Auston Matthews des Maple Leafs absent pour le match 6 : ce que nous entendons sur sa blessure et son calendrier | Dmshaulers


Les Maple Leafs de Toronto doivent gagner un autre match sans Auston Matthews pour prolonger leur saison et donner à leur meilleur buteur une chance d’être en assez bonne santé pour revenir.

Reste à savoir si cela pourrait se produire lors du septième match, si les Maple Leafs battaient les Bruins de Boston jeudi.

Selon plusieurs sources informées du dossier, les Leafs adoptent une approche au jour le jour pour le rétablissement de Matthews. Il n’a pas encore été exclu pour quoi que ce soit au-delà du match 6, mais il est clairement confronté à un problème important de rater deux matchs éliminatoires potentiels.

Une source informée du dossier a déclaré que Matthews jouerait un potentiel match 7 était peu probable. Un autre a déclaré que l’équipe était incertaine à ce stade.

Compte tenu de la nature très secrète du fonctionnement des équipes pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, il est difficile de trouver des détails précis sur ce qui afflige Matthews.

Ce que l’on sait, c’est que le joueur de 26 ans a souffert d’une maladie lors des matchs 3 et 4 de la série avant de se blesser sur un coup inoffensif alors qu’il jouait malade, selon les sources. Les médecins de l’équipe ont retiré Matthews de l’alignement lors du deuxième entracte du match 4, et il n’a pas pu participer à un entraînement d’équipe complet depuis.

Même si Matthews a foulé la glace au cours des trois derniers jours — il a participé à une séance de 30 minutes avec des membres de l’équipe de développement des joueurs au Scotiabank Arena jeudi matin — l’une des sources a déclaré qu’il serait « imprudent » de sa part d’essayer jouer avec ce qui l’entrave.

Dans une vidéo capturée par The Hockey News lors de la séance de jeudi, on peut voir Matthews effectuer des exercices en faisant basculer les rondelles, en balançant et en laissant tomber des passes et en prenant des tirs sur réception. Il a également patiné beaucoup plus que lors d’une courte séance sur la glace du TD Garden avant le cinquième match, mardi matin.

Cela ressemblait à un progrès.

Les Leafs ont prolongé leur saison sans lui dans l’alignement avec une victoire de 2-1 en prolongation mardi à Boston. Max Domi a pris la place de Matthews sur le premier trio entre Mitch Marner et Tyler Bertuzzi et a obtenu une fiche de 12-2 lors de la mise au jeu tout en récoltant une passe.

“Les Domes ont progressé”, a déclaré son coéquipier Matthew Knies, vainqueur en prolongation pour Toronto. “Je pense que des gars comme ça peuvent simplement intervenir et jouer ces rôles. Je pense que collectivement, nous avons joué un jeu d’équipe et trouvé un moyen de gagner.”

L’entraîneur des Leafs, Sheldon Keefe, a ajouté : « C’est un peu la nature humaine. Vous reconnaissez que tout le monde doit être meilleur (quand il vous manque un joueur de ce calibre).

Plus tôt dans la série, l’entraîneur des Bruins, Jim Montgomery, a salué l’éthique de travail de Matthews, le qualifiant d’homme le plus dangereux sur la glace. C’était le jour après qu’il ait marqué le but vainqueur et ajouté deux passes décisives lors de la victoire de Toronto dans le deuxième match au TD Garden.

«Le meilleur buteur de la ligue depuis son arrivée», a déclaré Montgomery jeudi matin. “Grand joueur. Mais ils ont bien joué sans lui lors du dernier match.”

Les Leafs n’ont disputé qu’un seul match sans Matthews au cours de la saison régulière – battant Pittsburgh 7-0 le 16 décembre alors qu’il était malade – et ne l’ont jamais vu rater une action en séries éliminatoires au cours de sa carrière de huit ans dans la LNH.

Cela a été une série difficile sur le plan de la santé pour Toronto, qui était privé de William Nylander pendant les trois premiers matchs en raison d’un problème non divulgué après l’avoir vu en uniforme à chaque match de saison régulière.

L’ailier Bobby McMann n’a pas non plus joué contre les Bruins en raison d’une blessure au bas du corps survenue le 13 avril.

Mais le joueur le plus irremplaçable de l’alignement des Leafs est sans aucun doute Matthews, qui vient de connaître une saison de 69 buts. L’équipe n’a marqué que neuf buts au cours de la série de cinq matchs, même si Boston ne prend rien pour acquis.

«C’est comme lorsque Nylander était absent», a déclaré le défenseur des Bruins Kevin Shattenkirk. “Peut-être que cela change la dynamique de leur équipe. Mais ce sont tous des armes puissantes. Auston est certainement l’homme le plus dangereux sur la glace quand il est sur la glace. Mais je ne pense pas que leur jeu ait beaucoup changé lors du dernier match. Dans son ensemble , ils étaient juste désespérés.

“S’il avait été dans l’alignement, cela aurait probablement été la même chose.”

Malheureusement pour les Leafs, ils devront peut-être s’habituer à jouer sans lui pour en faire un match éliminatoire prolongé.

(Photo : Claus Andersen/Getty Images)

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