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Boeing se rapproche du lancement de Starliner

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance repose sur sa plateforme le lendemain d’une tentative de lancement de deux astronautes à bord du Starliner-1 Crew Flight Test (CFT) de Boeing qui a été retardée en raison de problèmes techniques avant une mission vers la Station spatiale internationale à Cap Canaveral, Floride, États-Unis, 7 mai 2024.

Steve Nésius | Reuters

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Le vaisseau spatial Starliner de Boeing est enfin sur la plateforme et sur le point de transporter des astronautes pour la première fois. C’est un début imminent, mais qui semble étrangement insignifiant dans l’air raréfié des vols spatiaux habités.

Pour l’entreprise, le premier vol habité de Starliner constitue une avancée dans la ceinture spatiale de Boeing. Mais au-delà de cela, la mission ne représente pas un nouveau concurrent puissant sur le marché – elle s’apparente plutôt à un ancien marathonien qui lâche prise et franchit désormais la ligne d’arrivée, loin des records personnels précédents.

Boeing lui-même a déjà déclaré qu’il souhaiterait lancer des astronautes plus longtemps et qu’il ne s’engagerait pas dans d’autres opérations au-delà de la liste actuelle de la NASA.

Voir, Boeing a bien autre chose en allant. Et l’entreprise est déjà impliquée la position de secours pour les astronautes volants de la NASA. Après des années de revers et de retards, et des milliards dépensés à la fois par les contribuables et par l’entreprisele résultat probable est que le Starliner effectuera sept vols en équipage – ce test en vol et six autres missions opérationnelles – et puis pas plus.

Et même ce vol d’essai ne semble pas aller de soi. La semaine dernière, après avoir retardé le lancement en raison d’un problème de valve sur la fusée, la date a été repoussée au 21 mai après que Boeing a découvert “une petite fuite d’hélium détectée dans le module de service du vaisseau spatial, attribuée à une bride sur un propulseur du système de contrôle de réaction unique”. ” Boeing doit tester le système de propulsion de la capsule avant d’aller plus loin, nous verrons donc si l’objectif du 21 mai est tenu.

J’adorerais avoir tort sur l’avenir du Starliner. Après tout, les vols spatiaux habités ne représentent qu’une part petite mais significative de l’industrie au sens large, et la concurrence serait bien accueillie par les entreprises qui construisent des lieux où les gens peuvent travailler et vivre en dehors de l’atmosphère terrestre.

Mais il faudrait un revirement miraculeux pour que le Starliner batte le record jusqu’ici dominant du Dragon de SpaceX.

La dernière décennie a été marquée par de nombreux titres « Boeing contre SpaceX » dans la course aux vols spatiaux habités. Le prochain test en vol de l’équipage du Starliner ne signifie pas que la course est de retour.

Et alors

Manœuvres industrielles

Les acteurs du marché

Va hardiment

A l’horizon

  • 17 mai : le Falcon 9 de SpaceX lance les satellites Starlink de Floride.
  • 19 mai : le Falcon 9 de SpaceX lance la mission NROL-146 de Californie.
  • 19 mai : New Shepard de Blue Origin lance la mission de l’équipage NS-25 du Texas.
  • 21 mai : L’Atlas V de l’ULA lance le test en vol de l’équipage Starliner de Boeing de Floride.
  • 22 mai : Electron de Rocket Lab lance la mission PREFIRE 1 de la NASA de Nouvelle-Zélande.

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