Boeing lancera des astronautes pour la NASA dans une nouvelle capsule | Dmshaulers

Boeing lancera des astronautes pour la NASA dans une nouvelle capsule

CAP CANAVERAL, Floride. (AP) — Après des années de retards et de trébuchements, Boeing est enfin prêt à lancer des astronautes vers la Station spatiale internationale pour la NASA.

Il s’agit du premier vol de la capsule Starliner de Boeing avec à son bord un équipage, deux pilotes de la NASA qui vérifieront le vaisseau spatial pendant le test et un séjour d’une semaine à la station spatiale.

La NASA s’est tournée vers des entreprises américaines pour les voyages d’astronautes après le retrait des navettes spatiales. SpaceX d’Elon Musk a effectué neuf vols en taxi pour la NASA depuis 2020, tandis que Boeing n’a réussi que quelques vols d’essai sans pilote.

Mark Nappi, responsable du programme Boeing, souhaiterait que le Starliner soit plus avancé. “Cela ne fait aucun doute, mais nous y sommes maintenant.”

La démonstration tant attendue d’astronautes de la société devrait avoir lieu lundi soir.

En supposant que ce test se déroule bien, la NASA alternera entre Boeing et SpaceX pour amener les astronautes vers et depuis la station spatiale.

Un aperçu du nouveau voyage et de sa croisière shakedown :

Les astronautes de Boeing Crew Flight Test de la NASA, Suni Williams et Butch Wilmore, quittent le bâtiment Neil A. Armstrong des opérations et des caisses du centre spatial Kennedy de l’agence en Floride lors d’une répétition générale de la mission, le vendredi 26 avril 2024. (Frank Micheaux/NASA via AP)

LA CAPSULE

La capsule Starliner de Boeing est blanche avec des bordures noires et bleues et mesure environ 3 mètres de haut et 4,5 mètres de diamètre. Il peut accueillir jusqu’à sept personnes, bien que les équipages de la NASA soient généralement au nombre de quatre. La société a choisi le nom Starliner il y a près de dix ans, une variante du nom du premier Stratoliner de Boeing et de l’actuel Dreamliner.

Personne n’était à bord des deux précédents vols d’essai du Starliner de Boeing. La première, en 2019, a été touchée par des problèmes logiciels si graves que sa capsule vide n’a pu atteindre la station qu’à 22 heures. deuxième essai en 2022. L’été dernier, des parachutes faibles et des rubans inflammables sont apparus, qui ont dû être réparés ou retirés.

L’ÉQUIPE

Les astronautes vétérans de la NASA Butch Wilmore et Suni Williams sont des capitaines de marine à la retraite qui ont passé des mois à bord de la station spatiale il y a des années. Ils ont rejoint le vol d’essai après que l’équipage d’origine se soit retiré en raison des retards accumulés. Wilmore, 61 ans, est un ancien pilote de chasse de Mount Juliet, Tennessee, et Williams, 58 ans, est pilote d’hélicoptère de Needham, Massachusetts. Le duo a été impliqué dans le développement de la capsule et insiste sur le fait que le Starliner est prêt à être diffusé aux heures de grande écoute, sinon ils ne s’engageraient pas dans le lancement.

“Nous ne nous enfouissons pas la tête dans le sable”, a déclaré Williams à l’Associated Press. “Bien sûr, Boeing a eu ses problèmes. Mais nous sommes QA (assurance qualité). Nos yeux sont rivés sur le vaisseau spatial.”

LE VOL D’ESSAI

Starliner décollera à bord de la fusée Atlas V de United Launch Alliance depuis la station spatiale de Cap Canaveral. Ce sera la première fois que des astronautes monteront à bord d’un Atlas depuis le projet Mercury de la NASA, à commencer par John Glenn lorsqu’il devint le premier Américain à orbiter autour de la Terre en 1962. 62 ans plus tard, ce sera le 100e lancement de l’Atlas V, qui hisser des satellites ainsi que des engins spatiaux.

“Nous sommes extrêmement prudents lors de chaque mission. Nous sommes extrêmement prudents lors des missions humaines”, a déclaré Tory Bruno, PDG d’ULA, une coentreprise entre Boeing et Lockheed Martin.

Le Starliner était censé atteindre la station spatiale dans environ 26 heures. Les sept habitants de la station ouvrent les yeux sur la capsule qui approche. L’arrivée d’un nouveau véhicule est “une chose vraiment importante. Vous ne laissez rien au hasard”, a déclaré à l’AP l’astronaute de la NASA Michael Barratt. Le Starliner restera amarré pendant huit jours et passera par des cartons avant d’atterrir au Nouveau-Mexique. ou ailleurs dans l’Ouest américain.

STARLINER CONTRE. ENFILER

Les capsules des deux sociétés sont conçues pour être autonomes et réutilisables. Ce Starliner est le même que celui qui a effectué le premier vol d’essai en 2019. Contrairement aux SpaceX Dragons, le Starliner dispose de commandes manuelles et d’interrupteurs traditionnels à côté d’écrans tactiles et, selon les astronautes, ressemble davantage aux capsules Orion de la NASA pour les missions lunaires. Wilmore et Williams prendront brièvement le contrôle manuel pour lancer les systèmes en route vers la station spatiale.

La NASA a donné à Boeing, un entrepreneur spatial de longue date, plus de 4 milliards de dollars pour développer la capsule, tandis que SpaceX a reçu 2,6 milliards de dollars. SpaceX était déjà présent dans le secteur de la livraison de stations, repensant simplement sa capsule cargo pour l’équipage. Alors que SpaceX utilise des Teslas pour amener les astronautes sur la rampe de lancement, Boeing utilisera un « astrovan » plus traditionnel équipé d’un écran vidéo qui, selon Wilmore, jouera « Top Gun : Maverick ».

Une grande différence à la fin du vol : le Starliner atterrit au sol avec des airbags amortissants, tandis que le Dragon s’éclabousse dans l’océan.

L’AVENIR

Boeing s’est engagé à effectuer six voyages Starliner pour la NASA après celui-ci, ce qui amènera l’entreprise à l’achèvement prévu de la station en 2030. Nappi de Boeing hésite à discuter d’autres clients potentiels jusqu’à ce que ce premier vol en équipage soit terminé. Mais l’entreprise a annoncé qu’un cinquième siège serait disponible pour les clients privés. SpaceX vend périodiquement des sièges à des magnats et même à des pays désireux d’amener leurs citoyens à la station pendant quelques semaines.

Bientôt : la mini-navette de Sierra Space, Dream Chaser, qui livrera du fret à la gare plus tard cette année ou l’année prochaine avant d’accepter les passagers.

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Le département de santé et des sciences d’Associated Press reçoit le soutien du groupe des médias scientifiques et éducatifs de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

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