10 ans de création, l’émulateur de jeu rétro Delta est désormais n°1 dans les charts iOS | Dmshaulers

10 ans de création, l'émulateur de jeu rétro Delta est désormais n°1 dans les charts iOS

Crédit image : TechCrunch

La bataille de plusieurs décennies de l’émulateur de jeux vidéo Delta contre l’App Store iOS a commencé avec une calculatrice TI-84 fournie par l’école.

Lorsque Riley Testut était en deuxième année au lycée, il a montré à ses amis comment charger des logiciels illégaux sur leurs encombrantes calculatrices graphiques. Un tel comportement était généralement déconseillé à l’école, mais il n’avait pas l’intention de tricher à un examen. Il a simplement traversé la forêt de Viridian, surfé sur la mer de Kanto et collecté des badges de gymnastique.

“Les professeurs ne pensaient pas que nous jouions à Pokémon”, a déclaré Testut à TechCrunch. “Ils se demandaient simplement : ‘Pourquoi tout le monde est-il sur sa calculatrice ?'”

En 2014, alors que Testut était lycéen, le seul moyen d’installer un émulateur de jeu vidéo rétro sur un appareil iOS était de le jailbreaker. Mais Testut ne voulait pas endommager son iPhone 4, alors à la pointe de la technologie. Il a donc passé des mois à créer une application qui lui permettrait de jouer à des jeux GBA sur son téléphone sans annuler sa garantie. Cette application est devenue GBA4iOS.

Des millions de personnes ont afflué vers le GBA4iOS et se sont réjouies de l’expérience glorieuse de jouer aux titres Game Boy sur un téléphone dans la paume de leur main. Même si Le magazine Time a écrit à ce sujet. Mais GBA4iOS a eu trop de succès pour son propre bien, et Testut a rapidement affronté un adversaire plus redoutable que la Team Rocket : huit mois après la sortie de l’application, Apple a corrigé la faille qui rendait GBA4iOS possible, détruisant ainsi son application.

“Pendant quelques mois courts et glorieux, vous aviez expérimenté ce que c’était que de créer une application utilisée par des millions de personnes – bien qu’elle soit, de l’avis de tous, ‘ne devrait pas exister'”, a expliqué Testut dans un article récent. article de blog, réfléchissant à son expérience au cours de la dernière décennie. “Vous saviez que vous viviez en sursis, mais cela vous semblait tout simplement faux qu’une application aussi populaire ne puisse jamais exister sur iOS.”

“Le Pokémon s’est libéré !”

L’émulation de jeux vidéo est complexe à réaliser, mais facile pour les utilisateurs. Vous téléchargez un émulateur – généralement open source, comme ePSXe pour les titres PlayStation, ou OpenEmu, qui peut émuler de nombreuses consoles – et vous pouvez ensuite y jouer à des jeux.

Mais c’est là que réside le problème : trouver une copie logicielle des jeux, généralement située dans un fichier .ROM, à utiliser avec ces émulateurs n’est pas aussi simple que d’acheter des jeux sur le Nintendo eShop. Vous pouvez acheter du matériel pour extraire légalement le fichier du jeu à partir d’anciennes cartouches ou disques de jeux vidéo que vous possédez, mais un moyen plus simple de jouer à de très vieux jeux consiste simplement à télécharger leurs fichiers .ROM gratuitement à partir d’Internet – c’est essentiellement du piratage.

Le téléchargement d’une application comme Delta n’a jamais été illégal, mais le téléchargement des fichiers de jeu dont vous avez besoin pour jouer peut l’être.

Compte tenu de son expérience passée, Testut a été choqué lorsqu’Apple a modifié ses règles concernant les émulateurs il y a quelques semaines. Il a mis en ligne Delta, une version plus raffinée de GBA4iOS, et est soudainement devenu le développeur derrière l’application n°1 sur l’App Store. Deux semaines après sa sortie, Delta est toujours en tête du classement des applications de divertissement et occupe la deuxième place du classement des applications gratuites. Selon la société de renseignement sur les applications Caractères de l’applicationDelta a été téléchargé environ 3,8 millions de fois en deux semaines.

“C’est surréaliste à quel point l’accueil a été bon et combien de personnes y jouent”, a-t-il déclaré. “C’est l’application sur laquelle je travaille depuis 10 ans.”

Testut ne s’était pas contenté de rester assis Psycanard depuis la disparition de GBA4iOS il y a dix ans. Il est allé à l’Université de Californie du Sud pour étudier l’informatique. Peu de temps après, il a assisté à une réunion de joueurs de Super Smash Bros. où il a croisé la route de Shane Gill, un étudiant en ingénierie qui est maintenant son colocataire depuis neuf ans et son partenaire commercial depuis cinq ans. Ils ont même le même anniversaire.

Bien sûr, Gill avait également utilisé GBA4iOS au lycée et il était ravi de découvrir que son nouvel ami était derrière l’application. Il partageait le désir de Testut de donner aux développeurs d’applications la liberté d’accéder à un public sans Apple comme intermédiaire.

“Il y a plus de gens comme Riley et tellement de développeurs qui font ces choses vraiment cool”, a déclaré Gill à TechCrunch. “Et juste parce que c’est un iPhone, ils ne peuvent pas le partager de la même manière.”

Encouragé par ses expériences de développeur adolescent, Testut s’associe à Gill en 2019 et lance AltStore, une boutique d’applications conçue pour charger des applications sur des appareils iOS. Pendant la majeure partie de son existence, AltStore n’était utilisable que sur Windows et MacOS, mais en raison de l’évolution de la réglementation dans l’UE, il dispose désormais d’un moyen légitime d’être disponible sur les iPhones, car Apple a été contraint d’autoriser les utilisateurs iOS de l’UE à télécharger des applications. en dehors de l’App Store.

Alors pourquoi Apple a-t-il soudainement changé sa position sur les applications d’émulation ? Apple n’a pas répondu à la demande de commentaires de TechCrunch. Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec une pression réglementaire accrue sur Apple, qui a récemment été poursuivie en justice par le ministère américain de la Justice pour des raisons antitrust. Et selon Testut, il est un peu trop pratique qu’au moment du lancement d’AltStore sur iOS dans l’UE, Apple ait légèrement modifié ses règles pour permettre à Delta d’exister.

“Même si le DOJ n’avait pas lancé cette (affaire antitrust), je pense qu’Apple aurait fait la même chose en autorisant les émulateurs dans l’App Store dans le monde entier”, a déclaré Testut. “Ils ne pouvaient tout simplement pas croire que l’application la plus cool sur iPhone se trouve uniquement en Europe, grâce aux régulateurs européens.”

Gérer une entreprise d’applications sans intermédiaire

Lorsque Gill a rejoint Testut pour travailler sur AltStore, il a encouragé Testut à créer un Patreon afin de pouvoir arrêter de prendre des petits boulots pour payer les factures. Désormais, Patreon d’AltStore gagne plus de 13 000 $ par mois (contre environ 10 000 $ début avril). En échange de leur contribution mensuelle, les clients d’AltStore ont accès aux premières versions bêta d’applications, comme les tests de Delta sur l’iPad et le support SEGA Genesis, ainsi qu’à l’accès à un Discord communautaire.

Delta est une application gratuite, donc ces millions de téléchargements d’applications ne remplissent pas les poches des développeurs. Pourtant, Testut et Gill n’ont pas l’intention de modifier leur modèle de monétisation.

« Dans l’App Store, vous n’obtenez pas cela. Vous n’avez pas cette relation avec vos clients. … C’est beaucoup plus bureaucratique et non personnel », a déclaré Testut. « Je suis très heureux de montrer que les consommateurs peuvent entretenir une relation étroite avec les développeurs. Je pense que cela fonctionne mieux de cette façon parce que nous pouvons rendre Delta entièrement gratuit sans aucun paywall, et les gens peuvent toujours avoir accès à de nouvelles fonctionnalités intéressantes en avance simplement en nous faisant un don.

La vision de Testut est assez emblématique de la communauté de l’émulation de jeux. À une époque où il est difficile de vraiment posséder l’un des logiciels auxquels vous êtes abonné ou que vous utilisez, quel que soit le montant que vous avez payé au fil des ans, l’effort ici ne consiste pas seulement à revivre les souvenirs de jeu de votre enfance. C’est de l’archivage.

Souvent, la seule façon de préserver un jeu vieux de 40 ans est d’extraire le logiciel de l’ancienne cartouche et de créer un émulateur capable de l’exécuter, et cela vaut pour bien plus de logiciels que de simples jeux.

“C’est un art qui existait il y a 40 ans. Les développeurs ne possèdent plus l’adresse IP et il n’y a aucun moyen de la partager avec les gens”, a déclaré Gill. “Donc, à moins que quelqu’un ne la diffuse sous une forme ou une autre, elle sera tout simplement perdue. C’est quelque chose que je trouve un peu tragique.

Grâce à Testut et Gill, jouer à des jeux vidéo rétro n’a jamais été aussi simple pour les personnes qui ne veulent pas sortir des limites de ce qu’Apple considère comme légal sur les iPhones. Et c’est tout parce que l’entreprise a seulement peaufiné ses directives destinées aux développeurs. Si un seul changement dans la politique de l’App Store peut débloquer une nouvelle application n°1, qu’avons-nous manqué ?

“C’était bien plus important que ce que nous aurions pu espérer, honnêtement”, a déclaré Testut. “Le fait de pouvoir mettre Delta dans l’App Store a rendu notre message très clair. Nous disons : ‘Hé, nous essayons de créer des applications qui n’ont jamais pu exister auparavant’, puis la seconde fois, Apple l’autorise. , nous sommes présents sur l’App Store et nous sommes l’application numéro un.



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