Brittney Griner parle franchement de son nouveau livre, Russia and Recovery | Dmshaulers


À son arrivée à Moscou, elle s’est arrêtée à la douane avant son vol de transfert vers Ekaterinbourg, une petite ville où était basée son équipe russe. Elle a chargé son bagage à main sur le tapis roulant au contrôle de sécurité et s’est préparée à passer le détecteur de métaux. Elle a remarqué que des agents détournaient les gens – tous étrangers. “Ils ont choisi quelqu’un qui n’avait pas l’air russe”, a-t-elle déclaré. “J’avais juste l’impression qu’ils cherchaient quelque chose.”

Au début, lorsqu’ils marquèrent ses sacs, Griner n’était pas trop inquiète. C’était sa huitième saison en Russie ; elle y payait des impôts et connaissait bien le pays et ses lois. L’agent des douanes lui a demandé de fouiller ses propres objets, ce qu’elle a trouvé inhabituel. Dès qu’elle a remarqué la cartouche d’huile de cannabis cachée dans une poche intérieure zippée de son sac à dos, son estomac s’est noué. La marijuana médicale avait été prescrite par un médecin de l’Arizona pour traiter ses douleurs chroniques, mais elle était illégale en Russie. “Je me disais, Oh, (juron). Oh, ça va empirer”, m’a-t-elle dit, continuant à détailler les événements de la journée. Une autre cartouche a été trouvée dans un sac à roulettes. Elle a paniqué, a appelé et envoyé des SMS à Cherelle. et sa famille. C’était le milieu de la nuit aux États-Unis et ils dormaient tous.

On a dit à Griner d’attendre pendant que l’agent prenait les cartouches à tester avec son passeport. D’autres fonctionnaires sont arrivés et ont exigé qu’elle signe un document en russe. Nouveau, répondit-elle en le repoussant. Elle a utilisé Google Translate pour rechercher un autre mot : partisan, signifiant « avocat ». Ils ont fait pression sur elle pour qu’elle signe jusqu’à ce qu’elle cède et écrive son nom. Les agents l’ont emmenée dehors, l’ont chargée dans une berline d’apparence non officielle et l’ont conduite jusqu’à un bâtiment en briques rouges. Les responsables sont ensuite revenus avec des nouvelles terrifiantes : ils avaient testé ses cartouches et ont déclaré avoir trouvé un total de 0,7 gramme d’huile de cannabis dans deux stylos à vape. Griner a été accusé de possession illégale de drogue et d’introduction clandestine d’une « quantité importante » de drogue dans le pays, passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison et d’une amende d’un million de roubles, soit à l’époque environ 15 000 dollars.

Maintenant Cherelle et l’agent de Griner, Lindsay Colas, étaient réveillés. Griner avait pu envoyer un code de localisation via WhatsApp indiquant l’endroit où elle était détenue, et Colas s’est frénétiquement arrangé pour qu’un avocat russe, Alex Boykov, la rencontre. Lorsque Boykov est arrivé, les enquêteurs ont continué à interroger Griner. Ils voulaient savoir pourquoi elle était en Russie, pourquoi elle apportait de la « drogue », à qui ils s’adressaient. Ensuite, elle a été menottée et obligée de monter dans une autre petite voiture civile. Pendant des heures, elle resta assise, penchée, agonisante alors qu’elle parcourait Moscou en voiture – une visite touristique de l’enfer. La voiture s’est finalement arrêtée dans un centre de détention local.

Griner a été emmené dans une cellule et on lui a donné de la literie pour un matelas décoloré. Son téléphone lui a été confisqué, mais elle a été autorisée à conserver un petit sac d’objets personnels, qu’elle a emballé avec des vêtements et son livre de Sudoku. La pièce sentait mauvais : Un trou dans le sol taché d’excréments servait de toilettes. Les gardiens de la prison lui ont apporté du porridge laiteux avec un morceau de poisson gras qui l’a rendue malade. Elle n’avait aucun moyen de se nettoyer : pas de serviettes, de savon, de dentifrice, de shampoing ou de déodorant. Elle a déchiré des T-shirts en plusieurs morceaux : pour ses dents, pour son corps, pour le papier toilette. Le lit était trop petit pour sa silhouette et ses mollets pendaient par-dessus le bord. Ses anciennes blessures sportives ont éclaté alors qu’elle restait là, se tordant de douleur. Le lendemain matin, les gardiens de prison ont ri devant sa cellule. Elle attrapa un peu d’anglais mélangé au russe : « American » puis « basket-ball ». Ils ouvrirent le judas et la regardèrent. “Je n’ai jamais été aussi sale de ma vie”, a-t-elle déclaré. L’humiliation la pousserait à envisager le suicide. “Je me sentais mal.”

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