-ball à Chicago”, a déclaré Walker lors de son discours d’acceptation du Temple de la renommée en 2012 à Springfield, Massachusetts.

Les Bulls ont acquis Walker dans le cadre d’un échange en septembre 1969 auprès des 76ers de Philadelphie, pour qui il avait débuté dans ce que certains considèrent comme l’une des plus grandes équipes de tous les temps. Menés par les membres du Temple de la renommée Wilt Chamberlain, Hal Greer et Billy Cunningham, les 76ers de 1966-67 ont obtenu une fiche de 68-13 et ont battu les Warriors de San Francisco en finale de la NBA, pour être ensuite séparés deux ans plus tard.

Avec son solide jeu face visible, sa simulation de pompe dévastatrice et sa capacité à marquer, Walker a rapidement mis fin aux rumeurs selon lesquelles les 76ers l’auraient échangé parce que son jeu était en déclin. Il a récolté en moyenne 21,5 points lors de sa première saison à Chicago, aidant les Bulls à se qualifier pour les séries éliminatoires.

Les 13 équipes de Walker se sont qualifiées pour les séries éliminatoires.

“C’était un joueur que l’on pouvait avoir”, a déclaré un jour Boerwinkle à la Tribune.

Walker a été intronisé dans la classe inaugurale du Bulls Ring of Honor en janvier.

Photos : découvrez la première classe Ring of Honor des 13 Chicago Bulls

Né le 22 février 1940, le plus jeune d’une famille de dix enfants dans la campagne du Mississippi, Chester “Chet” Walker a été élevé par une mère célibataire forte qui a déménagé la famille à Benton Harbor, dans le Michigan. Walker a surmonté la pauvreté pour obtenir une bourse à l’Université Bradley à Peoria, où il a obtenu deux nominations All-American et a remporté les titres NIT en 1957 et 1960.

Les Nationals de Syracuse, qui ont déménagé à Philadelphie pour devenir les 76ers, l’ont repêché au deuxième tour. Walker a fait partie de l’équipe All-Rookie et a finalement disputé sept matchs All-Star.

Walker a récolté en moyenne 19,2 points en 1974-75, sa dernière saison, et est entré pour la première fois au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 2012 via le comité des anciens combattants. Dans plusieurs interviews, Walker a attribué cette attente à son rôle de leader auprès du syndicat des joueurs, qui comprenait un procès contre les Bulls et la NBA.

“Je pense que j’ai été mis sur liste noire”, a déclaré Walker à la Tribune en 2007, faisant allusion à la fois à la fin de sa carrière et à l’attente du Temple de la renommée.

Motta, avec qui Walker à la voix douce ne s’est jamais entendu, a rejeté les demandes de contrat de son attaquant vedette avant cette saison. Motta et les propriétaires des Bulls ont également rejeté les demandes de Walker visant à ce qu’il soit échangé ou libéré.

Walker a donc poursuivi les Bulls et la NBA pour violation des lois fédérales antitrust. Walker est parvenu à un accord mais n’a plus jamais joué. Aux côtés du président du syndicat Larry Fleischer et d’éminents représentants des joueurs Oscar Robertson et Bob Cousy, Walker a également joué un rôle de premier plan en essayant de bloquer les propriétaires de la NBA qui voulaient limiter les guerres d’enchères pour les joueurs en fusionnant avec la toute jeune American Basketball Association.

Bien que la fusion ait finalement eu lieu en 1976, les dispositions autorisant le libre arbitre ont amorcé une renaissance financière pour les joueurs – mais pas pour Walker. Pendant ce temps, l’âge d’or des Bulls prenait fin. La franchise est passée de 47 victoires à 24 sans Walker.

Après sa carrière d’acteur, Walker a déménagé à Hollywood et a commencé une carrière de producteur de films. Il a remporté un Emmy Award pour son téléfilm “A Mother’s Courage: The Mary Thomas Story”. Le film se concentrait sur la force de la mère d’Isiah Thomas d’élever neuf enfants en tant que mère célibataire dans le West Side de Chicago.

Walker a déclaré dans de nombreuses interviews que Mary Thomas lui rappelait les sacrifices de sa propre mère. Isiah Thomas était sur scène en tant que présentateur de Walker lors de son discours au Temple de la renommée.

“Les gens entraient dans le vieux stade de Chicago et c’était si bruyant qu’on ne pouvait pas s’entendre penser”, a déclaré Walker lors de l’intronisation. “J’aime Chicago – une grande ville, une grande ville, des gens formidables.”

KC Johnson est un ancien journaliste sportif du Chicago Tribune.

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