Championnat PGA : Xander Schauffele établit un record… encore une fois | Dmshaulers


LOUISVILLE – Tiger Woods est entré dans la tente d’interview derrière le 18e green du Valhalla Golf Club, s’attendant à discuter de son premier tour au PGA Championship lorsqu’il s’est soudainement arrêté. Xander Schauffele parlait toujours, passant en revue les détails de sa propre tournée de records, et Woods recula pour le laisser parler.

Lorsque vous égalez le record d’un major de tous les temps, même les GOAT vous donnent la possibilité de vous exprimer.

“C’est un bon début pour un grand tournoi, que je prendrai toujours évidemment”, a déclaré Schauffele après son tour. “Nous ne sommes que jeudi. C’est tout.”

Eh bien, il y avait un peu plus que cela. Schauffele a terminé jeudi avec un 62 de moins de 9, seulement le quatrième 62 de l’histoire des championnats majeurs et le score le plus bas de l’histoire du championnat PGA. Encore plus impressionnant : Schauffele possède déjà l’un des trois précédents 62 brevetés l’année dernière à l’US Open. (Les deux autres appartiennent à Rickie Fowler, également à l’US Open de l’année dernière, et à Branden Grace à l’Open Championship 2017. Il était peut-être inquiétant qu’aucun des trois précédents n’ait gagné.)

Les 62 le placent également en tête du classement – ​​bien sûr – trois coups d’avance sur le terrain.

“Alex, c’est un joueur tellement complet”, a déclaré jeudi son partenaire de jeu Justin Thomas. “Il joue vraiment très bien au golf en ce moment. Donc vous avez l’impression qu’il fait partie de ces gars-là, chaque fois qu’il frappe en ce moment, il va être en lice.”

Chaque grande statistique de Schauffele – et il y en a beaucoup – est accompagnée d’un astérisque, d’un « Ouais, mais… » lumineux au néon. Schauffele est médaillé d’or olympique. Classé troisième au monde, il a terminé huit fois parmi les 10 premiers dans 12 épreuves cette saison. Il est clairement capable de lancer des fléchettes sur les majors. Depuis 2017, il compte 12 classements parmi les 10 premiers dans les majors et seulement trois cuts manqués.

Oui, mais… il n’a pas encore conclu un accord avec une seule des grandes entreprises. Il a terminé deuxième au Masters et à l’Open Championship, un T3 à l’US Open et un T10 au PGA Championship… mais une arrivée serrée dans un majeur ne vous rapporte que un bloc jaune sur votre page de statistiques Wikipédia.

Xander Schauffele sourit après le premier tour du tournoi de golf PGA Championship au Valhalla Golf Club, le jeudi 16 mai 2024, à Louisville, Ky.  (Photo AP/Matt York)

Xander Schauffele a établi un record de parcours jeudi après-midi pour lancer le championnat PGA. (AP/Matt York)

Schaufele a profité de conditions phénoménalement favorables jeudi, en commençant tôt et en sautant presque immédiatement en tête du peloton. Partant du n°10, il a réussi des birdies à ses deuxième et quatrième trous pour prendre la tête, puis a ajouté sept autres birdies au cours du reste de la ronde en plus de cela.

“Quand vous jouez avec l’un des 9-unders les plus faciles que vous ayez jamais vu”, a déclaré Thomas en riant, “vous avez l’impression de tirer un million.”

Schauffele commence vendredi après-midi au plus tôt ; le mauvais temps qui s’abattait sur Louisville pourrait retarder le deuxième tour. Quoi qu’il en soit, Schauffele sait qu’il reste encore un long chemin à parcourir.

“Le sommet semble loin et j’ai l’impression que j’ai beaucoup de travail à faire”, a déclaré Schauffele. “Mais tu dois juste t’éclipser lentement.”

Un tour record est une bonne façon de commencer.

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