Challengers : Polyamory obtient enfin le film torride qu’il mérite | Dmshaulers

Challengers : Polyamory obtient enfin le film torride qu'il mérite

On a beaucoup parlé du polyamour dans les médias récemment, au point que la perspective de sortir avec plusieurs personnes qui sont également attirées par vous et d’avoir apparemment des relations sexuelles semble plutôt peu sexy.

Pièces dans des douilles telles que océan AtlantiqueLe New Yorker et le New York Times (au moins deux fois) ont franchi le pas en dressant des portraits de personnes polygames qui ont abouti aux conclusions suivantes : les relations poly sont désordonné, mais ils seront les premiers à vous admettre qu’ils sont foirés ; les gens poly croient beaucoup en règles ennuyeuses, à l’exception des règles embêtantes sur la monogamie ; les personnes poly se sentent incomprises, mais elles ont aussi leur propre langage rempli d’acronymes (NRE! Métamour!); le polyamour est soit populaire, soit Pas populaire et la popularité contestée, si elle est vraie, peut ou non être le résultat de une crise du logement.

Pour être clair, je ne viens pas enterrer le polyamour. Je souligne simplement que tout ce qui semble être une corvée épuisante se produit lorsque quelque chose que les gens font dans leur relation devient une fixation médiatique. Les secrets deviennent soudainement secrets, et tant de choses se perdent dans la traduction et la consommation publique. Personne ne veut écrire un article de presse qui vient d’un lieu de lascivité, et avec cette mentalité, le sujet devient une punchline.

Juste au moment où vous pensiez que l’idée d’être emmêlé vous semblait trop étudiée, trop préoccupée pour redevenir sexy, Luca Guadagninos Challengers arrive en courant. Inondé de soleil et de sueur, le film démystifie le polyamour en quelque chose d’une simplicité éclatante : être amoureux – physiquement et émotionnellement – de deux personnes et être aimé en retour peut rendre une personne aussi heureuse qu’elle ne l’a jamais été ou qu’elle le sera jamais.

Imaginez si c’était vous, Josh O’Connor (à droite) qui faisait signe pour ça !
Challengers/Amazon MGM Studios

En termes de tennis, les « prétendants » sont une sorte de tournoi de la liste B, conçu pour les joueurs du purgatoire – pas assez bons pour figurer dans le tableau principal des tournois du Grand Chelem et pas assez mauvais pour être complètement hors jeu. Le titre a également un double sens, faisant référence aux prodiges du tennis très compliqués, émotionnellement difficiles et extrêmement aléatoires, Tashi Duncan (Zendaya), Art Donaldson (Mike Faist) et Patrick Zweig (Josh O’Connor).

Sur la photo, il est écrit

Les trois font partie d’un triangle amoureux alambiqué et fou, et ce n’est pas un hasard si chaque coin est si brûlant. Zendaya, en particulier, sait porter une vieille chemise à argent. Faist et O’Connor passent beaucoup de temps à cambrer le dos, qu’ils portent ou non un petit short.

Peut-être plus important encore, il s’agit d’un triangle dans lequel, comme l’a déclaré le scénariste Justin Kuritzkes à NBC, « toutes les parties devaient se toucher » – et elles le font.

C’est très clair lorsqu’ils se rencontrent pour la première fois, alors qu’ils sont adolescents à l’US Open junior. Art et Patrick sont attirés par Tashi pour des raisons complètement différentes, parfois sinistres. Patrick pense qu’elle est physiquement belle, la fille la plus sexy du monde. Art admire son style de tennis dominant, ce qui fait d’elle la fille la plus sexy du monde pour lui. Quand ils la regardent déchirer le revers, quelque chose déclique pour eux deux – à tel point que lorsqu’elle termine le point et crie, Patrick attrape le genou d’Art. À travers elle, ils voient les désirs de chacun et de chacun d’une manière nouvelle et claire.

Les garçons l’invitent dans leur chambre et le grand espoir du tennis américain apparaît. “Je ne veux pas être un sans-abri”, leur dit Tashi. En apparence, cela ressemble à une blague. Leur proximité et leur intimité pourraient être considérées comme quelque chose d’un peu drôle pour deux hommes qui ne sont pas explicitement homosexuels. Mais le commentaire fonctionne aussi comme quelque chose de véridique. Quelques minutes plus tard, pendant leur baiser à trois, Tashi penche la tête en arrière dans un rire sournois et extatique, non pas parce que, comme on pourrait le supposer, Art et Patrick font attention à elle, mais parce qu’Art et Patrick s’embrassent, perdus. sur le moment.

Peut-être que Tashi Duncan dit la vérité. Elle veut être une casanière, pas une sans-abri ! Ce qu’elle veut vraiment, c’est les voir améliorer leur jeu. Elle dit aux garçons que celui qui remportera leur match de mise au jeu le lendemain pourra avoir son numéro.

Un an plus tard, alors qu’Art et Tashi sont à Stanford, Art tente de mettre un terme à la relation actuelle entre Tashi et Patrick. Il dit à Tashi que l’ambiance qu’il ressent de la part de Patrick est que ce n’est pas si grave. Art dit à Tashi que Patrick ne l’aime pas, une information qui la dérange autant qu’elle détesterait que quiconque pense que c’est ce qu’elle veut.

Zendaya dans le rôle de Tashi Duncan dans Challengers, portant le bandeau et assise au milieu d'une foule.

Froncez les sourcils si vous n’aimez pas la monogamie !
Challengers/Amazon MGM Studios

Lorsque Patrick arrive à Palo Alto, il rapproche Art – si près que vous pouvez voir le sucre briller sur son churro (ce n’est pas un euphémisme) – et l’avertit qu’il est prêt à jouer avec Art. Il voit le coin et Art essaie de trouver un chemin à l’intérieur. Au lieu d’être en colère, Patrick est impressionné, heureux de voir Art poursuivre quelque chose qu’il veut, même si c’est sa petite amie. Patrick souhaite également voir Art améliorer son jeu.

Leur compétition s’excite également sur Tashi alors que les deux parlent d’art tout en s’amusant et en se déshabillant. Elle dit à Patrick qu’Art peut le battre – au tennis. Elle lui dit qu’elle voit et sait ce qu’il doit faire de mieux dans ses matchs. Elle lui dit qu’elle pense que l’art est assez bon. À un moment donné, Patrick demande à Tashi d’arrêter de parler de son ami et de leur sport commun, et c’est comme si quelqu’un avait soufflé cette obscénité comme une bougie.

La lutte qui s’ensuit précède la blessure mettant fin à la carrière de Tashi et, par un détour, son éventuel mariage avec Art, qui catapulte le couple vers un nouveau niveau de renommée et d’aspiration.

Un peu comme Tashi était malheureux avec Patrick quand ils ne parlaient pas d’art, Tashi est malheureux d’être marié à Art sans Patrick. Bien que Guadagnino et Kuritzkes enveloppent le couple de nombreux succès matériels – des promotions de luxe, des vêtements haut de gamme, des hôtels somptueux et six victoires du Grand Chelem – Art et Tashi ne sont pas heureux comme « Les Donaldson ». Ils ont tout ce qu’ils ont toujours voulu, gagner les plus grands tournois de tennis et avoir de l’argent pour tout faire, mais cela ne peut pas apporter d’excitation dans leur vie.

Vous pouvez dire à quel point Art et Tashi sont misérables parce que la partition palpitante de Trent Reznor et Atticus Ross prend une pause par rapport à son rythme effréné lorsque nous sommes près des Donaldson et de leur monogamie ennuyeuse. Quand Art dit à Tashi qu’il prendra sa retraite après l’Open, le score passe à un. élégiaque, en avant des cordes, plaidant une chanson d’amour. C’est si doux que c’est presque un peu pathétique, un peu comme le futur Temple de la renommée du tennis, Art.

Mais quand Art et Patrick se rencontrent sur le terrain et que Tashi regarde, c’est Reznor et Ross. la musique se transforme à quelque chose de plus épais, de plus sexy et de plus dangereux. La partition et leurs regards échangés sont comiquement électriques ; la musique sexy de Molly Dance capture l’excitation de leur relation à trois.

Ces rythmes remplissent les derniers instants du film, les derniers points entre Art et Patrick. Dans le dernier set, Patrick change sa routine de service et place la balle sur le dos de sa raquette. C’est son code secret à Art qu’il a couché avec Tashi, un geste que les deux ont créé ensemble à l’adolescence à l’insu de Tashi. Des clichés artistiques. Il entre dans un état catatonique après le mariage. Il laisse passer quelques points, et en les perdant, il jette Patrick et lui-même dans un tie-break – une course à sept points, comme le penalty du football ou la prolongation du basket, mais en plus excitant.

Les acteurs Mike Faist, Zendaya et Josh O'Connor posent de gauche à droite lors de photos promotionnelles devant un court de tennis.

La tournée de presse de Challenger s’est penchée sur la partie polyam du film. Parce que pourquoi pas ?
Valéry Hache/AFP via Getty Images

Mais qui gagnera n’est pas la préoccupation de Guadagnino. Il n’est pas non plus particulièrement intéressé à exprimer exactement ce que ces hommes pensent ou ressentent. Il n’y a pas d’étiquettes ni de limites claires quant à ce que ces hommes ressentent les uns envers les autres. Il n’y a pas de moyen simple d’exprimer ce que cela signifie que la femme qui les intéresse tous les deux s’intéresse à eux deux. Il est impossible d’expliquer dans quelle mesure leur désir mutuel alimente cette tension érotique. Dans ce fantasme, il n’est pas nécessaire de parler de choses par souci de respectabilité ou pour que le public se sente à l’aise ou comprenne. Tout ce qui existe à ce moment est un frisson indescriptible et un respect séduisant que vous n’obtiendrez peut-être jamais avec une seule personne.

Le point qui suit est un combat exténuant, grognant et taché de sueur qui se termine avec eux deux au filet, Art se préparant à frapper et Patrick se préparant à frapper. Nous ne pouvons pas voir qui gagne le point car toute la caméra se concentre sur Tashi qui grogne – un hurlement charnel – de plaisir. La seule autre fois où nous l’avons vue aussi heureuse, c’était quand ils étaient tous les trois ensemble, avec tous leurs souhaits l’un pour l’autre et l’un pour l’autre ouvertement. Et ils l’ont enfin retrouvé.

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