À qui appartient la lune ? Une nouvelle course à l’espace signifie qu’elle pourrait être à gagner | Dmshaulers

À qui appartient la lune ?  Une nouvelle course à l'espace signifie qu'elle pourrait être à gagner

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Nous sommes en pleine ruée vers la lune. Un nombre croissant de pays et d’entreprises ont la surface de la Lune en ligne de mire dans une course aux ressources et à la domination spatiale. Alors, sommes-nous prêts pour cette nouvelle ère d’exploration lunaire ?

Cette semaine, des images ont été renvoyées sur Terre du drapeau chinois déployé sur la Lune. Il s’agit du quatrième atterrissage du pays là-bas – et de la toute première mission visant à rapporter des échantillons de la face cachée de la Lune. Au cours des 12 derniers mois, l’Inde et le Japon ont également fait atterrir des engins spatiaux sur la surface lunaire. En février, la société américaine Intuitive Machines est devenue la première entreprise privée à poser un atterrisseur sur la Lune, et bien d’autres suivront.

Pendant ce temps, la Nasa veut renvoyer des humains sur la Lune, ses astronautes Artemis visant un atterrissage en 2026. La Chine affirme qu’elle enverra des humains sur la Lune en 2030. Et au lieu de visites éphémères, le plan est de construire des bases permanentes.

Mais à l’ère du renouveau des politiques des grandes puissances, cette nouvelle course à l’espace pourrait conduire à un export des tensions sur Terre vers la surface de la Lune.

“Notre relation avec la Lune va fondamentalement changer très bientôt”, prévient Justin Holcomb, géologue à l’Université du Kansas. La vitesse de l’exploration spatiale « dépasse désormais nos lois », dit-il.

Un accord de l’ONU de 1967 stipule qu’aucune nation ne peut posséder la Lune. Au lieu de cela, le Traité sur l’espace extra-atmosphérique, au nom fantastique, affirme qu’il appartient à tout le monde et que toute exploration doit être effectuée dans l’intérêt de toute l’humanité et dans l’intérêt de toutes les nations.

Même si cela semble très pacifique et coopératif – et c’est le cas – la force motrice derrière le Traité sur l’espace extra-atmosphérique n’était pas la coopération, mais la politique de la guerre froide.

Alors que les tensions augmentaient entre les États-Unis et l’Union soviétique après la Seconde Guerre mondiale, la crainte était que l’espace ne devienne un champ de bataille militaire. La partie centrale du traité était donc qu’aucune arme nucléaire ne pouvait être envoyée dans l’espace. Plus de 100 pays se sont inscrits.

Mais cette nouvelle ère spatiale semble différente de ce qu’elle était alors.

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légende, Une image publiée par les médias d’État chinois montre une sonde lunaire avec le drapeau du pays

Un grand changement est que les missions lunaires modernes ne sont pas seulement des projets de nations : les entreprises sont également en concurrence.

En janvier, une mission commerciale américaine appelée Peregrine a annoncé qu’elle emporterait sur la Lune des cendres humaines, des échantillons d’ADN et une boisson pour sportifs, ainsi que leur marque. Une fuite de carburant a fait qu’il n’est jamais arrivé, mais cela a déclenché un débat sur la façon dont la livraison de cet inventaire éclectique s’inscrivait dans le principe du traité selon lequel l’exploration devrait bénéficier à toute l’humanité.

“Nous commençons tout juste à envoyer des choses là-haut simplement parce que nous le pouvons. Il n’y a plus de rime ni de raison”, a déclaré Michelle Hanlon, avocate spécialisée dans l’espace et fondatrice de For All Moonkind, une organisation qui cherche à protéger les sites d’atterrissage d’Apollo Our. La lune est à notre portée et maintenant nous commençons à en abuser”, dit-elle.

Mais même si les entreprises lunaires privées sont en hausse, les États-nations restent, en fin de compte, les acteurs les plus importants dans tout cela. Sa’id Mostehsar, directeur de l’Institut de politique et de droit spatial de Londres, affirme que toute entreprise doit être autorisée à aller dans l’espace par un État, ce qui sera limité par des traités internationaux.

Il y a encore beaucoup de prestige à gagner en rejoignant le club d’élite des atterrisseurs lunaires. Après leurs missions réussies, l’Inde et le Japon pourraient pleinement prétendre être des acteurs spatiaux mondiaux.

Et une nation dotée d’une industrie spatiale prospère peut grandement stimuler l’économie grâce à l’emploi et à l’innovation.

Mais la course à la lune offre un prix encore plus important : ses ressources.

Bien que le terrain lunaire semble assez aride, il contient des minéraux, notamment des terres rares, des métaux comme le fer et le titane, ainsi que de l’hélium, qui est utilisé dans tout, des supraconducteurs aux dispositifs médicaux.

Les estimations de la valeur de tout cela varient énormément, allant de milliards à quadrillions. Il est donc facile de comprendre pourquoi certains voient la Lune comme un endroit où gagner beaucoup d’argent. Cependant, il est également important de noter qu’il s’agirait d’un investissement à très long terme – et que la technologie nécessaire pour extraire et restituer ces ressources lunaires est encore loin.

En 1979, un traité international a déclaré qu’aucun État ni aucune organisation ne pouvait revendiquer la propriété des ressources. Mais ce n’était pas populaire – seuls 17 pays y participent, et cela n’inclut pas les pays qui sont allés sur la Lune, y compris les États-Unis.

En fait, les États-Unis ont adopté une loi en 2015 autorisant leurs citoyens et leurs industries à exploiter, utiliser et vendre tout le matériel spatial.

“Cela a provoqué une énorme consternation au sein de la communauté internationale”, m’a dit Michelle Hanlon. “Mais peu à peu, d’autres ont emboîté le pas avec des lois nationales similaires. Il s’agissait notamment du Luxembourg, des Émirats arabes unis, du Japon et de l’Inde.

La ressource qui pourrait être la plus demandée est surprenante : l’eau.

“Lorsque les premières roches lunaires rapportées par les astronautes d’Apollo ont été analysées, on pensait qu’elles étaient complètement sèches”, explique Sara Russell, professeur de sciences planétaires au Muséum d’histoire naturelle.

“Mais ensuite, il y a eu une sorte de révolution il y a environ 10 ans, et nous avons découvert qu’ils contenaient de minuscules traces d’eau piégées dans des cristaux de phosphate.”

Et aux pôles de la Lune, dit-elle, il y a encore plus : des réserves de glace d’eau sont gelées à l’intérieur de cratères ombragés en permanence.

Les futurs visiteurs pourraient utiliser l’eau pour boire, elle pourrait être utilisée pour générer de l’oxygène et les astronautes pourraient même l’utiliser pour fabriquer du carburant pour fusée en la divisant en hydrogène et en oxygène pour voyager de la Lune à Mars et au-delà.

Les États-Unis tentent désormais d’établir un nouvel ensemble de principes directeurs autour de l’exploration et de l’exploitation lunaire. Les accords dits Artemis stipulent que l’extraction et l’utilisation des ressources sur la Lune doivent se faire d’une manière cohérente avec le Traité sur l’espace extra-atmosphérique, même s’ils indiquent que de nouvelles règles pourraient être nécessaires.

Plus de 40 pays ont jusqu’à présent signé ces accords non contraignants, mais la Chine est remarquablement absente de la liste. Et certains soutiennent que les nouvelles règles pour l’exploration lunaire ne devraient pas être dirigées par une seule nation.

“Cela devrait vraiment être fait par l’intermédiaire de l’ONU car cela concerne tous les pays”, me dit Sa’id Moshetar.

Mais l’accès aux ressources peut aussi provoquer un autre conflit.

Bien qu’il y ait beaucoup d’espace sur la Lune, les zones proches des cratères remplis de glace constituent le principal terrain sur la Lune. Alors que se passe-t-il si tout le monde veut le même endroit pour sa future base ? Et une fois qu’un pays en a installé une, qu’est-ce qui peut empêcher une autre nation d’établir sa base un peu trop près ?

“Je pense qu’il existe une analogie intéressante avec l’Antarctique”, déclare Jill Stuart, chercheuse en politique et droit spatial à la London School of Economics. “Nous verrons probablement des bases de recherche s’installer sur la Lune comme si elles étaient sur le continent.”

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Mais les décisions concrètes concernant une nouvelle base lunaire, par exemple si elle couvrira quelques kilomètres carrés ou quelques centaines, pourraient revenir à celui qui y arrivera le premier.

“Il y aura certainement un avantage en tant que premier arrivé”, déclare Jill Stuart.

“Donc, si vous pouvez y arriver en premier et installer votre camp, vous pourrez alors déterminer la taille de votre zone d’exclusion. Cela ne veut pas dire que vous êtes propriétaire de ce terrain, mais vous pouvez vous asseoir à ce siège. »

À l’heure actuelle, les premiers colons sont très probablement les États-Unis ou la Chine, apportant un nouveau niveau de rivalité à une relation déjà tendue. Et ils établissent probablement la norme – les règles fixées par celui qui y arrive en premier peuvent finir par être les règles qui perdurent dans le temps.

Si tout cela semble un peu ponctuel, certains des experts spatiaux avec lesquels j’ai parlé pensent qu’il est peu probable qu’il y ait un autre accord spatial international majeur. Il est plus probable que les choses à faire et à ne pas faire en matière d’exploration lunaire puissent être définies grâce à des protocoles d’accord ou à de nouveaux codes de conduite.

Il y a beaucoup d’enjeu. La lune est notre compagnon constant alors que nous la regardons croître et décroître à travers ses différentes phases alors qu’elle brille de mille feux dans le ciel.

Mais alors que cette nouvelle course à l’espace démarre, nous devons commencer à réfléchir au genre d’endroit que nous voulons qu’il soit – et si cela risque de devenir le théâtre de rivalités terrestres.

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