« Cela vient du ciel » : un agriculteur de la Saskatchewan trouve un tas de débris spatiaux dans un champ | Dmshaulers

« Cela vient du ciel » : un agriculteur de la Saskatchewan trouve un tas de débris spatiaux dans un champ

Barry Sawchuk ne se soucie généralement pas de l’espace ou de la dernière frontière.

L’agriculteur saskatchewanais de 66 ans se concentre beaucoup plus sur l’ensemencement.

Mais lorsqu’il a trouvé un énorme débris dans ses champs, Sawchuk a déclaré qu’il avait été choqué d’apprendre qu’il s’agissait probablement d’une partie d’une fusée.

“Ce n’est pas tous les jours que vous allez dans votre champ et trouvez des débris spatiaux”, a déclaré Sawchuk en riant lors d’une interview depuis le siège avant de son tracteur.

Sawchuk, qui exploite une ferme avec ses trois fils près d’Ituna, au nord-est de Regina, vérifiait l’humidité de ses champs fin avril lorsqu’il a vu l’objet.

À mesure qu’il se rapprochait, il devint confus.

Cela ressemblait à un morceau de fibre de carbone brûlé avec un nid d’abeilles en aluminium entre les deux, a-t-il déclaré. Il semblait également y avoir un vérin hydraulique dans les débris.

Cela ne ressemblait à rien de ce que sa famille avait jamais rencontré sur leur propriété auparavant.

“Nous savions qu’il venait du ciel parce qu’il ne pouvait pas y arriver tout seul”, a déclaré Sawchuk.

Il a dit qu’un de ses fils avait fait des recherches et avait pensé qu’il devait s’agir de débris spatiaux.

La famille a pensé que c’était un sujet de conversation amusant. Ils ont interviewé un journal local sur la découverte et ses liens possibles avec l’infini et l’au-delà.

Des images de la découverte ont été transmises à Samantha Lawler, professeure agrégée d’astronomie à l’Université de Regina.

“Ce sont des déchets spatiaux, c’est sûr”, a déclaré Lawler.

Lawler a envoyé les photos et les informations sur l’endroit où elles ont été trouvées à son collègue Jonathan McDowell, astrophysicien à Harvard qui suit les lancements spatiaux.

En examinant les données, il a déterminé que la découverte du fermier était probablement liée à un vaisseau spatial SpaceX Dragon revenu sur Terre en février avec quatre passagers de la Station spatiale internationale.

McDowell a écrit sur les réseaux sociaux que la trajectoire de rentrée de la section du tronc du vaisseau spatial passait à quelques kilomètres de l’endroit où le gros objet a été trouvé sur le terrain.

SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de commentaire.

Le Bureau des transports et de la sécurité du Canada a confirmé qu’il n’y avait aucun rapport d’avion pouvant expliquer l’objet.

Lawler a déclaré que le SpaceX Dragon est une capsule utilisée pour envoyer des personnes vers la station spatiale. Son coffre, un compartiment cargo non pressurisé, est fixé à la capsule et fournit de l’énergie en vol et en station. La cale est éjectée avant que le navire n’entre dans l’atmosphère, où il devrait brûler.

Mais ce n’est pas toujours le cas.

Des morceaux de débris ont été retrouvés sur des terres agricoles en Australie en 2022. L’Agence spatiale australienne avait alors confirmé qu’il s’agissait d’une mission SpaceX.

Des objets soupçonnés d’être des débris spatiaux similaires ont également été découverts dans une ferme de l’État de Washington l’année précédente.

Lawler a déclaré qu’elle pensait que davantage de déchets atterriraient dans le monde à mesure que les entreprises privées intensifieraient leurs activités dans l’espace. Chaque fusée, qu’elle transporte des personnes ou des satellites, contient différents matériaux laissés en orbite.

SpaceX possède à lui seul une constellation de plus de 5 000 satellites.

Lawler a déclaré que le suivi des déchets dans l’espace était aléatoire. Elle a étudié l’augmentation spectaculaire du nombre de satellites et ses effets sur l’astronomie et la chimie atmosphérique.

“Je crie à ce sujet depuis cinq ans et voilà qu’un déchet est tombé à une heure de chez moi”, a déclaré Lawler.

“C’est fou. Cela nous touche littéralement de près.”

De retour à la ferme de Sawchuk, peu de choses ont changé. Les yeux du fermier ne s’errent plus vers le ciel qu’auparavant.

« Nous cultivons des céréales », a-t-il déclaré. “C’est ce que nous faisons.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 14 mai 2024.

Kelly Geraldine Malone, La Presse Canadienne

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