Caitlin Clark devrait être exclue de la liste olympique de basket-ball féminin: sources | Dmshaulers


Par Shams Charania, Joe Vardon, Mark Puleo, Ben Pickman et Chantel Jennings

La sensation recrue d’Indiana Fever, Caitlin Clark, devrait être exclue de la liste de 12 joueuses de basket-ball féminin de l’équipe américaine pour les prochains Jeux olympiques d’été, selon des sources informées de la décision.

La liste indique une préférence pour les vétérans avec la sélection d’A’ja Wilson, Breanna Stewart, Diana Taurasi, Brittney Griner, Alyssa Thomas, Napheesa Collier, Jewell Loyd, Kelsey Plum, Jackie Young, Sabrina Ionescu, Chelsea Gray et Kahleah Copper, la ont déclaré des sources. Les Américaines ont remporté l’or à tous les Jeux olympiques depuis 1996, et cette liste distinguée de All-Stars semble être l’une des favorites à Paris.

Sept des 12 joueurs ont une expérience olympique à cinq contre cinq et deux autres ont une expérience en 3 × 3, il n’y aura donc que trois olympiens pour la première fois – Thomas, Copper et Ionescu. Certains joueurs ont récemment commencé à recevoir leurs maillots olympiques de l’équipe américaine.

Taurasi, qui aura 42 ans au début des Jeux, participera à ses sixièmes Jeux olympiques, battant un record du monde qu’elle détenait avec cinq autres joueurs, hommes et femmes. Son coéquipier de Phoenix Mercury, Griner, a participé à deux Jeux olympiques précédents.

Stewart, deux fois MVP de la WNBA et deux fois MVP des finales, participera à ses troisièmes Jeux olympiques. À Tokyo en 2021, elle a récolté en moyenne 15 points et 10 rebonds par match et a été nommée joueuse la plus utile du tournoi olympique.

Wilson, autre double MVP de la WNBA, a marqué 16,5 points par match. match à Tokyo lors de ses débuts olympiques et a connu un bon début cette saison WNBA, avec une moyenne de 28 points et 12,3 rebonds par match. correspondre.

Clark, Brionna Jones et Aliyah Boston seront probablement des remplaçantes si l’un des 12 est incapable de jouer, ont indiqué des sources. Boston, coéquipier de Clark’s Fever et recrue de l’année WNBA l’année dernière, est un autre jeune talent particulièrement exclu de la liste.

Clark vient de terminer une carrière historique dans la NCAA dans l’Iowa, où elle est devenue la meilleure buteuse de tous les temps de la Division I et a remporté deux prix de Joueuse nationale de l’année. Vendredi, elle a marqué sept paniers à 3 points et a égalé son record en carrière en WNBA avec 30 points lors d’une victoire contre les Washington Mystics.

En mars, Clark était l’un des 14 joueurs à recevoir une invitation au dernier camp d’entraînement de l’équipe nationale américaine avant les Jeux d’été. Elle n’a pas pu y assister car elle a joué avec l’Iowa lors du Final Four, alors que plusieurs joueurs qui avaient des années de service dans le programme national américain avant elle étaient présents. Les Américaines organisent depuis des années des camps d’entraînement périodiques pour les espoirs de l’équipe nationale. Bien qu’ils ne soient pas obligatoires, ils contribuent grandement à aider le comité de sélection à décider quels 12 représenteront le programme de basket-ball le plus dominant – masculin ou féminin.

La liste a été sélectionnée par le comité de basket-ball féminin, qui comprend l’entraîneur de Caroline du Sud et ancien entraîneur de l’équipe américaine Dawn Staley, la triple olympienne et assistante du LSU Seimone Augustus, la double olympienne et entraîneur d’Old Dominion Delisha Milton-Jones, la présidente du Connecticut Sun Jennifer. Rizzotti et la responsable des opérations de la ligue de la WNBA, Bethany Donaphin.

Avec quatre membres des As de Las Vegas, cette formation olympique de 2024 n’est pas sans rappeler celle de 2016. En 2016, un tiers de l’équipe était composée de joueurs des Minnesota Lynx – Maya Moore, Lindsay Whalen, Augustus et Sylvia Fowles – au milieu de la séquence historique de la franchise de quatre titres WNBA en sept saisons. Dans un épisode récent de Athlétisme Dans le cadre du Women’s Basketball Show, Augustus a souligné à quel point l’inclusion de plus de joueuses d’une même équipe qui n’ont pas autant de temps d’entraînement ensemble pour les 12 finales avant les Jeux olympiques peut profiter à l’équipe américaine. La liste de 2024 ne prendra la parole que la semaine précédant le All-Star Game de juillet.

L’absence de Clark est-elle une surprise ?

Il n’est pas tout à fait surprenant qu’elle n’ait pas fait partie de l’équipe. La réalité est que l’équipe féminine américaine de basket-ball, vainqueur de sept médailles d’or olympiques consécutives, constitue la plus grande collection de talents de basket-ball au monde. Beaucoup d’entre eux ont joué ensemble en WNBA ou dans des cycles olympiques. Clark, en raison de sa saison universitaire, n’a jamais participé à un camp de l’équipe nationale senior ce cycle, ce qui a peut-être suscité des questions sur la façon dont elle s’intégrerait sur le terrain. La liste est pleine de continuité – pensez aux quatre joueurs Ace et aux trois joueurs Mercury sur la liste.

Il est également difficile d’imaginer que son lent début de saison WNBA n’ait pas été pris en compte dans la décision. Même si Clark a connu des sommets – vendredi soir, par exemple, elle est devenue la première joueuse de l’histoire de la WNBA avec 200 points et 75 passes décisives au cours de ses 12 premiers matchs – elle mène également la WNBA avec 67 revirements – 29 de plus que tout autre joueur. Son taux de tir à 3 points de 32,7 pour cent est également inférieur à ce que beaucoup attendaient. Pourtant, le Comité olympique semble accepter des audiences télévisées inférieures lorsque Clark est hors de la liste que si Clark faisait partie de l’équipe. —Ben Pickman

La liste est orientée vers les joueurs ayant une expérience professionnelle

Ce qui rend l’omission de Clark – et de son coéquipier de Fever Boston – surprenante, cependant, c’est que l’équipe olympique a souvent présenté des joueurs plus jeunes qui ne sont pas susceptibles d’être des contributeurs majeurs à court terme mais qui sont considérés comme l’avenir du programme. Ce n’est pas le cas cette année avec Ionescu, 26 ans, comme plus jeune joueur.

Bien entendu, la liste de cette année est riche en talents. La liste olympique de 2028 sera presque certainement également la favorite pour les Jeux olympiques de 2028. Ainsi, même sans Clark, Boston ou Atlanta Dream, Rhyne Howard sur la liste cette année, ce n’est pas comme si les États-Unis étaient derrière la compétition. Néanmoins, la philosophie de construction de la liste du comité de sélection est remarquable. -Pickman

Clark pourrait-il toujours être présent ?

L’une des questions qui reste sans réponse est de savoir si Gray sera disponible pour les Jeux olympiques. Elle a subi une blessure au bas de la jambe lors du troisième match de la finale de la WNBA 2023 et n’a pas encore joué cette saison WNBA. Cependant, elle a participé au camp d’entraînement olympique américain à Cleveland et si elle est en bonne santé, elle sera probablement la meneuse de jeu titulaire. En théorie, Clark pourrait potentiellement remplacer Gray ou le remplacer si d’autres blessures surviennent avant les Jeux olympiques. Mais une fois l’action commencée, Clark, Jones ou Boston ne peuvent pas participer même si un joueur est blessé pendant le combat. -Pickman

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(Photo : Stephen Gosling/NBAE via Getty Images)

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