Caitlin Clark brille lors de ses débuts en pré-saison de la WNBA alors que l’Indiana Fever tombe face aux Dallas Wings | Dmshaulers


L’ère Caitlin Clark connaît un début difficile.

Devant une foule à guichets fermés à Dallas pour son premier match de la WNBA, bien qu’en pré-saison, Clark a eu autant d’impact qu’elle l’a été les quatre dernières années dans l’Iowa (peut-être en partie à cause de tous les ennemis familiers du Big Ten sur la piste). Bien que l’Indiana Fever ait perdu contre les Wings de Dallas 79-76, avec le garde des Wings Arike Ogunbowale frappant un 3 points clair avec trois secondes à jouer, Clark a terminé avec un sommet d’équipe de 21 points et a marqué cinq 3 points.

“Je pensais que nous avions joué très dur. Juste une bonne ambiance pour le basket-ball féminin”, a déclaré Clark après le match à l’émission Bally Sports. “Je pense que c’est un excellent coup d’envoi pour la saison WNBA.”

Clark a débuté aux côtés d’Erica Wheeler, permettant à l’ancienne star de l’Iowa de jouer à la fois avec et sans le ballon. Lors de sa première possession en tant que meneuse de facto, elle a délivré une passe parfaite pour faire avancer NaLyssa Smith sur toute la longueur du terrain. Après que la tentative de Smith sur le bord ait été bloquée, Clark est passé en mode gardien de tir, frappant un 3 points profond dans les limites pour ses premiers points professionnels.

Les triplés ont continué à affluer en première mi-temps. Clark a égalé le total des Wings, marquant quatre tirs à 3 points avant la mi-temps, dont un qui a nécessité un jeu de jambes éblouissant contre Natasha Howard, ancienne joueuse défensive de l’année. Howard a été basculé sur Clark sur le périmètre et le choix n°1 a créé juste assez d’espace avec un dribble hésitant puis un pas en arrière sur sa gauche pour drainer le sauteur.

Clark ne s’est pas aventurée jusqu’au bord très tôt, mais son tir était prêt pour la WNBA, y compris un tir à mi-distance vers la fin du deuxième quart-temps. En première mi-temps, Clark a récolté 16 points, menant les deux équipes.

Il y avait néanmoins beaucoup à améliorer par rapport à la performance de vendredi soir. Clark a terminé avec cinq revirements, un sommet dans le match, et a été sifflé pour quatre fautes. Elle a déclaré par la suite que Fever aurait pu mieux s’attaquer à son attaque et qu’il était possible de mieux comprendre quand pousser dans la transition et quand ralentir le rythme du jeu. Elle a également déclaré que les passes de l’équipe auraient pu être meilleures.

“Dans l’ensemble, il y a beaucoup à apprendre”, a déclaré Clark. “Ce sont de bonnes expériences d’apprentissage pour nous. Cela ne compte pas. Revenez en arrière et regardez le film, les films ne mentent pas et apprenez-en.

“C’est un processus, n’est-ce pas ? Nous venons juste de commencer l’entraînement dimanche”, a déclaré l’entraîneur de Fever, Christie Sides. “Nous apprenons encore les uns des autres. Elle a travaillé très dur pour obtenir des clichés pour lesquels elle n’a plus besoin de travailler si dur.

La recrue de l’année de l’année dernière, Aliyah Boston, a terminé avec huit points et huit rebonds lors de ses débuts en pré-saison, tandis que Smith, le choix n ° 2 du repêchage de la WNBA 2022, a terminé avec 20 points et six rebonds. La recrue de Fever, Celeste Taylor, a terminé avec cinq rebonds en 11 minutes.

Le panier à 3 points d’Ogunbowale était son seul triple du match, même si elle a terminé avec 19 points. Le garde recrue Jaelyn Brown a mené les Wings avec 21 points.

Jacy Sheldon, le choix n ° 5 du repêchage de la WNBA 2024, a joué 13 minutes sur le banc des Wings et a enregistré deux passes décisives.

Le deuxième et dernier match préparatoire de Fever aura lieu le vendredi 10 mai.

Reese termine un rebond avant le double-double à ses débuts

L’ancienne star du LSU, Angel Reese, a également fait ses débuts en pré-saison vendredi soir lorsque le Chicago Sky affrontait les Minnesota Lynx. Reese a commencé le concours, bloquant une tentative de lay-up de la star du Minnesota Napheesa Collier à peine trois minutes après le début du match. Bien que Reese n’ait pas marqué au premier quart, elle s’est installée au cours du deuxième quart, à la fois sur la feuille de match et montrant également une chimie offensive avec le centre Kamilla Cardoso.

À 3 min 49 s de la fin de la mi-temps, Reese a trouvé Cardoso se dirigeant vers le panier pour un lay-up, un cerceau qui, selon l’attaquante de Chicago Brianna Turner, était encore meilleur en personne.

Chicago a perdu 92-81, mais Reese a terminé avec 13 points et s’est montré agressif autour du bord. Elle a tenté 10 lancers francs et en a réussi neuf. Elle a également ajouté neuf rebonds, un sommet dans le match. Cardoso, le choix n ° 3 lors du repêchage d’avril dernier, est sorti du banc de Chicago et a terminé avec six points et quatre rebonds en 13 minutes d’action.

L’ancienne star de l’Utah, Alissa Pili, a fait ses débuts en pré-saison pour les Lynx, mais a connu des difficultés du côté offensif, réalisant une seule de ses sept tentatives de tir en 13 minutes d’action.

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(Photos : Cooper Neill/NBAE via Getty Images)

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